L'orgue du Roi

“Oh, it's just seraphic!” says the widow. “It's just the breath of incense and the pealing of the organ at the Cathedral at Montreal.

(William Thackery, The Newcomes, 1855)

L'instrument actuel de la cathédrale est le quatrième orgue qui a servi la congrégation de Christ Church, bien qu'il soit le troisième instrument du bâtiment actuel. Suite à un incendie en 1803, la congrégation de Christ Church a commandé une nouvelle église de style géorgien qui a été construite sur la rue Notre-Dame dans le Vieux-Montréal. L'église a finalement ouvert ses portes en 1814 et le roi de l'époque, George III, a fait don d'un nouvel orgue à la paroisse. L'instrument fut construit par la firme londonienne Thomas Elliot et fut finalement installé dans le bâtiment en 1816. On sait très peu de choses sur ce premier instrument, si ce n'est qu'il a été largement reconnu pour sa sonorité. L'orgue était familièrement connu sous le nom de "King's Organ" et, pour autant que nous le sachions, il a bien servi la paroisse jusqu'à ce qu'il soit détruit par un nouvel incendie, avec le reste du bâtiment, le 9 décembre 1856, peu après que le chœur ait terminé sa répétition hebdomadaire !

 

L'orgue de Hill, 1859

En 1825, Thomas Elliot s'était associé à son gendre, William Hill, pour former un partenariat, Elliot and Hill, qui allait devenir la célèbre firme d'orgues William Hill & Son, qui compte aujourd'hui encore de nombreux orgues dans le monde entier. Suite à la destruction de la cathédrale Christ Church sur la rue Notre-Dame, sur la rue Sainte-Catherine, à l'époque bien à l'extérieur du centre, mais qui se trouve maintenant au cœur du centre-ville. Contrairement à la précédente église de style géorgien, cette église de style néo-gothique a été modelée sur un certain nombre d'églises paroissiales anglaises, comme il était courant en Amérique du Nord à l'époque. Avec le nouveau bâtiment est venu un nouvel orgue, qui a été conçu à l'origine pour remplacer The King’s Organ dans son état original, bien qu'on ne sache pas dans quelle mesure cette demande a été effectivement satisfaite. Les archives montrent qu'un nouvel instrument à trois claviers a été installé par William Hill pour un coût de 1 000 £ et qu'il a été installé dans l’aile Nord.

Cet instrument a servi la cathédrale pendant un siècle, bien qu'il soit rapporté que, même à un stade précoce, le fonctionnement mécanique s'est avéré difficile et peu fiable, peut-être en raison du manque de facteurs d'orgues locaux pour entretenir l'instrument. L'orgue a été ajusté et agrandi à plusieurs reprises au cours de sa vie, la première fois par William Hill en 1873, et en 1876 des réparations ont été nécessaires "en raison de l'introduction d'un appareil de chauffage à l'endroit où se trouvait  l'orgue, ainsi que de l'eau provenant du toit". Une pompe hydraulique a également été installée, l'orgue ayant été soufflé à la main jusque là, et à la fin des années 1890, Casavant Frères a reconstruit l'orgue et électrifié la traction. D'autres jeux furent ajoutés par Hutchings de Boston en 1899, et une nouvelle Voix Céleste fut installée par Casavant, construite dans une caisse flottante montée haut au-dessus de l'arche ouest de la croisée.

Manuals: CC to f (54 notes)

Great

  1. Double Open Diapason 16
  2. Open Diapason 8
  3. Open Diapason 8
  4. Stopped Diapason 8
  5. Octave 4
  6. Twelfth 2 2/3
  7. Fifteenth 2
  8. Mixture II
  9. Sesquialtera III
  10. Posaune 8
  11. Trumpet 8

Swell (enclosed)

  1. Bourdon 16
  2. Open Diapason 8
  3. Stopped Diapason 8
  4. Octave 4
  5. Twelfth 2 2/3
  6. Mixture III
  7. Horn 8
  8. Oboe 8
  9. Vox Humana 8
  10. Clarion 4

    Swell to Great
    Swell to Choir
    Swell to Great Sub Octave
    Swell to Pedal
    Great to Pedal (right side)
    Great to Pedal (left side)
    Choir to Pedal
    Choir to Great
    Tremulant to Swell
    Tremulant to Choir

 

Choir

  1. Stopped Diapason 8
  2. Gamba 8
  3. Claribel 8
  4. Harmonic Flute 4
  5. Gemshorn 4
  6. Fifteenth 2
  7. Clarinet 8

Celestial (enclosed, playable on Swell or Choir)

  1. Gross Flute 8
  2. Gedackt 8
  3. Quintadena 8
  4. Salicional 8
  5. Voix Célestes 8
  6. Dolce 8
  7. Flûte d’amour 4
  8. Cornopean 8
  9. Chimes 20 tubes
  10. Pedal Bourdon 16

Pedal (CCC to F, 30 notes)

  1. First Open Diapason 16
  2. Second Open Diapason 16
  3. Bourdon 16
  4. Violone 16
  5. Violoncello 8
  6. Gedackt 8
  7. Flute 8
  8. Octave 8
  9. Fifteenth 4
  10. Trombone 16
  11. Tromba 8

 

L'orgue de Hill, Norman & Beard, 1950

On rapporte que, dès les années 1920 et peut-être plus avant, cet instrument devenait de moins en moins fiable et le directeur de la musique de l'époque, le Dr Alfred Whitehead, a tenté de persuader les autorités de la cathédrale d'étudier la possibilité de remplacer l'orgue défaillant. En plus de divers problèmes mécaniques, l'orgue placé à l'extrémité Est de la cathédrale, à une époque très liturgique, avait du mal à s'intégrer dans le reste du bâtiment, et ne permettait pas de soutenir suffisamment la congrégation dans la nef. En 1947, suite à la nomination du Dr Arthur Egerton comme organiste, la cathédrale a entamé des discussions avec MM. Hill, Norman & Beard de Londres, la société qui a succédé à William Hill & Son, sur la possibilité de reconstruire et d'agrandir l'instrument existant pour le rendre plus adapté aux besoins de la cathédrale. M. Herbert Norman, directeur de la société, a visité la cathédrale et a été informé qu’en priorité la reconstruction devrait  conserver autant que possible la tuyauterie existante tout en veillant à ce que l'instrument s'intègre davantage dans le bâtiment principal. Cela devait également se faire en conservant la totalité de la vue existante de la nef au maître-autel, ce qui excluait toute œuvre volumineuse ou encombrante qui pourrait faire saillie dans le bâtiment.

Comme il n'a pas été jugé approprié ou souhaitable d'installer l'orgue et le chœur dans une galerie à l'ouest, des plans ont été établis pour un nouvel orgue à quatre claviers situé dans la salle existante du côté nord du chœur, le reste de l'orgue devant être logé dans un nouveau buffet sous l'arche nord de la croisée. Les plans prévoyaient également le maintien  de la Voix Céleste sur le mur de la tour, bien que cette Voix doive être révoquée et restructurée pour s'adapter au nouvel instrument. Le contrat pour cet instrument fut signé en octobre 1949 et les travaux commencèrent en janvier de l'année suivante. L'instrument terminé a été installé à la fin de 1950 et a été achevé avec une rapidité surprenante, du moins selon les normes modernes, puisque l'orgue a été officiellement inauguré par le gouverneur du Canada de l'époque, le vicomte Alexandre de Tunis, le 27 novembre de la même année. Le cahier des charges était le suivant :

Pedal (in old organ chamber speaking into transept, except no. 7)

  1. Resultant Bass 32 (12 individual quints)
  2. Open Wood 16
  3. Open Diapason (metal) 16
  4. Geigen (metal) 16
  5. Violone (metal) 16
  6. Bourdon 16
  7. Gedeckt 16 (in Celestial chamber)
  8. Principal (metal) 8
  9. Bass flute 8
  10. Violoncello (metal) 8
  11. Twelfth 5 1/3
  12. Fifteenth (metal) 4
  13. Choral Bass (wood) 4
  14. Mixture IV (19, 22, 26, 29)
  15. Trumpet 16 (from Swell)
  16. Trombone 16
  17. Clarion 8

Great Organ (in transept case)

  1. Contra Geigen 16
  2. Open Diapason 8
  3. Geigen Principal 8
  4. Chimney Flute 8
  5. Octave 4
  6. Principal 4
  7. Nason Flute 4
  8. Twelfth 2 2/3
  9. Fifteenth 2
  10. Harmonics IV (19, 22, 26, 29)
  11. Sesquialtera III (17, 19, 22)

Swell Organ (enclosed in transept case)

  1. Geigen Diapason 8
  2. Flûte Ouverte 8
  3. Viola da Gamba 8
  4. Voix Céleste 8
  5. Principal 4
  6. Lieblich Flute 4
  7. Super Octave 2
  8. Oboe 8
    Tremulant
  9. Mixture V (17, 19, 22, 26, 29)
  10. Double Trumpet 16
  11. Trumpet 8
  12. Clarion 4
    Octave
    Sub-Octave
    Unison Off

Choir Organ (in old organ chamber, unenclosed)

  1. Viola 8
  2. Stopped Diapason 8
  3. Dulciana 8
  4. Gemshorn 4
  5. Koppelflöte 4
  6. Nazard 2 2/3
  7. Flageolet 2
  8. Tierce 1 3/5
  9. Larigot 1 1/3
  10. Septième 1 1/7
  11. Sifflote 1
  12. Cymbale III (29, 33, 36)
    Choir Off

Celestial Organ (enclosed in tower chamber, except the tubas)

  1. Rohr Gedeckt 8
  2. Viole 8
  3. Aeoline Céleste 8 (2 ranks)
  4. Gamba 4
  5. Lieblich Flute 4
  6. Quintadena 4
  7. Krummhorn 16 (ten. C)
  8. Trompette 8
    Tremulant
    Octave
    Sub-Octave
    Unison Off
  9. Chimes
  10. Tuba (unenclosed) 8
  11. Octave Tuba (unenclosed) 4

 

L'instrument actuel

Bien qu'il ait été largement salué comme l'un des meilleurs instruments du Canada à l'époque de sa construction, et malgré son prix élevé (près d'un million de dollars aujourd'hui), l'instrument Hill, Norman & Beard a eu une durée de vie étonnamment courte, moins de 30 ans, avant que la congrégation de la cathédrale ne décide de commander un nouvel instrument. Comme c'était la mode dans la dernière partie du XXe siècle, au lieu de construire un instrument de style romantique anglais, la cathédrale a demandé au facteur d'orgues local Karl Wilhelm de construire un instrument selon les principes employés dans les orgues d'Europe du Nord au XVIIIe siècle. Instrument mécanique, l'orgue devait être situé dans une nouvelle galerie ouest construite spécialement pour l'instrument, et comprenait 42 jeux et 63 rangs de tuyaux, jouables à partir d'une console attachée à trois claviers. L'orgue a été construit en 1979 et installé dans le bâtiment pour son inauguration l'année suivante. En 1992, unebombarde de 32' a été ajoutée pour compléter la conception tonale originale du constructeur. Les tuyaux principaux sont en étain poli à 75%, tandis que les tuyaux de la flûte sont en un alliage d'étain-plomb martelé. Les altérations manuelles sont en ébène, tandis que les clés naturelles sont recouvertes d'os. La caisse est en chêne blanc massif, et les nuances des tuyaux sont sculptées à la main en bois de noyer cendré.

Pedal

  1. Prinzipal 16
  2. Subbass 16
  3. Subbass 8
  4. Oktavbass 8
  5. Choralbass 4
  6. Rauschpfeife IV
  7. Bombarde 32
  8. Posaune 16
  9. Trompete 8
  10. Clairon 4

Rückpositiv

  1. Gedackt 8
  2. Prinzipal 4
  3. Rohrflöte 4
  4. Nazard 2 2/3
  5. Doublette 2
  6. Terz 1 3/5
  7. Quinte 1 1/3
  8. Scharf III-IV
  9. Cromorne 8
    Tremolo

Hauptwerk

  1. Bourdon 16
  2. Prinzipal 8
  3. Hohlflöte 8
  4. Oktave 4
  5. Spitzflöte 4
  6. Quinte 2 2/3
  7. Superoktave 2
  8. Cornet V
  9. Mixtur III-IV
  10. Zimbel II-III
  11. Trompete 8

Swell (enclosed)

  1. Dolkan 8
  2. Rohrflöte 8
  3. Celeste (TC) 8
  4. Prinzipal 4
  5. Holzflöte 4
  6. Waldflöte 2
  7. Mixtur IV
  8. Basson 16
  9. Trompette 8
    Tremolo

Echo (playable on Swell)

  1. Bourdon 8
  2. Cornet IV
  3. Voix humaine 8