Voyage dans le temps de l’Épiphanie

L’Épiphanie 2 – 16 janvier 2022

Esaie 62.1-5; Psaume 36.5-10; 1 Cor 12.1-11; Jean 2.1-11

Le très révérend Bertrand Olivier, Doyen et Recteur

Homélie sur YouTube


“Ton amour, ô Seigneur, atteint les cieux,
et ta fidélité jusqu’aux nuages”.

Nous vivons tous cette période de pandémie de manière différente, selon que nous travaillons ou étudions, ou que nous soyons plus libres d’utiliser notre temps comme nous le souhaitons ; selon que nous sommes obligés de travailler en personne ou que nous pouvons travailler à la maison ; selon que nous pouvons avoir la paix et la concentration en travaillant à la maison ou que nous devons aussi jongler avec des enfants qui essaient d’étudier en ligne ou d’autres qui travaillent à distance, tous se disputant l’espace, les ordinateurs et une connexion Internet parfois instable.

Dans l’ensemble, notre incapacité à planifier avec une grande certitude, les perturbations constantes de ce que nous attendions de la normalité et l’impossibilité de savoir quelle en sera l’issue pèsent sur notre santé mentale collective, alors que nous nous efforçons tous de faire de notre mieux dans des conditions sans précédent pour notre génération et dont nous ne pouvons actuellement prévoir l’issue.

Quelle que soit notre capacité d’adaptation, la série d’événements Zoom et la concentration sur un petit écran pour tout, ainsi que l’annulation d’événements qui devaient se dérouler en personne, perturbent notre notion du temps.

La saison de l’Épiphanie – au cours de laquelle nous entendons les récits des manifestations qui révèlent la nature divine de Jésus – est bien sûr comme cela aussi.  Nous avons commencé au début du mois par la visite des rois mages à Jésus, bébé, à Bethléem, puis nous sommes passés rapidement, 30 ans plus tard, au baptême de Jésus par son cousin Jean le Baptiste au Jourdain. Aujourd’hui, nous entendons parler de la troisième épiphanie, lorsque Jésus assiste à un mariage.  La semaine prochaine, nous entendrons l’intervention de Jésus dans la synagogue de Nazareth, avant la fête de la Purification – ou Chandeleur – où nous voyagerons en arrière dans le temps jusqu’à la première visite de Jésus au temple après sa naissance, lorsqu’il est reconnu, bébé, par Siméon et Anne.  C’est un peu comme un retour vers le futur.

Chacun de ces événements est essentiel car il nous révèle quelque chose de la véritable identité de Jésus, même si ces révélations sont elles-mêmes enveloppées d’un symbolisme qui peut parfois rendre leur compréhension encore plus compliquée.

L’histoire de la participation de Jésus à des noces à Cana est un récit qui, à première vue, est un récit plutôt jovial d’un événement heureux.

Après tout, comment ne pas apprécier le fait que cette révélation miraculeuse de la divinité de Jésus ait lieu – non pas dans un édifice religieux sombre et austère ou dans un temple du savoir – mais lors d’une fête.  Et le miracle en question n’est pas quelque chose d’immédiatement reconnaissable comme une action caritative, mais plutôt un acte d’extrême générosité qui permet au meilleur vin de continuer à couler lors de cette réception nuptiale.

Ce n’est pas ce qu’on pense venir à l’esprit du fils de Dieu, mais bien sûr, l’objectif de Jésus en venant à nous était de perturber notre pensée parfois stérile et d’essayer de nous éveiller à une nouvelle compréhension de l’amour généreux et inconditionnel de Dieu pour nous.

Bien sûr, on ne peut s’empêcher de plaindre l’hôte de cette réception de mariage : manquer de vin ou de nourriture lorsqu’on reçoit des invités est un grand manquement à l’hospitalité, dans la plupart des cultures.  Personnellement, je suis terrifiée par cette éventualité et ma tendance à faire des repas trop copieux ne connaît aucune limite…

Mais que le vin vienne à manquer lors d’un mariage aurait été un très mauvais départ pour une nouvelle vie commune.

Lorsque Marie s’aperçoit de la situation, elle la porte à l’attention de son fils.  Elle sait déjà qu’il est en mesure de faire quelque chose, même si cela peut paraitre un peu superficiel de lui demander de subvenir aux besoins d’un hôte non préparé.

La première réponse de Jésus le laisse entendre.  Quelle importance cela a-t-il pour toi et pour moi ? Nous ne savons pas de qui sont les noces et si l’honneur de la famille de Marie est en jeu, mais cette réponse est une réponse assez sèche à sa mère.

Et la suivante – ” Mon heure n’est pas encore venue ” – pourrait être interprétée comme étant plutôt égoïste et insouciante, de la même manière que Jésus répondra plus tard à la femme syrophénicienne qui le supplie pour la guérison de sa fille et le défie.

Ici, Marie ne défie pas Jésus – dans sa foi profonde en son destin divin, elle s’attend simplement à ce qu’il agisse de manière décisive pour trouver une solution, et elle demande aux serviteurs de suivre ses instructions.

C’est une double contrainte pour Jésus qui ne veut pas donner l’impression de défier davantage sa mère et qui, peut-être – même en levant les yeux au ciel – vient finalement à la rescousse.

Ce qui se passe ensuite est bien sûr assez différent d’une livraison instantanée de la SAQ.  Nous savons que l’évangéliste Jean privilégie les symboles pour transmettre un sens plus large, et il y a donc beaucoup à réfléchir sur la façon dont l’histoire se déroule.

Jésus demande que de grandes jarres vides soient remplies d’eau fraîche, puis qu’une partie de l’eau soit apportée au chef des intendants pour être goûtée.

Ce qui était de l’eau n’est plus de l’eau, mais du vin.  Et pas n’importe quel vin, mais un vin meilleur que celui qui avait été servi auparavant.  L’intendant est stupéfait et va le dire à l’Époux.  Le récit ne rapporte pas la réponse de celui ci ni ce qu’il a pu penser ou non de cette situation extraordinaire.  Mais on peut supposer qu’il aura été soulagé au-delà de toute espérance.

Entre-temps, pour les disciples de Jésus qui viennent d’être rassemblés, c’est le premier signe que Jésus fait en public qui leur confirme ce qu’ils ont entendu : Jésus est le Messie, le choisi de Dieu.

Dans la chronologie narrative de l’Évangile de Jean, ce passage se déroule le troisième jour.

Pour nous qui regardons en arrière, le troisième jour a une signification symbolique, car il évoque immédiatement pour nous Pâques et le jour de la Résurrection.  Le troisième jour est un jour où se produisent des événements fondamentaux pour notre foi, et c’est le cas ici à Cana, même si nous pourrions facilement les manquer.

Car ce n’est pas le changement de l’eau en vin qui est significatif, mais c’est la manière dont cette transformation se produit.  En un instant, et en présence de Jésus, on passe du passé à l’avenir, en reconnaissant et en valorisant ce qui a été – le vin vieux – et les objets nécessaires à une vie de foi particulière – les jarres de pierre – vers une nouvelle source d’eau vive – le remplissage des vieilles jarres – et un vin inattendu qui n’est pas seulement nouveau mais encore meilleur que l’ancien.

Pour ceux qui ont pu voir, c’était un jour mémorable, qui a consolidé la foi des disciples de Jésus en lui.

Pour beaucoup d’entre nous, ces deux dernières années ont peut-être été un test pour notre foi. Les piliers de notre vie religieuse et spirituelle ont été ébranlés par les changements constants requis pour se conformer aux règles de santé publique, et les modèles qui soutenaient notre lien avec Dieu ont été mis à rude épreuve.

C’était une période pendant laquelle certains d’entre nous ont pu sentir le vin vieux s’épuiser – et nous avons pu être laissés avec un sentiment de désespoir et de vide, un désir ardent pour plus, pour une connexion renouvelée avec Dieu, pour une connaissance de la présence de Dieu avec nous, pour un signe tangible de l’amour inconditionnel de Dieu.

Aujourd’hui, comme l’époux et l’épouse des noces de Cana, nous pouvons ressentir un soulagement.  Le soulagement de savoir que cette fête à laquelle Jésus est présent peut se poursuivre, que les vieilles fondations que nous avions nous ont bien servis, mais qu’elles ont aussi fait leur temps, et que dans les signes et les miracles de Jésus, nous savons que notre esprit est renouvelé, que nous pouvons envisager de nouveaux commencements en communauté et que notre âme peut continuer à chanter.

Et malgré les difficultés de COVID, nous sommes appelés à poursuivre ce travail de construction du royaume de Dieu auquel nous nous sommes engagés lors de notre baptême – à un moment où notre planète et nos institutions humaines sont confrontées à de tels défis au niveau local et mondial.

Dans sa lettre au habitants de Corinthe, l’apôtre Paul nous rappelle que nous contribuons à cette tâche de tant de manières, selon que l’esprit de Dieu nous appelle.

La sagesse, la connaissance, la foi, les dons de guérison, les miracles, la prophétie, le discernement des esprits, les langues et l’interprétation des langues – autant de dons que nous détenons en communauté et que l’esprit attribue selon ses choix.

Ainsi, pour le moment, alors que votre vin métaphorique semble s’épuiser, réjouissez-vous. Réjouissez-vous que l’amour de Dieu atteigne les cieux, et la fidélité de Dieu les nuages. Réjouissez-vous que Dieu en Christ fasse sortir un vin nouveau pour vous rafraîchir et vous remplir de l’esprit, afin que vous puissiez redécouvrir votre but divin – et que vous ne soyez plus appelés Abandonnés ou Désolés, mais que vous sachiez au contraire que Dieu se réjouira pour vous.

Amen

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