Je sais que vous cherchez Jésus

Le Jour de Pâques

Jérémie 31, 1-6 ; Ps 118, 1-2, 14-24 ; Actes 10, 34-43 ; Matt 28, 1-10

La Rev. Dre. Deborah Meister


Christos anesti ! Il est ressuscité ! Nous sommes réunis ici à l’aube d’un jour miraculeux. La vie est revenue aux morts et l’espoir à un monde troublé. L’ordre que nous pensions connaître a été bouleversé ; le pouvoir de la mort a été brisé pour toujours ; et les choses qui semblaient brisées – eh bien, si Dieu peut ressusciter les morts, ni rien ni personne ne peut être considéré comme perdu.

Les femmes sont allées au tombeau pour se lamenter. Elles ont traîné leurs corps endoloris, chargés de chagrin et d’effroi, au moment où le soleil se levait.  Elles sont allées avec la nostalgie de celui qu’elles ne reverraient jamais, et elles sont allées, très probablement, avec la peur d’être prises par les autorités.  Et puis, alors qu’elles pensaient ne plus pouvoir se réjouir, un ange est apparu et leur a dit : “Je sais que vous cherchez Jésus, qui a été crucifié.” Je sais que vous cherchez Jésus. Quelle chose étonnante ! Ces femmes, qui ne sont rien aux yeux du monde, des femmes venues au tombeau pour se lamenter, sont interpellées par un ange à la lumière flamboyante, qui leur dit : Je connais les douleurs de vos cœurs.

Bien avant ce jour, lorsque les Hébreux étaient réduits en esclavage en Égypte, Dieu apparut à Moïse dans un buisson ardent et lui dit : “J’ai vu la misère de mon peuple… ; j’ai entendu son cri… ; je connais ses souffrances, et je suis descendu pour le délivrer.” (Ex 3,7-8) La promesse que Dieu a mise en œuvre à ce moment-là s’accomplit aujourd’hui, non seulement dans l’exode d’un esclavage terrestre, mais aussi dans le don de Dieu de la liberté de l’esclavage ultime de la mort. Et la relation que Dieu a révélée ce jour-là – une relation avec un Dieu qui nous connaît, qui se soucie de nous, qui entend nos cris et qui y répond – cette relation est accomplie dans l’incarnation, la mort et la résurrection du Fils de Dieu. Jésus, qui a entendu notre douleur, est entré dans notre souffrance, a partagé nos joies et notre mort, et a brisé pour toujours le joug du tombeau.

Les femmes ont dû être stupéfaites et confuses ; cette nouvelle était trop belle pour être crue, trop étrange et mystérieuse pour ne pas l’être. Mais l’ange ne les laisse pas dans leur étonnement. Il continue : “Il n’est pas ici, il est ressuscité. Il vous précède en Galilée ; là, vous le verrez.” (Mt 28, 6-7) , vous le verrez. “Là“, c’était la Galilée, le lieu où Jésus avait commencé son ministère, le lieu que beaucoup de disciples appelaient chez eux. En leur ordonnant d’aller en Galilée, il les appelait à retourner à leur pays, à l’endroit, avant tout, qui soulagerait leur cœur.

Il y a une chose étrange à propos de la Galilée : à maintes reprises, la Bible la désigne comme la “Galilée des nations”. C’est parce que la Galilée était une terre perdue : elle avait fait partie d’Israël, mais les Assyriens l’avaient conquise et avaient envoyé la plupart des Hébreux en exil. Elle est restée pratiquement inhabitée pendant des siècles, puis a été repeuplée par les Juifs qui vivaient parmi les païens. C’était une terre de mauvaise réputation où les gens ne voulaient pas être. Pourtant, le pays où Jésus les appelait était lui-même un signe que ce qui avait été perdu pouvait être restauré, que les villes vides et les maisons abandonnées pouvaient être ramenées à la vie.

Nous avons besoin de ce signe, vous et moi, le signe de la résurrection, car nous avons émergé de l’apogée de la pandémie dans un monde profondément désordonné.  Au début de la pandémie, beaucoup ont osé espérer que nous émergerions dans un monde transformé – un monde plus vert, un monde plus juste, un monde dans lequel les sacrifices que nous avons faits ouvriraient la voie à quelque chose de meilleur, dans lequel l’horrible perte de vies humaines serait, d’une manière ou d’une autre, rachetée. Cet espoir s’est avéré n’être qu’un mirage. Au lieu de cela, le changement climatique s’accélère et, bien que des technologies vertes soient développées et déployées, elles ne progressent pas assez rapidement.  L’extrême droite est en pleine ascension dans de nombreuses régions du monde, et les gens perdent des droits de l’homme qu’ils pensaient être les leurs pour toujours. (Après tout, c’est ce qu’un “droit” est censé signifier : quelque chose que personne ne peut vous enlever). Il y a la guerre en Europe, la violence en Terre sainte, en Haïti et en Iran, des réfugiés qui se déplacent d’une nation à l’autre, dans l’espoir de trouver un endroit où se reposer. Cela ressemble plus au monde crucifié qu’à celui qui a été racheté.

Mais le Christ est venu dans un tel monde. Il a choisi d’être crucifié pour que nous ne le soyons pas. Il a précédé les disciples, non pas à Jérusalem, la ville sainte, mais en Galilée, la terre méprisée.  La terre que personne n’aurait choisie, tout comme nous habitons un ensemble de problèmes que nous n’aurions pas choisis.

Maintenant, bien-aimés de Dieu, ce que l’ange a dit aux femmes, je vous le dis : “Je sais que vous cherchez Jésus qui a été crucifié. Il n’est pas ici, car il est ressuscité.” Je sais que vous cherchez Jésus qui a été crucifié. Pourquoi seriez-vous rassemblés ici ce dimanche matin, sinon pour chercher Jésus ? Si ce n’est parce que, malgré les clameurs de votre esprit rationnel, quelque chose en vous ose espérer – espérer quelque chose que vous ne pouvez peut-être même pas nommer. Si tu es fatigué, si tu es brisé, si tu penses que ta vie ne sera jamais ce que tu avais espéré, la résurrection du Christ est pour toi.

Vivre dans l’espérance est une chose difficile. Comme nous le rappelle Esau McCaulley, l’espérance “est une émotion exigeante qui insiste à vous changer. L’espoir vous fait sortir de vous-même et vous projette dans le monde, vous obligeant à croire qu’il est possible de faire plus. La haine est un maître beaucoup moins insistant ; elle vous demande seulement de détester”.  Et pourtant, nous sommes ici, vous et moi, parce que nous avons choisi de ne pas haïr. Dans un monde tendu entre le pouvoir de l’amour et le pouvoir de la destruction, nous sommes des personnes qui ont choisi d’aimer. D’aimer du mieux que nous pouvons, même si ce n’est pas beaucoup, en ayant confiance que, d’une manière ou d’une autre, ce sera suffisant.

L’ange a dit aux femmes : “Jésus vous précède en Galilée ; c’est là que vous le verrez” – mais l’ange a menti. Dès que les femmes se retournent dans leur joie et leur confusion et commencent à courir vers la pièce où les disciples masculins sont blottis dans la peur, Jésus leur apparaît et met fin à leur fuite. Non pas en Galilée, mais juste là, sur le lieu de son enterrement qui est devenu le lieu d’une vie nouvelle. Les femmes tombent sur leur visage, entourent ses jambes de leurs bras et l’adorent. Elles ne s’interrogent pas, elles adorent.

Vous souvenez-vous de la première fois que vous avez vu vos proches après la sortie de l’isolement de Covid ? Vous êtes allés, le cœur dans la gorge, embrasser ces personnes que vous craigniez de ne plus jamais revoir, et vous les avez prises dans vos bras, sans les lâcher ? Voici cette étreinte, celle où l’amour chasse la peur de la perte et ouvre la voie à un avenir où nous pourrons être ensemble. Tout comme Adam et Ève ont quitté l’Éden main dans la main, nous entrons ensemble dans ce nouveau monde.

Ce qui étonne dans cette scène, c’est son caractère tout à fait ordinaire. L’ange est venu avec des éclairs et un tremblement de terre, mais Jésus vient comme un homme ordinaire dans un lieu ordinaire. Un homme que l’on peut toucher, tenir, embrasser ; un homme qui ne veut pas attendre une moment de plus pour voir les visages de ses amis ; un homme qui se tient sur une terre brisée, tout comme nous.

La poétesse Jan Richardson, imaginant une Ève âgée longtemps après son exil de l’Éden, écrit :

“J’ai emporté l’arbre avec moi,

le jour où j’ai quitté l’Eden,

le jour où j’ai décidé de ne pas mourir,

le jour où j’ai plutôt choisi

de plonger mes racines dans le sol

de ce monde terrible et stupéfiant.  

        —- “After Eden” (Après l’Eden)\

Tel est l’appel de Pâques, mes amis. Ne pas placer notre espoir dans un royaume céleste que nous ne pouvons ni imaginer ni contrôler, mais plonger nos racines dans le sol de ce monde, aussi brisé soit-il. Dans l’Évangile de St. Jean, les femmes prennent le Christ ressuscité pour un jardinier – mais je pense que ce n’était pas une erreur. Ce Jésus que nous aimons a entretenu cette terre avec un soin constant. Il l’a formée avec le Père avant que les mondes ne soient faits ; il a parcouru ses routes poussiéreuses ; il a embrassé ses enfants dispersés ; il a sanctifié le lieu de notre mort et nous a redonné la vie pour toujours. Et si Jésus a tant chéri ce monde, comment pourrions-nous faire moins ?

Mes amis, nous avons été aimés par Dieu, et dans la force de cet amour divin, nous pouvons faire ce qu’il faut. Nous pouvons aimer cette terre. Nous pouvons nous aimer les uns les autres. Nous pouvons aller dans tous les lieux déserts, les terres perdues et oubliées. Nous pouvons restaurer les ruines anciennes, relever les fondations, restaurer les rues pour que les petits enfants puissent y jouer.  ( Isaïe 58:12) Nous pouvons faire tout cela dans la puissance du Christ, qui ne nous a pas laissés à la merci de la destruction, mais qui nous a aimés d’un amour éternel, et qui nous précède chaque jour de notre vie. Il nous faut peut-être tout ce que nous avons, mais Dieu nous a dédonné tout ce qu’il est.

Alléluia ! Le Christ est ressuscité ! Et nous aussi, mes amis, nous sommes ressuscités aussi.

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