Le pélerinage de la vie

230709 Pentecôte 6 FR
Zechariah 9:9-12 – Psaume 145:8-14 – Romains 7:15-25a – Mathieu 11:16-19, 25-30

Je suis heureux d’être de retour après deux semaines passées à rendre visite à ma famille dans le sud-ouest de la France et à me reposer dans la beauté des Pyrénées, à la frontière entre la France et l’Espagne.  J’ai en particulier eu la chance de pouvoir profiter de ces vacances pour visiter un endroit qui a occupé une grande place dans mon imagination depuis mon enfance.

Typiques de leurs générations, mes grands-parents ne partaient pas à l’étranger pour leurs vacances, mais traversaient la France en voiture en suivant des itinéraires ponctués d’hôtels et de restaurants recommandés par le célèbre guide Michelin.  Un été, ils avaient traversé les Pyrénées et m’avaient rapporté une gravure d’un lieu qu’ils avaient visité : St Bertrand de Comminges – une magnifique cathédrale romane dans un village médiéval patrimonial.  C’est une image que j’ai toujours, et je ne savais pas quand j’aurais l’occasion d’y aller.  Cela a été fait cet été lorsque j’ai pu la voir de mes propres yeux et réfléchir à la foi de ceux qui l’ont construite et entretenue depuis le début du premier millénaire et à tous ceux qui y ont priés pendant des centaines d’années.

Sous l’impulsion de deux évêques nommés Bertrand, le village – niché au sommet d’une montagne – est devenu l’un des hauts lieux de l’un des chemins de pèlerinage vers Saint-Jacques-de-Compostelle et l’endroit a prospéré.

Les pèlerinages ont été des expériences importantes dans la vie des chrétiens, car le temps passé loin de la vie courante, la compagnie trouvée sur le chemin, les défis physiques et l’objectif spirituel du voyage contribuent tous à nous aider à grandir en tant que chrétiens, à ancrer notre foi dans la réalité et, grâce aux conversations en chemin, à mieux comprendre notre foi et grandir en tant que disciples du Christ.

Les pèlerins de notre cathédrale qui se sont rendus à Iona il y a un an, ou ceux qui ont participé à des retraites ou à des journées de récollection, reconnaîtront les mouvements du cœur et de l’âme impliqués dans tout cela, ainsi que la transformation et la paix que de tels efforts peuvent apporter. Nos esprits y aspirent.

Bien que mon voyage n’ait été qu’un mini-pèlerinage, j’ai su, lorsque j’ai posé le pied dans la cathédrale de Saint-Bertrand de Comminges, lorsque j’ai prié près de la châsse de Saint-Bertrand, que j’étais arrivé dans un lieu plein de sens qui m’apportait un certain achèvement, et j’étais heureux d’avoir entrepris ce voyage.

Ces derniers jours, et jusqu’à ce dimanche après-midi, notre cathédrale donne l’occasion à ceux qui le souhaitaient de faire l’expérience d’un labyrinthe – un exercice spirituel qui remonte à l’époque médiévale et qui a permis à ceux qui ne pouvaient pas voyager d’entrer dans une expérience de pèlerinage.

Vous avez peut-être vu des images de labyrinthes, le plus connu étant celui de la cathédrale de Chartres, qui date du 12e siècle.  Il y en a eu beaucoup d’autres dans de nombreuses cathédrales et églises au fil du temps.

Si vous regardez attentivement les labyrinthes, vous remarquerez qu’il n’y a qu’un seul chemin pour aller au centre, et le même chemin pour en revenir.

Marcher dans un labyrinthe n’est pas un exercice de déduction pour trouver la sortie la plus proche.

Il s’agit plutôt d’un chemin méditatif qui nous conduit vers son centre, qui peut être une métaphore du cœur de Dieu, de la communauté ecclésiale ou même de notre propre âme.  Le parcourir nous aide à aller à l’intérieur de nous-mêmes en considérant nos questions importantes de foi et de vie, et nous aide à revenir doucement, ré-énergisés à notre réalité après avoir atteint notre but.

Ceux qui se préparent à marcher sur ce chemin sont invités à se centrer dans leur esprit, leur âme et leur corps, et à être prêts à observer ce qui se passe au fur et à mesure de leur progression.

Vous pouvez apporter avec vous une question, une préoccupation, ou simplement avoir l’esprit ouvert, prêt à reconnaître les idées et la sagesse le long de ce cheminement sacré, alors que vous marchez lentement en pleine conscience, pas après pas.

Après avoir suivi ses tours et détours, le centre du labyrinthe peut être un lieu de catharsis et de plénitude, un lieu où une réponse peut être donnée et reçue.  Le lieu de la rencontre avec le Divin ou simplement un lieu de confort et de sécurité où se reposer.

À partir de là, le voyage de retour est un voyage au cours duquel vous êtes invité à réfléchir à l’expérience, à ce que vous avez appris, à la manière dont elle vous a transformé, et à la manière dont vous l’emporterez dans votre vie et dans la manière dont vous vivez votre engagement chrétien.

Cette spiritualité, qui fait appel à l’ensemble de notre corps et de notre esprit, peut être particulièrement utile lorsque nous considérons les nombreux encouragements, mais aussi les contradictions, que nous trouvons dans les Écritures, en particulier dans des textes tels que ceux que nous avons entendus ce matin.

Dans sa lettre aux Romains, saint Paul brosse un tableau sombre de lui-même, mais un tableau que nous pourrions également reconnaître pour nous-mêmes.  Car je suis sûr qu’il nous est arrivé à tous de faire ce que nous détestons au lieu de ce que nous voulions.  Nous avons voulu faire le bien et nous avons fini par faire le mal.

Nous nous sommes alors gratté la tête en nous demandant comment cela s’est produit, pourquoi nous avons échoué alors que nous pensions savoir exactement ce qu’il fallait faire, et comment il se fait que nous n’ayons pas été capables de nous arrêter alors que nous savions parfaitement que le résultat ne serait pas bon.

Nous pouvons comprendre et aimer les lois de Dieu dans notre esprit et dans notre cœur, mais nous sommes enclins à échouer car nous ne sommes pas à la hauteur de ces idéaux et nous restons souvent captifs de notre propre ‘moi’, de notre ego, de nos désirs, même si nous visons plus haut.

Si c’est vrai pour saint Paul, c’est sans doute vrai pour nous.  Et pour Paul, comme pour nous, le seul secours vient de Dieu par Jésus-Christ, le Dieu de l’amour infini qui nous pardonne et cherche à nous maintenir sur le droit chemin et dont l’Esprit Saint poussera nos âmes à aller de l’avant.

Dans notre lecture de l’Évangile selon saint Matthieu, nous entendons un message beaucoup plus apaisant de la part de Jésus. Alors que nous nous débattons avec nos incertitudes, il nous appelle : “Venez à moi, vous tous qui êtes fatigués et qui portez de lourds fardeaux, et je vous donnerai du repos”.  Car mon joug est facile à porter et mon fardeau est léger.

La promesse de repos pour nos âmes est convaincante, et censée l’être – car pour Jésus, la foi n’est pas compliquée, même s’il existe de nombreuses occasions de discussions obscures entre théologiens sur ce que signifie la foi et sur ce en quoi nous croyons.

Nous pouvons trouver à redire au jeûne de Jean-Baptiste – il doit avoir un démon.  Nous pouvons également critiquer le fait que Jésus mange et boive, qu’il soit glouton et ivrogne, qu’il soit l’ami des collecteurs d’impôts et des pécheurs, des oppresseurs et des intouchables.  Mais pouvons-nous apprendre de leurs exemples ?

Aimer Dieu et aimer son prochain comme soi-même semble assez simple, et pourtant nous pouvons rendre les choses si compliquées.

Jésus souligne nos incohérences, les façons dont nous cherchons toujours quelque chose d’autre, quelque chose de plus difficile, pas l’option facile qui nous est offerte.  Il nous rappelle que “la sagesse se justifie par ses oeuvres” – en fin de compte, nous ne sommes pas reconnus par ce que nous faisons et comment nous le faisons, mais par les fruits que nous portons dans le monde, dans notre contribution à la construction du royaume de Dieu.

Telle est la valeur des pèlerinages, car lorsque nous avançons sur la route vers notre but sacré, nous sommes dépouillés des artifices que nous avons acquis tout au long de notre vie et nous sommes confrontés à l’humanité sur un pied d’égalité.  Des pieds qui saignent, des conversations avec des étrangers, des repas simples partagés, l’émerveillement devant la nature et l’ingéniosité humaine, et la louange de Dieu pour tout. C’est cela, la terre sainte.

Dans un sens, cela reflète la vie de Jésus, sillonnant la Galilée avec son groupe de compagnons de pèlerinage, en route pour Jérusalem dans un voyage de trois ans.

Dans notre corps et notre esprit, alors que nous suivons notre chemin de vie, nous pouvons partager cette expérience en marchant dans le labyrinthe, jusqu’à ce que nous puissions nous embarquer pour notre prochain pèlerinage, où, à la fin de chaque journée, nous serons heureux d’entendre les paroles de Jésus : “Venez à moi, vous tous qui êtes fatigués et qui portez de lourds fardeaux, et je vous donnerai le repos.’
Amen

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