Changer de vie

Ezekiel 33:7-11- Psaume 119:33-40- Romains 13:8-14 – Mathieu 18.15-20

Le très révérend Bertrand Olivier, Doyen et Recteur


« L’amour ne fait pas de mal au prochain ; c’est pourquoi l’amour est l’accomplissement de la loi ».

Quel plaisir d’être ensemble en ce dimanche de rentrée – le jour du calendrier où la plupart des gens sont de retour en ville, prêts pour l’automne, où ceux qui commencent un nouvel emploi ou des études ont emménagé.
Aujourd’hui est un jour où l’on raconte nos histoires d’été, et aussi un jour où l’on rencontre de nouvelles personnes, alors assurez-vous de sourire largement à tout le monde et surtout de parler aux personnes que vous n’avez jamais rencontrées auparavant.  Comme le dit l’auteur de la lettre aux Hébreux : on ne sait jamais, de cette manière, vous pourriez accueillir des anges sans le savoir.

Ici, à la cathédrale Christ Church, nous nous réjouissons d’entamer une nouvelle saison de culte, d’apprentissage et d’amitiés, et nous vous invitons tous à participer aux activités de cette communauté dans la mesure de vos possibilités.

Des informations seront disponibles à la fin du service et, bien sûr, sur notre site web.

Les lectures prescrites pour ce matin semblent se concentrer sur le péché, ce qui ne semble pas nécessairement la manière la plus propice de commencer l’année, même si il est bon pour l’Église d’avoir reçu un processus pour résoudre les différents causées par les péchés les uns contre les autres, comme nous l’avons entendu dans notre lecture de l’évangile de Matthieu.

Le péché, un mot que nous avons tant de mal à comprendre et à reconnaître en nous-mêmes, même si nous le voyons facilement chez les autres – dans ce qu’ils se font à eux-mêmes, aux autres, au monde.  Comme le dit Jésus, il est plus facile de voir le grain de poussière dans l’œil de notre voisin que la planche dans le nôtre.

Pourtant, ce qui est très intéressant dans notre série de lectures d’aujourd’hui, c’est l’accent mis sur le fait que le jugement est la toute dernière chose que Dieu recherche, Dieu qui, après tout, nous a créés à son image et qui veut que nous vivions la vie dans toute sa plénitude et sa fécondité – au lieu que notre vie soit gâchée.

Ainsi, le message que nous recevons aujourd’hui est clair et net : lorsque nous ne sommes pas tout à fait à la hauteur, Dieu attend de nous que nous changions nos manières de faire et que nous revenions au bercail.

Dans la lecture du prophète Ézéchiel, nous lisons les paroles divines : “Je suis vivant, dit le Seigneur Dieu, je ne prends pas plaisir à la mort des méchants, mais je veux que les méchants changent de conduite et qu’ils vivent”.  Pour Dieu, cela semble être la meilleure option.  Et bien sûr, c’est la meilleure option pour nous aussi, si nous y prêtons attention.

Dans notre deuxième lecture, nous avons entendu l’apôtre Paul – dans sa lettre aux chrétiens de Rome – résumer les précédents commandements de Dieu – dans toute leur négativité – en un critère positif d’amour : “Aime ton prochain comme toi-même”.

Nous devons apprendre à nous aimer nous-mêmes – non pas simplement en cédant à tout ce que nous voulons, mais plutôt en nous efforçant de chercher ce qui est bon pour nous – et à rechercher la même chose pour les autres autour de nous.

Paul croyait fermement que la seconde venue de Jésus était imminente, et son message était toujours empreint d’un grand sentiment d’urgence.  En effet, nous ne savons jamais vraiment combien de temps il nous reste.

Pour Paul, l’action et le changement doivent donc avoir lieu ici et maintenant – pas de temps à perdre dans la débauche et les réjouissances, à se concentrer sur la chair et ses désirs, comme il le dit lui-même.  Une image qui peut nous faire penser à toutes sortes de choses.

Et le mot clé ici est bien sûr “se concentrer”. Ce n’est pas que nous ne devions pas profiter des plaisirs donnés par Dieu et qui découlent de notre condition humaine, de la bonne nourriture à une vie sexuelle épanouie.  Mais ce n’est pas ce qui doit nous motiver, le centre de notre attention.

L’une de nos faiblesses, que nous ne reconnaissons pas, est la manière dont nous rendons notre vie confortable sans même y penser, et sans réfléchir à l’impact que cela a sur ceux qui nous entourent, sur ceux que nous ne connaissons pas, et sur notre planète, dont les ressources sont limitées.

Nous sommes tellement conditionnés à notre vie moderne que beaucoup de nos actions sont automatiques.  Nous avons un besoin, nous le satisfaisons.

Nous ne prenons pas souvent le temps de réfléchir attentivement au coût de notre focalisation sur nous-mêmes, aux conséquences de ce que nous faisons, de la manière dont nous vivons, de ce que nous achetons.

Le mois de septembre a été réservé par les églises du monde entier à la saison de la création, un temps pour réfléchir à la beauté de notre monde et à l’impact que nous avons sur l’environnement.

Alors que nous laissons derrière nous les mois d’été, il est difficile de ne pas penser à tout ce qui s’est passé au cours de ce qui serait normalement une période de repos : inondations violentes, incendies de forêt incontrôlables – les nombreuses histoires de personnes qui ont dû fuir leur maison sous la menace des flammes, ou qui ont tout perdu à cause de la montée des eaux.

Ici, à Montréal, les conditions météorologiques ont été inhabituelles, avec des pluies si soudaines et si abondantes que notre système d’égouts n’a pas pu y faire face, causant des dégâts et des dévastations dans certaines zones.

Le changement climatique semble aujourd’hui communément admis.  Les températures mondiales continuent d’augmenter plus rapidement que prévu, tandis que les gouvernements se montrent frileux à l’idée de mettre en œuvre des changements majeurs dans leur dépendance aux combustibles fossiles, à une époque où les budgets sont serrés et où les coffres des lobbies de l’industrie pétrolière sont pleins.

Certains d’entre vous savent que je suis membre de la communauté d’Iona, une communauté chrétienne œcuménique dispersée qui cherche à vivre selon une règle de vie commune.  Dans le cadre de cette règle, les membres se rendent compte chaque année de l’utilisation qu’ils font de leur argent, de leur temps et, depuis quelques années, de leur carbone.

J’ai été élevé en France, et la première crise pétrolière des années 70 et l’augmentation du coût de l’énergie ont fait que nous avons tous appris toutes sortes de façons d’économiser l’énergie.  Des douches courtes, des températures à la maison et au bureau de 19°C en hiver et seulement lorsque c’est nécessaire, des voitures plus économes, ces changements de comportement et d’autres économies d’énergie sont devenus une seconde nature à l’époque.
Pendant des années, j’ai essayé de continuer à réduire mon empreinte carbone – j’ai choisi de ne pas posséder de voiture, j’utilise les transports publics, je fais du vélo en été et je suis devenu végane au début de la pandémie.  J’essaie de recycler fidèlement, d’éviter le plastique à usage unique.

J’ai donc été assez déprimée en faisant mon bilan carbone cette année, lorsque le résultat du calculateur en ligne m’a encore classée comme un consommateur d’énergie nord-américain moyen parce que j’ai traversé l’Atlantique pour rendre visite à ma famille et plus localement pour quelques réunions.  Malgré tous mes efforts, mon impact a été bien plus important que ce à quoi j’aspirais.

Les calculateurs d’empreinte carbone étant des instruments pas très précis, c’est sans compter le coût énergétique de l’utilisation de smartphones, de l’internet, des recherches sur Google ou même du simple fait de laisser des tonnes de données numériques inutiles sur des serveurs dans le Cloud – les centres de données étant de grands consommateurs d’énergie.

En ce début de saison de la création, nous avons une opportunité de réfléchir profondément à notre comportement – individuel et collectif – et d’identifier les changements que nous pouvons continuer à apporter pour réduire notre consommation de combustibles fossiles, tout en continuant à faire campagne pour un changement systémique dans les industries de l’énergie, afin d’éviter des catastrophes que nous ne pouvons même pas commencer à imaginer.

Car, comme chrétiens, nous sommes appelés à vivre le changement que nous voulons si nous voulons qu’il se produise.

C’est une façon de montrer notre amour du prochain, en veillant à ce que les ressources naturelles continuent d’être disponibles pour tous de manière égale, aujourd’hui et pour les générations futures.

En 2019, Greta Thunberg, la jeune militante écologiste suédoise, a mené une grande manifestation ici à Montréal pour souligner l’urgence du changement climatique.  Depuis, de quelle manière avez-vous changé votre vie pour changer votre impact ?

La cathédrale continuera à explorer ce thème pendant la saison de la création et au-delà – nous espérons que vous prendrez part à ce voyage également. Amen

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