Payer en avant l’amour inconditionnel

Pentecôte 10 – Année C – 18 Aout 2019
Jer 23:23-29; Ps 82; Heb 11 :29-12 :2; Luke 10:25-37

« Je suis venu apporter le feu sur la terre, et comme je voudrais qu’il soit déjà allumé ! J’ai un baptême dont je dois être baptisé, et quel stress je subis jusqu’à ce qu’il soit terminé ! Pensez-vous que je sois venu apporter la paix sur la terre ? Non, je vous le dis, mais plutôt la division ! »

Greta Thunberg, une militante environnementale de seize ans, traverse actuellement l’Atlantique à bord d’un catamaran à énergie solaire dans l’espoir d’atteindre les États-Unis à temps pour participer à deux rassemblements mondiaux cruciaux : le Sommet d’Action Climatique à New York fin septembre et la conférence des Nations Unies sur le climat à Santiago au début décembre.

Thunberg a refusé d’aller à ces réunions en avion en raison de l’impact environnemental.  Son voyage très médiatisé met en lumière le sort de la planète et nous rappelle que les façons dont nous exploitons l’environnement ne pourront pas soutenir les générations futures.  Son mouvement, qui a inspiré les jeunes du monde entier, donne l’espoir que peut-être quelque chose peut encore être fait à temps, pour le bien de la planète et de l’humanité.

Mais ce mouvement, avec tous les autres concernés par la durabilité, n’est pas bien vu par les riches et puissants qui tirent d’énormes profits des ressources de la terre sans se soucier de l’avenir, niant un consensus scientifique toujours croissant. Cette semaine, nous lisons sur Twitter les mots effrayants d’Aaron Banks, magnat de l’assurance et supporter de Brexit, qui écrit sur Thunberg : « Les accidents de yachts inexpliqués peuvent arriver en août ».

Les très riches continuent de s’enrichir, à une vitesse toujours exponentielle, aux dépens d’un plus grand nombre de ceux plus bas qu’eux dans la grande pyramide de l’humanité, ainsi qu’aux dépens de notre planète.  Et ils veulent que ça continue comme ça.

Les révélations en cours sur le scandale de l’exploitation sexuelle de Jeffrey Epstein à New York, l’interconnexion entre ceux qui sont impliqués avec ceux qui sont au plus haut niveau du pouvoir ou de la finance, l’utilisation et l’abus du racisme et toutes les phobies des politiciens populistes du monde entier pour alimenter la peur et obtenir des voix, nous rappellent que les forces du mal peuvent parfois travailler à la vue de tous, sans être remises en question, voire admirées et applaudies, jusqu’à ce que les victimes de ces systèmes d’abus et de mal, et tous ceux qui sont opprimés, trouvent finalement la force de se lever et d’exiger dignité et réparation.

Nous le constatons avec Greta Thunberg et sa génération ; nous le constatons avec les victimes d’Epstein et de ses amis ; et nous continuons de le constater avec les gens du monde entier – du Brésil à Hong Kong – qui exigent leurs droits humains fondamentaux, et aussi de ceux qui travaillent pour l’avenir de notre planète.

C’est un travail difficile et profondément dangereux, aujourd’hui encore des gens perdent la vie, sont blessés ou emprisonnés dans ce processus – ou tout simplement disparaissent.

Bien sûr, l’histoire du mouvement chrétien est parsemée de victimes d’atrocités qui ont souffert pour avoir dit la vérité au pouvoir, pour avoir cherché justice pour les exclus et les dépossédés, pour avoir travaillé sérieusement pour le Royaume de Dieu non pas dans un avenir éternel et éthéré, mais dans le temps présent.

Dans notre passage de la lettre aux Hébreux, nous nous souvenons de la grande action des hommes et des femmes vaillants, des dirigeants et des prophètes courageux et sans peur, mais aussi des martyrs sans fin qui ont souffert jusqu’à la mort.

Et nous sommes nous-mêmes encouragés à nous joindre à cette course pour la vie dans toute sa plénitude qu’ils ont commencée, non pas un sprint, mais un marathon de toute une vie, exigeant foi, dévouement et persévérance, volonté et entraînement, une course que Jésus lui-même a entreprise et qui l’a mené d’un atelier de menuiserie à une renommée mondiale avant de mourir en croix.

Dans cette course, nous sommes encouragés par la nuée de témoins de tous ceux qui l’ont entreprise, nous encourageant dans notre propre travail pour le royaume de Dieu alors que nous cherchons quotidiennement à enlever tout ce qui nous ralentit et nous empêcherait de vivre la vie que Jésus nous demande de vivre aussi.

Une vie qui, comme nous l’entendons dans la lecture de l’Évangile, n’est pas la vie de douceur et de lumière que nous aurions pu penser, mais une vie où les conflits sévissent, et où même les familles peuvent être déchirées par des loyautés divisées.

Parce que, avouons-le, identifier dans la prière les maux de ce monde et essayer d’y remédier n’est pas quelque chose pour ceux qui ont le cœur fragile.  Partout où nous nous tournons, il y a des signes de lumière, mais aussi des signes d’obscurité.

Et avant même de nous en rendre compte, nous pouvons facilement nous disputer avec les membres de notre famille, avec nos proches, les uns avec les autres, sur ce qu’il faut faire si nous voulons être fidèles à l’appel de Dieu envers nous dans notre vie.

Je ne suis pas sûr que Jésus ait l’intention spécifique que les familles se déchirent, mais il est pragmatique quant à la façon dont chacun d’entre nous peut assumer l’énorme responsabilité qui nous est donnée de faire fonctionner le royaume.

Les discussions en famille sur des questions qui peuvent sembler très simples, comme prendre moins l’avion pour réduire notre empreinte carbone, choisir un mode de vie végétarien ou végétalien ou simplement manger moins de viande rouge, adopter le commerce équitable, travailler pour le traitement juste des immigrants, l’investissement éthique et bien d’autres choix éthiques auxquels nous sommes confrontés quotidiennement et qui sont affectés par notre foi et notre relation avec Jésus, peuvent bientôt escalader en disputes énormes, surtout lorsque nous faisons appel à un principe supérieur et que les écritures ne sont pas toujours claires et faciles à interpréter.

Pourtant, si nous sommes capables d’imiter celui qui nous a menés sur ce parcours, nous avons l’impression que nous devrions arriver aux mêmes conclusions que lui, en prenant compte bien sûr, des différences culturelles et de deux millénaires.

C’est aujourd’hui le dernier jour de la Semaine de la fierté à Montréal et un groupe de la cathédrale Christ Church participera, comme chaque année, à la marche qui aura lieu cet après-midi.  Vous êtes bien sûr les bienvenus pour vous joindre à nous.

Nous marchons, non pas parce que c’est une chose amusante et que nous voulons nous joindre à l’esprit de l’époque – comme certains diraient, parce que nous avons abandonné la vérité biblique.

Au contraire, nous le faisons parce que nous croyons que l’Évangile nous commande de nous tenir aux côtés des communautés qui ont été marginalisées, qui souffrent encore aujourd’hui – malgré la libéralisation et la légalisation au Canada et dans de nombreux pays – d’oppression, de violence et – dans les 72 pays où l’homosexualité est encore illégale – d’emprisonnement et parfois de mort.

Nous marchons avec Jésus comme un témoignage de notre compréhension de l’amour inconditionnel de Dieu qui est donné librement et généreusement à tous, sans distinction de sexe, d’orientation ou de genre.  Nous marchons dans le repentir pour les églises chrétiennes qui, encore aujourd’hui, sont complices de l’exclusion et, par leur théologie, fournissent une justification pour l’intimidation, la violence et parfois le meurtre.

Mais avant tout, nous marchons joyeusement dans la grande diversité de Dieu, cherchant à trouver des moyens de mieux servir le monde de bien des façons, anciennes et nouvelles.  C’est l’un des nombreux moyens par lesquels nous pouvons montrer notre foi et inviter les gens à nous rejoindre dans cette course divine.  À la cathédrale Christ Church, nous le montrons aussi de bien d’autres façons, tout au long de l’année :

Par l’attention et le souci les uns pour les autres et pour nos diverses communautés
Par l’hospitalité à la population itinérante toujours présente ;
Par notre accueil et notre amitié avec les autres communautés de foi;
Par notre participation au travail de réconciliation avec les membres des Premières nations ;
Par notre travail avec le commerce équitable et les agriculteurs biologiques locaux ;
Par l’entretien et à la restauration continue de cette cathédrale, offrant un sanctuaire et un refuge à tous ceux qui ont besoin d’un espace sacré au milieu de la vie ;
A travers les nombreuses manières dont nous pouvons exprimer individuellement dans notre vie l’amour et la présence de Dieu aux autres ;
et En nous rassemblant pour adorer Dieu dans la beauté de la sainteté, non pas pleins de satisfaction de soi ou de jugement, mais cherchant plutôt à entendre l’appel de celui qui nous a conduits et continue à nous conduire dans cette course de toute une vie, afin que nous puissions être dignes et actifs constructeurs du royaume de Dieu, ici et maintenant.

Parce que Dieu n’attend rien de plus de nous, et rien de moins, que de payer en avant l’amour inconditionnel que Dieu nous a montré et toute la création de Dieu en Christ.

Amen

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