Une autre monarchie?

Reign of Christ B – November 24, 2019

Jeremiah 23:1-6 – Psalm 46 – Colossians 1:11-20 – Luke 23.33-43

Ca y est, la période de l’année est arrivée, et tout le monde semble en parler : La troisième saison de la série ‘La Couronne’ viens de sortir sur Netflix, et tous les medias font bon commentaire sur cette série qui semble intéresser la planète entière.

Il est vrai que cette série qui suit le règne de la reine Elisabeth II a connu un énorme succès depuis ses débuts, il y a deux ans, en offrant une superposition fictive et romantique sur des événements historiques depuis son accession à la couronne à la mort de son père en 1952.  C’est certainement un aperçu voyeuriste de la vie de la famille royale britannique mais qui permet aussi peut-être au spectateur de réfléchir sur le poids de l’office de la Monarchie sur la personne qui doit l’assumer – et l’impact sur la vie du Monarque, et sur la vie de sa famille immédiate, de vivre cette vocation très singulière, même si exaltée.

La royauté – britannique ou autre – a fasciné les gens dans le monde entier depuis le début des temps, et il suffit d’étudier le nombre de magazines consacrés au suivi des événements dans la vie des membres des famille royale partout dans le monde pour savoir que cela continue à être le cas.

Ils ont une aura quasi mystique et généralement la richesse de vivre des vies tout simplement bien au-delà de ce qui est compréhensible pour de simples êtres humains.  On peut soutenir qu’une monarchie constitutionnelle comme celle qui est en place en Grande-Bretagne est un système qui a assuré la stabilité et des structures de gouvernement qui ont passé l’épreuve du temps.  Mais il y a certainement aussi beaucoup d’arguments contre.

Et quelle que soit la valeur intrinsèque, il est clair que – avec les familles royales – nous sommes confrontés à des êtres humains de chair et d’os, avec leurs émotions, leurs ambitions et leurs défauts.

Aujourd’hui nous célébrons la fête du Règne du Christ, ou Christ Roi comme on l’appelle parfois, et en tant que communauté chrétienne, nous réfléchissons sur des expressions très différentes de pouvoir, de richesse et de devoir.

Dans notre passage de l’évangile d’aujourd’hui, nous entendons parler de la mort de Jésus, alors qu’il est crucifié au milieu de deux criminels.  Malgré le signe au-dessus de sa tête qui dit « Voici le roi des Juifs », ce n’est guère ce à quoi on pourrait s’attendre d’un roi – même si l’histoire est jonchée de monarques qui, d’une manière ou d’une autre, ont perdu la vie.

Bien sûr, Jésus avait beaucoup parlé du royaume de son Père et avait recruté des disciples afin de l’augmenter et de le rendre plus répandu.

Mais le Royaume que Jésus décrivait n’était pas un royaume territorial au sens communément admis, pas plus que les lignes d’autorité des vassaux et des serfs à un monarque absolu.

Alors même que Jésus meurt lentement sur la croix, parlant à l’un des criminels qui reconnaît qu’il n’est pas l’un d’entre eux, le sens est clair : le royaume de Jésus est un royaume d’amour et de pardon, un royaume où tous sont les bienvenus, où personne n’est contraint, même si Dieu veut que tous soient réunis en sécurité.

Dans le texte du prophète Jérémie, alors que nous l’entendons dénoncer les dirigeants de Juda, nous sommes amenés à réfléchir à notre propre responsabilité de pasteurs du peuple de Dieu.

Jérémie se méfie beaucoup du roi Sédécias – dont la légitimité a été contestée – et il est encore plus inquiet à l’idée qu’il pourrait mener une autre révolte contre les Babyloniens, menant à plus de morts, de destruction et de dommages que la première.

Cependant, il parle de la promesse de Yahvé d’être leur nouveau pasteur et de les rassembler de partout où ils ont été dispersés, et d’élever pour eux un nouveau roi, une branche juste de l’arbre davidique, qui fera justice et justice dans le pays.

Aujourd’hui, fête du Règne du Christ, est le dernier dimanche de l’année ecclésiastique, le point culminant pour les communautés de foi de tout ce que nous avons vécu ensemble dans ce cycle passé, avec ses hauts et ses bas, et un moment de réflexion sur l’histoire de notre foi depuis la mort et la résurrection de Jésus.

De la même manière que nos ancêtres chrétiens, nous continuons à vivre des temps difficiles : des temps où les dirigeants nous mèneraient dans des directions qui sont susceptibles de causer plus de mal et de désastre que de générer bien-être et concorde pour tous.  Des temps où même nos propres bergers ont divisé le troupeau du Christ et où l’histoire de notre Royaume a été perdue, embourbée dans la faillibilité humaine.

Et pourtant.  Les images traditionnelles qui montrent le Christ sur la Croix comme un roi sont extrêmement puissantes.   Il ne s’agit pas ici d’un corps brisé, déchiré par la couronne d’épines et les clous, mais plutôt d’une figure royale en pleine maîtrise des événements, reprenant le contrôle divin de l’humanité en répondant avec amour à la folie.

Et ainsi nous sauver de notre propre péché.

Le criminel à côté de Jésus est promis sa place au ciel quand il reconnaît son propre péché et reconnaît le règne du Christ.

Et nous aussi, en reconnaissant le règne du Christ dans notre vie, nous reconnaissons notre fragilité et nous nous tournons vers la force de celui dont l’amour inconditionnel nous donne la vie encore et encore.

En tant que communauté d’une cathédrale dédiée au Christ notre Roi, nous aussi, nous nous rappelons aujourd’hui le pouvoir de la croix pour transformer et renouveler continuellement notre vie communautaire, comme nous attendons de notre bon pasteur qu’il nous aide aussi dans les responsabilités que nous avons pour chercher et prendre soin du peuple de Dieu en ce temps et en ce lieu.

La tâche qui nous attend est une tâche de grâce, car nous cherchons continuellement à nous recentrer sur le royaume d’amour de Dieu et à le rendre visible dans nos vies au sein de notre communauté et au-delà.

Dimanche prochain, nous entrerons dans la nouvelle année de l’Église avec le dimanche de l’Avent, un jour qui marquera le début d’un nouveau voyage, un voyage qui nous rappellera le début de l’intervention aimante de Dieu dans la vie humaine, dans notre propre vie, le don du fils de Dieu.

Nous savons que, malgré nos doutes, nos insuffisances et nos carences, malgré notre orgueil et nos egos, la promesse de Dieu sera renouvelée – et que nous retrouverons le Dieu incarné, vivant avec cette espérance de tous ceux qui aspiraient à la naissance du Messie.

Mais aujourd’hui, nous rendons grâce pour le témoignage de la grâce de Dieu à l’œuvre dans nos vies individuelles et collectives, et pour les nombreux signes de la présence visible du règne de Dieu ici à la cathédrale Christ Church et où que nous soyons.

Et nous prions pour l’année à venir, afin que nous puissions continuer à être fidèles à notre appel en tant que peuple de Dieu, cherchant à étendre le règne du Christ au-delà de ce que nous pouvons imaginer.

Amen.

 

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