Envoie ton souffle, et recrée-nous; renouvelle-toi la face de la terre

La Pentecôte

Actes des apôtres 2, 1-21; Ps 104, 24-34, 35d; Nombres 11 , 24-30; Jean 7, 37-39

Rev’d. Dr. Deborah Meister, ODM


Envoie ton souffle, et recrée- nous; renouvelle-toi la face de la terre. (Ps 104, 30, modifié)

Je vous invite à faire un voyage avec moi — un voyage de notre imagination. Dans notre esprit, nous allons sortir de nos bancs et nous envoler vers le sud dans les airs. Nous traverserons la frontière et survolerons les forêts du Vermont, les rivières de New York, pour atterrir, un peu essoufflés et ébouriffés, sur le parking d’une synagogue du New Jersey, à quelques rues de l’endroit où j’habitais. Il s’agit d’une communauté de juifs haredi, c’est-à-dire ultra-orthodoxes, et un grand nombre d’hommes en costumes noirs et chapeaux de fourrure noirs, avec des franges apparaissant sous leurs vestes, sont rassemblés sur le parking pour célébrer Simchat Torah, le jour où le cycle annuel de lecture de la Torah s’achève, où les rouleaux sont rembobinés jusqu’à la Genèse, et où le cycle de la nouvelle année commence.

Simchat Torah est un jour de joie contagieuse.  Les rouleaux de la Torah, drapés de velours et coiffés d’argent, sont apportés dans la congrégation et transmis d’une personne à l’autre. Lorsque chaque homme reçoit le rouleau, il se met à danser. Il danse avec ce rouleau comme avec un enfant, le tenant dans ses bras, tournant, riant, rayonnant de joie, jusqu’à ce qu’il le passe à l’homme suivant, et au suivant, et au suivant, avant que toute la congrégation ne se mette à danser et à crier de joie.

Ce que Simchat Torah achève, Shavuot, ou Pentecôte, le commence.  Shavouot est une fête complexe : à l’origine, il s’agissait d’une célébration des récoltes, la période de l’année où le peuple hébreu apportait les premiers fruits de ses récoltes au Temple et les offrait à Dieu. C’est pourquoi tant de gens étaient présents lorsque l’Esprit est tombé sur la foule ; ils étaient là pour offrir à Dieu le travail de leur vie. Mais quarante ans après la mort de Jésus, le Temple de Jérusalem a été détruit par l’armée romaine, et la Pentecôte a subi une profonde transformation. Elle est devenue la fête qui célèbre l’événement le plus saint de l’histoire du judaïsme : le don de la Torah, la loi de Dieu, à Moïse, c’est-à-dire l’irruption de la lumière et de la vie de Dieu dans un monde qui avait perdu le chemin de la justice.  Les chrétiens d’aujourd’hui ont tendance à parler avec dédain des nombreuses lois et rituels qui structuraient la vie juive avant la naissance du Christ – et qui continuent à le faire aujourd’hui – mais pour le peuple juif, ces lois sont le salut, la grâce et l’espoir. La libération physique de l’Exode est complétée par la libération spirituelle qui vient avec le don de la Loi.

À la Pentecôte, nous célébrons notre libération, car le don de l’Esprit Saint nous libère de la tyrannie du péché. Le Christ, par sa mort et sa résurrection, a brisé le pouvoir de la mort et nous a ouvert les portes de la vie éternelle. L’Esprit nous donne la force de franchir ces portes en vivant dans une unité et un amour profonds avec le Christ et les uns avec les autres.

C’est ce que signifient toutes ces langues : Dieu efface les barrières qui nous divisent. L’Esprit de Dieu n’efface pas les différences – il ne tombe pas sur des gens du monde entier pour les rendre soudain identiques. Au contraire, l’Esprit nous donne la capacité de nous comprendre les uns les autres, d’entendre parler des œuvres de Dieu, chacun à sa manière, afin que nous puissions témoigner ensemble. Il s’agit d’une renaissance divine – une renaissance de l’humanité qui n’est pas qu’un assemblage désordonné de tribus et de nations. Une renaissance de l’humanité en tant que famille.

Rita Nakashima Brock raconte cette renaissance dans sa propre vie. Née d’une mère américano-japonaise et d’un soldat portoricain, Rita a été élevée par sa mère et ses grands-parents aux États-Unis et au Japon, sans aucun contact avec son père. Un jour, son travail l’a amenée à Porto Rico et elle s’est demandée si elle avait une chance de retrouver la famille de son père. Elle connaissait le nom de sa ville, elle s’y est rendue et a commencé à parler à des inconnus qui l’ont conduite, conversation après conversation, à une maison où il y avait des cousins, des oncles et des tantes. Ils l’ ont accueilli  avec joie et l’ont conduite à la rencontre de sa grand-mère. Et là, alors qu’elle entrait dans la maison de sa grand-mère, sa cousine lui apporta quelque chose qui lui coupa le souffle : un miroir, entouré de photos d’elle – de son visage de bébé et d’enfant en bas âge. Sa cousine lui a dit : “[Ta grand-mère] les regardait tous les jours pour ne pas t’oublier”.

La Pentecôte est ce retour aux sources : lorsque l’Esprit Saint tombe sur nous, nous apprenons que nous avons toujours été portés par le cœur de Dieu. Sauf que, dans le cas de Dieu, le don va dans les deux sens : Dieu nous a donné la Torah, pour être un miroir de lui-même ; Dieu nous a donné Jésus, pour nous montrer ce que nous pouvons être. Dieu nous donne l’Esprit, pour que nous puissions rentrer à la maison.

Le retour à la maison de Dieu est pour tous les peuples – et même pour toute la création. Nous avons besoin de ce message maintenant ; nous devons le proclamer, parce que les défis de notre époque ne seront pas résolus par une seule famille, une seule ville ou une seule nation – pas même une nation aussi grande et prospère que le Canada. Les défis de notre époque vont exiger que les personnes de bonne volonté s’unissent de tous les coins de la planète pour œuvrer à la paix, à la justice, à la dignité humaine et à la préservation de notre terre elle-même.  C’est une tâche énorme – rien de moins que le renouveau de notre monde – et elle doit commencer à notre époque.

Ainsi, aujourd’hui, nous nous rappelons que cette tâche, qui semble presque hors de portée des êtres humains, n’a jamais été éloignée de Dieu. Il y a bien longtemps, le prophète Joël avait prévu ce jour, ce grand rassemblement de l’humanité, en écrivant : “Voici ce qui arrivera dans les derniers jours, dit Dieu : “Voici ce qui arrivera dans les derniers jours, dit Dieu : Je répandrai de mon Esprit sur tout être humain ; vos fils et vos filles deviendront prophètes, je parlerai par des visions à vos jeunes gens et par des rêves aux plus âgés parmi vous. Oui, je répandrai de mon Esprit sur mes serviteurs et sur mes servantes en ces jours-là, et ils parleront en prophètes.”

Ainsi, en cette Pentecôte, je vous rappelle que vous êtes un prophète de Dieu. Vous ne vous sentez peut-être pas vraiment prophète, mais Dieu vous a donné une parole que le monde a besoin d’entendre. Il peut s’agir d’une parole de bonté ou de patience ; il peut s’agir d’une parole que vous prononcez dans la colère lorsque vous voyez que quelqu’un est blessé, ou d’une parole que vous prononcez pour donner de l’espoir à quelqu’un qui est écrasé. Il se peut qu’il n’y ait pas de mot du tout – il se peut que ce soit le travail de vos mains lorsque vous retournez la terre pour planter quelque chose de nouveau, ou lorsque vous soignez un enfant malade ou une femme âgée, ou encore lorsque vous découvrez une nouvelle source d’énergie renouvelable. Il peut s’agir d’un moment ou du travail de votre vie. Mais cette parole est la raison de votre présence sur terre ; c’est la manière dont vous incarnerez l’amour de Dieu. Cherchons ensemble ces paroles divines et vivons-les, jusqu’à ce que toute cette terre puisse danser de joie.

Amen.

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