Sermon de Pâques

Paques 17 Avril 22

Isaiah 65:17-25 – Psaume 118:1-2, 19-24  – Acts 10: 34-43 – John 20:1-18

“On a enlevé le Seigneur du tombeau, et nous ne savons pas où on l’a mis.”

Alléluia, le Christ est ressuscité !  Il est vraiment ressuscité, Alléluia.

N’est-il pas surprenant que le passage de l’Évangile de saint Jean qui parle du premier matin de Pâques commence par une scène presque comique, semblable à un dessin animé ?

Marie de Magdala, bouleversée par la mort de son ami, de son mentor, de son leader quelques jours auparavant, voulait un moment de paix près de sa tombe et s’y était rendue très tôt le matin, pour ne pas être vue.  Être connue comme amie de cet homme crucifié était dangereux, alors mieux valait passer inaperçue.

Mais en arrivant à l’endroit du tombeau dans lequel il avait été déposé, elle est surprise.  Quelque chose n’est pas correct, la lourde pierre qui était censée bloquer l’entrée ést ouverte.  Naturellement, Marie est effrayée, et elle retourne vite au reste du groupe pour les alerter.  S’ensuit alors une course furieuse entre Pierre et Jean, pour aller vérifier ce qui se passe et voir par eux-mêmes.  Et ils trouvent ce que Marie leur avait dit.  Quelques bandages, pas de corps.

Le texte nous dit que Jean, en entrant dans le tombeau, voit et croit.  Ce qu’il croit, à ce stade, n’est pas la résurrection de Jésus – c’est simplement ce témoignage de Marie, une femme qui n’a peut-être pas vu juste.

Pourtant, après s’être assurés de la situation – il n’y a vraiment pas de corps – Pierre et Jean repartent, perplexes et craintifs, ne sachant pas quoi faire.  Ils retournent dans leur groupe, enfermés dans une pièce, craignant ce qui pourrait arriver, essayant de tracer un nouveau chemin sans leurs chefs, essayant de réorienter leur vie.

Mais Marie reste.  Pour commencer son deuil et pleurer, pour rassembler ses pensées, pour s’interroger, et se demande.  Que s’est-il passé ici ?  Qui a déplacé la pierre ? Où est passé le corps de Jésus ?  Pourquoi un autre événement inattendu et apparemment cruel dans une semaine où il s’est déjà passé tant de choses, à la fois joyeuses mais aussi dévastatrices pour leur groupe.

Alors qu’elle réfléchit à la situation, elle entre à nouveau dans le tombeau – et cette fois y rencontre deux messagers, deux anges, assis parmi les bandages laissés derrière elle.  Peut-être y a-t-il ici un parallèle avec les langes de la naissance de Jésus.

La raison pour laquelle les hommes n’ont pas vu ces deux messagers en blanc est un mystère.  Peut-être étaient-ils trop occupés à essayer de comprendre ce qui se passait.  Ou bien leur incrédulité à l’égard de l’histoire de Marie les a rendus aveugles à leur présence.

Après tout, ils n’étaient pas venus ici pour se recueillir et prier avec leur ami, comme Marie l’avait fait, mais ils s’étaient précipités pour vérifier les faits.

Les anges s’adressent à la femme dans son chagrin : “Pourquoi pleures-tu ?” – comme s’ils ne connaissaient pas déjà la réponse.  Son chagrin, sa douleur, son désarroi.  Bien sûr, tout cela n’a aucun sens.

Et qui est cet homme, maintenant, qui lui pose la même question ?

Lorsqu’il prononce son nom “Marie”, elle le reconnaît.  C’est Jésus, son ami, mais pas comme elle l’avait connu auparavant.  Il est à la fois le même et pourtant différent, et certainement bien vivant.  Et il lui dit de retourner voir les hommes et de leur raconter la suite de l’histoire.

Finalement, Jésus rend plusieurs fois visite à ses amis effrayés ; Thomas – qui n’était pas là la première fois et qui n’arrive pas à y croire – est même invité à toucher ses plaies pour en être absolument sûr.

Et tout ce que Jésus leur avait enseigné avant cette semaine des semaines a pris une signification renouvelée.  Le pouvoir de l’amour d’apporter le bien, le pouvoir de la communauté de soutenir l’espoir, l’amour de Dieu qui nous pardonne et nous guérit.

Et comme nous le savons, l’histoire a été racontée.  Par Marie, par les disciples, par Pierre et par Paul et beaucoup d’autres après eux.

Et au lieu de mourir rapidement, cette histoire d’un Christ crucifié et ressuscité a captivé l’imagination et les aspirations spirituelles de beaucoup et s’est répandue comme une traînée de poudre.

Elle a eu un tel pouvoir de changer le statu quo et l’équilibre, de menacer les pouvoirs en place et de contester les abus, que ceux qui ont cru en ce Dieu, qui ont été baptisés et ont changé de vie, ont été férocement persécutés afin d’éradiquer ces idées subversives, afin d’endiguer la perte de contrôle de ceux qui pensaient tout contrôler.

Année après année, Pâques est un moment d’espoir, un moment où nous renouons avec les histoires de notre passé, avec les histoires du passé de notre peuple.  Et d’une certaine manière, nos vies sont remodelées lorsque nous marchons sur le chemin de la croix avec Jésus, lorsque nous le regardons mourir d’une mort douloureuse, en sachant que si seulement nous avions le courage de nos convictions, ce serait peut-être nous qui serions là à sa place.

Nous vivons dans un endroit différent, à un moment différent, mais la semaine sainte de cette année a été assombrie pour nous par les images de l’Ukraine qui se sont imposées, alors que nous observions la passion, la souffrance et la mort du peuple ukrainien avec nous dans ce périple spirituel, essayant de donner un sens à l’impuissance que nous avons ressentie en regardant des gens qui pourraient être nous mourir, alors même que nous demandions à nos marques préférées de quitter la Russie.

Plus d’iPhones ou de Burger King pour eux, cela leur apprendra. S’ils en ont autant besoin que nous, alors peut-être arrêteront-ils leur guerre – tant que nous n’aurons pas à payer plus cher pour notre essence.  Pendant ce temps, depuis notre lieu de confort, nous nous demandons ce qu’est la vérité dans un monde où la propagande et les médias sociaux ont tellement brouillé les frontières entre faits et fictions qu’il est difficile de savoir qui croire, et cela vaut même pour nos médias les plus fiables qui, ne sont pas eux-mêmes dépourvus de leurs propres agendas.

J’ai été particulièrement frappé cette année par le fait que, tout au long de cette semaine sainte, des flashbacks de ma vie n’ont cessé de surgir devant mes yeux.

Des événements passés, des paroissiens, des situations, des hauts et des bas, et tout cela rassemblé par les nombreuses semaines saintes que j’ai vécues depuis mes jours de préordination, en pensant particulièrement aux nombreuses fois où j’ai eu le privilège de vivre la Semaine Sainte en silence, dans un couvent en Angleterre, en ressentant presque le clouage des mains de Jésus le Vendredi Saint, alors que la désolation et le chagrin s’abattaient sur la communauté.

Et la joie de Pâques, lorsque nous rentrions dans nos chambres au milieu de la nuit après les célébrations de Pâques, et que nous découvrions qu’une soeur invisible avait placé un tout petit vase avec une toute petite fleur près de chacune de nos portes dans l’aile réservée aux invités.  Un petit signe vivant d’espoir et de renouveau après un plongeon dans l’abîme.

Jésus était mort pour notre péché, il avait été cloué sur une croix à cause de notre incapacité collective à faire face aux brutes du monde – avides de pouvoir – parce que nous avions peur pour nos vies, parce que nous avions peur de la mort.

Et bien sûr, qui n’aurait pas peur de mourir ?

Même Jésus, après son dernier repas joyeux avec ses amis, va prier dans le jardin de Gethsémani et il a très peur.  Je t’en prie, Dieu, fais passer cette coupe loin de moi.

Mais pour lui, les événements sont déjà en marche et ne peuvent être arrêtés.  Jésus devra boire la coupe jusqu’à la lie.  Il sait qu’il n’y a pas d’autre option, et parce qu’il est si sûr de qui il est, et de sa relation avec Dieu son père, il n’aura pas peur.  Il marche volontairement vers sa mort.  Et la manière dont il meurt est si exemplaire que nous en parlons encore aujourd’hui.  Et qu’elle nous change toujours aujourd’hui.

Défendre l’amour, l’amour inconditionnel de Dieu qu’il avait prêché, enseigné et incarné tout au long de son ministère, était plus important que de sauver sa peau.  En effet, cet amour valait tout, vaut tout, même de donner sa vie pour lui. Et c’est ce qui brise les chaînes de l’oppression et de l’injustice, et fait émerger un nouvel ordre mondial.

L’intrépidité qui vient du fait de savoir que si nous faisons tout ce que nous pouvons, dans le contexte de nos vies, et que nous sommes même prêts à mourir pour cela, alors cette loi d’amour peut survivre, et Dieu peut effectivement être glorifié.

La vie des martyrs depuis deux mille ans nous parle de ce pouvoir de transformation même à travers la mort, surtout à travers la mort.  Car pour nous, la mort semble si définitive et pourtant, elle offre aussi un nouveau départ à ceux qui croient.

Cette idée est radicale, subversive, mais aussi étonnamment vivante et active.  Dieu continue d’appeler les gens à transcender leur vie et à faire face à la mort dans un service actif dans la puissance de l’amour, qu’ils sachent ou non que c’est ce qu’ils font.

Cela a été une véritable leçon d’humilité que de voir les nombreux Ukrainiens qui, après avoir eu le choix de quitter leur pays, ont décidé de rester et de se battre pour le bien commun – en mettant littéralement leur vie en jeu pour l’amour des autres.  Entendre les histoires d’Ukrainiens et d’autres personnes, en sécurité ailleurs dans le monde, qui retournent dans leur patrie pour défendre l’amour et l’humanité au lieu d’une perversion grotesque de ceux-ci.

Nous ne savons pas encore comment ces événements vont tourner, et il y aura sans doute encore beaucoup de semaines, de mois, voire d’années, de passion pour l’Ukraine et son peuple avant la Résurrection.

Et il existe de nombreux autres endroits dans le monde et dans nos communautés, où la passion et la Résurrection sont en interaction constante, même lorsque cela n’a aucun impact sur notre propre vie et que nous le remarquons à peine après la première manchette.

Ce jour de Pâques est le jour qui nous redonne l’espoir, à nous et à tous les chrétiens du monde.  L’espoir que, même si nous nous sentons indignes, notre indignité a été transformée.  L’espoir que, même lorsque nous avons échoué et fait du mal aux autres ou à nous-mêmes, et lorsque nous nous sommes déconnectés de Dieu, Dieu nous a pardonné par la Croix et continue à nous aimer même si nous ne le savons pas vraiment.  L’espoir que, aussi sombre que le monde puisse être à tout moment, il y aura toujours une résurrection après la mort, l’amour et la lumière prévaudront.

Pour reprendre les mots de feu l’archevêque Desmond Tutu : “Le bien est plus fort que le mal ; l’amour est plus fort que la haine ; la lumière est plus forte que les ténèbres ; la vie est plus forte que la mort ; la victoire est à nous par Celui qui nous aime”.

Alléluia, le Christ est ressuscité.

Amen

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