Tirer les leçons de notre jeûne eucharistique

Le onzième dimanche apres la pentecôte

1 Rois 19, 4-8 PSAUME 34, 2-9 Éphésiens 4, 25 – 5, 2 Jean 6, 35. 41-51 

‘Je suis le pain de la vie’

Le très révérend Bertrand Olivier, Doyen et Recteur


J’ai eu le privilège de faire un certain nombre de choses extraordinaires, étonnantes et bizarres au cours de mon ministère, et l’une d’entre elles était que – dans mon contexte précédent dans la City– le quartier financier de Londres – en Angleterre – j’étais aumônier honoraire d’un certain nombre d’anciennes guildes, associations professionnelles qui réglementaient le commerce dans et hors de la City depuis le Moyen Âge.

La vie de ces guildes au XXIe siècle a quelque peu changé – les bougies de suif ne sont plus très demandées de nos jours, par exemple – mais elles ont continué à manifester un intérêt actif et à contribuer à l’éducation dans leur domaine ou dans un domaine connexe, et grâce à des dotations, beaucoup sont en mesure d’apporter un soutien philanthropique à de nombreuses causes, souvent dans les quartiers pauvres de Londres.

L’une de mes quatre guildes était celle des Boulangers, fondée au 15e siècle autour de l’église St Clement’s, aujourd’hui disparue, afin de réglementer la boulangerie dans la ville et de veiller à ce que des normes appropriées soient appliquées tant pour la qualité de la farine utilisée que pour le poids du pain vendu. Les boulangers indélicats qui coupaient leur farine avec de la sciure de bois, ou dont les pains n’avaient pas le poids annoncé étaient promenés dans la ville avec une pancarte autour du cou, permettant ainsi à la population d’exprimer son mécontentement.

Afin d’éviter tout problème, de nombreux boulangers ajoutaient un pain supplémentaire pour chaque douzaine vendue, d’où l’expression “douzaine de boulangers”.

Outre le soin pastoral d’une communauté composée encore majoritairement d’hommes, l’une des tâches de l’aumônier était de dire les bénédictions lors des dîners officiels de la ville. La Guilde des boulangers a développé sa propre forme au fil du temps : chaque personne présente a un petit pain à sa place, et après une introduction, chacun est invité à rompre le petit pain en disant les mots “Louez Dieu pour tous”. Simple et efficace, inclusif de toute foi, et probablement la prière eucharistique la plus courte qui soit.

Lorsque Jésus a subverti les prières traditionnelles juives lors de son dernier repas, en créant un lien entre le pain et son corps, et le vin et son sang, il a non seulement choqué les religieux de sa génération en leur laissant une énigme qui a alimenté le travail des théologiens sacramentaux depuis lors, mais il nous a également laissé des symboles qui sont extrêmement vivants pour nous parce qu’ils sont la vie elle-même.

Le pain est un aliment de base dans nos sociétés depuis que le feu a été inventé et que le grain a été moulu, et le vin de table, très différent du vin que nous connaissons aujourd’hui, était souvent la boisson la plus sûre à consommer lorsque la pureté de l’eau était incertaine. Avoir les deux signifiait pouvoir vivre. Ne pas en avoir signifiait une mort probable.

Lorsque Jésus dit “Je suis le pain de la vie”, il laisse entendre qu’il est un aliment aussi important pour nous que ces deux autres éléments – du moins pour nous, dans les cultures occidentales.

Au fil du temps, et avec le développement du christianisme en tant que religion organisée avec ses grands rassemblements dans des églises ou des salles de réunion, ce pain que l’on trouvait à l’origine sur n’importe quelle table a été remplacés par de petites galettes rondes plus pratiques et, dans certaines églises – avant la covid – par la tradition de boire une gorgée dans une coupe commune, détachant la “communion” de la réalité d’un repas partagé pour la transformer en un cadre liturgique symbolique qui pouvait à la fois éclairer certains aspects de la réalité divine et aussi obscurcir la simplicité du message de Jésus.

En tant qu’incarnation de Dieu, Jésus est venu pour être un modèle pour nous, pour nous montrer le chemin, un chemin qui était à la fois imprégné d’une tradition et en même temps qui la transcendait afin de reconnecter ceux de sa génération à l’amour de Dieu, comme il a essayé de reconnecter toutes les générations suivantes, nous tous, à la réalité de la présence aimante de Dieu dans nos vies.

En tant que pain de notre vie, l’aliment de base sans lequel nous périssons, Jésus nous invite à nous modeler sur lui, en nous nourrissant de sa sagesse qui donne la vie et en abandonnant tout ce qui n’apporte pas la vie. Le don qu’il nous a fait a été sa chair, écartelée sur la croix, afin que la plupart d’entre nous n’aient pas à en arriver là, bien que certains aient perdu et continuent de perdre leur vie pour l’avoir suivi.

D’une manière inattendue, l’année écoulée nous a forcés à réfléchir à ce que la communion signifiait pour nous, à l’importance ou non de partager le pain et le vin, et à l’endroit et à la manière dont nous avons pu trouver la communion tout en étant séparés mais ensemble sur un appel au zoom. Où était le pain du ciel, où avons-nous trouvé la communion, comment nous sommes-nous connectés à Dieu si ce n’est par cette manière la plus intime de consommer littéralement du pain consacré – un pain autour duquel nous avions prié ensemble et qui pour nous – une fois rompu – représente la présence réelle de Jésus parmi nous,

Les anglicans ont une compréhension très large de ce qui se passe dans la prière de consécration – du mémorial du dernier repas de Jésus à la transformation du pain sur l’autel en ce Pain de Vie – pas un changement moléculaire, mais un changement qui transforme notre communauté par sa présence. C’est pourquoi, dans la liturgie, nous sommes très attentifs et respectueux de ce qui se passe, car dans cet acte de la fraction du pain, nous rencontrons à nouveau notre Seigneur, avant d’être renvoyés dans le monde.

Et pourtant, nous avons trouvé notre Seigneur présent de bien d’autres manières différentes depuis le premier confinement, et il y a eu une véritable vitalité chrétienne dans notre communauté pendant cette période.

La plupart d’entre vous savent que nous avons récemment entrepris une enquête auprès de la congrégation afin de comprendre où nous en étions spirituellement après 18 mois de confinement et d’église hybride, et afin de nous permettre de planifier l’année à venir – merci à tous ceux d’entre vous qui y ont répondu.

Ce qui a été frappant dans la première analyse des réponses, c’est le fait qu’il y a très peu de mentions de la communion ou de l’eucharistie. Le “jeûne eucharistique” que nous avons vécu nous a forcés à reconnaître le Christ parmi nous de différentes manières, et pour beaucoup, il a été trouvé dans la communauté.

Je suis le pain de la vie, dit Jésus. Celui qui vient à moi n’aura jamais faim, et celui qui croit en moi n’aura jamais soif”.

Depuis le début de la pandémie, nous avons continué à être attirés par le fait d’être en communauté ensemble car cela nous a fourni un mode de vie continu – liturgiquement, spirituellement et pratiquement. Nos esprits ont été nourris, mais en nous réunissant en ligne, il a également été possible de continuer à identifier les besoins pratiques de ceux qui sont parmi nous. Lorsque certains semblaient sur le point de souffrir métaphoriquement de faim ou de soif, la communauté pouvait faire quelque chose. Et c’est ainsi que le “pain de vie” a été incarné, que Jésus a été présent parmi nous.

Le défi pour nous, à l’heure où notre communauté a évolué sous une forme hybride, certains d’entre nous rejoignant encore le culte en ligne tandis que d’autres reviennent à la cathédrale. Comment allons-nous pouvoir satisfaire au mieux les besoins spirituels et pratiques alors que la communauté se retrouve, dans un sens, ensemble et, dans un autre, séparée.

Et aussi, comment allons-nous pouvoir relancer notre mission dans le monde, cet appel à l’hospitalité radicale et au témoignage de l’amour de Dieu, en accueillant l’étranger parmi nous.

Une chose que nous avons apprise au cours des 18 derniers mois, c’est qu’il n’y avait plus aucune prévisibilité et que les plans faits aujourd’hui pouvaient être balayés le lendemain. La vaccination, les variants et d’autres variables font qu’il est vraiment difficile de discerner l’avenir proche avec un quelconque degré de certitude.

Et pourtant, nous continuons à être appelés à être le pain du monde, en particulier alors que le monde est en proie à tant de difficultés.

Alors que nous sommes toujours en mode crise, il est important de nous concentrer sur notre communauté de base. Mais nous devons également garder à l’esprit notre objectif, notre appel, et retrouver les anciennes méthodes et trouver de nouvelles façons d’entrer en contact avec ceux qui ont désespérément besoin d’entendre et d’expérimenter l’amour de Dieu, particulièrement en ce moment – par des moyens qui ont été testés et éprouvés dans le passé – et par des moyens qui embrassent nos nouvelles réalités.

Ainsi, alors que nous sommes à nouveau réunis avec des étrangers et des amis, nous pouvons être confrontés à la diversité de la création de Dieu, nous soutenir mutuellement dans nos défis, nous réjouir ensemble et grandir dans notre propre foi en celui qui continue d’être le Pain de notre vie.

Amen

Poster un commentaire