Renouvellement dans le désert

Le quatrième dimanche du carême

Nombres 21, 4-9
Psaume 107, 1-3. 17-22
Éphésiens 2, 1-10
Jean 3, 14-21

La révérende Dre Deborah Meister

Comme beaucoup d’entre nous le savent, notre doyen Bertrand est un coureur accompli, avec une multitude de médailles de marathon à son nom. Ma propre carrière de coureur a été beaucoup plus ignominieuse.. : J’ai couru en cross-country pendant un trimestre au lycée, après que mon pédiatre m’ait diagnostiqué une tendinite aux genoux et m’ait prescrit la course de fond comme traitement.C’était une erreur risible, mais j’ai aimé courir et j’ai réalisé quelques temps décents avant de m’effondrer à la fin d’un 7 km, incapable de marcher pendant plusieurs jours. À cause de cette blessure, j’ai manqué une course que j’attendais avec impatience et pour laquelle je m’étais entraîné. En fait, c’était la course de l’enfer.

La rencontre était organisée par l’un de nos lycées rivaux, et les concurrents couraient à travers les bois le long d’un sentier guidé par des flèches et par des étudiants hôtes. Malheureusement, les étudiants hôtes ont compris qu’ils pouvaient s’assurer de la victoire de leur propre équipe en guidant mal les autres. S’ils n’avaient fait qu’une ou deux erreurs d’aiguillage, ils auraient pu s’en tirer, mais ils ont continué jusqu’à ce que les autres équipes terminent deux ou trois heures après l’équipe locale, les derniers retardataires étant chassés à la lampe torche à la tombée de la nuit. Mes amis ont dit que c’était terrible : Ils ont compris assez rapidement ce qui se passait, mais ils ne connaissaient pas vraiment le chemin pour sortir des bois, alors ils ont continué à suivre les indications qu’on leur donnait alors que la route s’allongeait devant eux, en espérant que quelqu’un de décent éclairerait et indiquerait le chemin du retour.

Aujourd’hui, c’est le premier anniversaire de notre arrêt de la pandémie. Quand je regarde en arrière, cette année ressemble un peu à ce que mes camarades de classe ont dû ressentir lors de cette course : quelqu’un ne cesse de déplacer les poteaux de but. Au commencement, nous pensions que nous serions de retour à l’église pour Pâques – Pâques dernier. Puis la Pentecôte. Puis, peut-être, à l’automne. Mais à ce moment-là, il était clair que nous n’avions aucune idée de ce qui allait se passer. Quelques-uns d’entre nous sont revenus dans notre bâtiment, puis ont dû le quitter à nouveau. Aujourd’hui, le vaccin semble apporter un réel espoir d’une vie moins confinée, mais de nouvelles variantes se répandent, et nos espoirs ont été déçus tant de fois qu’il est difficile de croire que ce sera réel. Comme les anciens Hébreux, nous errons dans un désert, sans savoir combien de temps nous y resterons vraiment.
Les Israélites devaient être habitués à s’accrocher à l’espoir. Au début, lorsque Dieu a dit à Moïse : “Fais sortir mon peuple d’Égypte et conduis-le à la Terre Promise”, ils ont probablement pensé que ce serait un voyage de quelques semaines, ou, au plus, de quelques mois. Après tout, le voyage du Caire à Jérusalem est seulement 100 km plus long que le Camino de Santiago, le chemin de pèlerinage médiéval en Espagne qui prend environ un mois à parcourir. Mais ensuite, Dieu les a invités à commencer la conquête et les Hébreux ont reculé par peur. Alors Dieu les a envoyés errer pendant quarante ans jusqu’à ce qu’ils aient appris à faire confiance à Dieu.

La lecture des Nombres d’aujourd’hui nous amène à l’un des incidents les plus étranges de cette errance.Les Hébreux sont en train de se chamailler et de se rebeller parce qu’ils ne sont pas arrivés là où ils voulaient être, lorsque Dieu envoie sur eux une invasion de serpents venimeux, qui les mordent au point qu’ils commencent à mourir. Et quand le peuple réalise qu’il a fait une erreur, il crie à Moïse et Dieu lui dit de fabriquer un serpent en bronze et de le mettre sur un bâton, “et tous ceux qui seront mordus le regarderont et vivront.”

C’est bizarre et atavique, mais, si nous sommes honnêtes, nous avons appris à connaître ces serpents plutôt bien, cette année dernière. Le philosophe Blaise Pascal a écrit : “Tous les problèmes de l’humanité proviennent de notre incapacité à nous asseoir tranquillement dans une pièce, seuls.” Beaucoup d’entre nous l’ont fait assez souvent : s’asseoir seul, sans pouvoir s’échapper, ou s’asseoir avec ceux qui nous sont les plus chers, sans pouvoir leur échapper non plus. Cela nous a donné beaucoup de temps pour regarder nos propres compulsions, ou pour les développer. Nombreux sont ceux qui ont commencé à avoir des problèmes avec l’alcool, lorsque ce verre de vin relaxant est passé du statut de pause amusante à celui d’habitude puis de nécessité. Je soupçonne qu’il se passe quelque chose de similaire avec la marijuana et la pornographie. Beaucoup ont cherché à soulager leur ennui et leur stress en achetant des choses – tant de choses dont ils n’avaient pas vraiment besoin – et se retrouvent maintenant face à un monticule de dettes. D’autres ont laissé leur stress les conduire à la violence domestique. Et puis il y a les autres envies, celles qui ne sont pas, en soi, nuisibles : L’envie de voyager. De pouvoir faire des projets. Réussir un certain projet, qui avait dû être mis en attente. De manger dans un restaurant avec des amis. Ou, simplement, de manger avec des amis. L’envie de serrer dans ses bras les personnes que nous aimons. Le désir de les tenir et de ne jamais les laisser partir.

Je pense que pour la plupart d’entre nous, les gens nous manquent plus que les choses. Dans un monde dominé par le capitalisme de consommation, c’est une vraie clarté.Les publicitaires et les influenceurs nous ont dit que les choses étaient synonymes de succès, et nous avons continué à satisfaire nos propres désirs matériels, sans nous soucier de la capacité de la Terre à soutenir le rythme de son épuisement. Aujourd’hui, nous constatons que le fait de commander sans fin des objets sur l’Internet ne comble pas réellement le trou dans notre cœur. Pour cela, nous avons besoin les uns des autres.

Ce tri de nos désirs est aussi le but du Carême : s’asseoir avec qui nous sommes et l’accepter, dans ses bons et mauvais côtés. Voir ce que Dieu nous encourage à éliminer de nos vies, et ce qu’il nous pousse à développer. Non pas pour que nous puissions nous asseoir sur notre honte, mais pour que nous puissions en tirer des leçons. Après tout, le mot “Carême” vient d’un mot ancien qui signifie “printemps”, et non “misère”. Même l’idée de repentir est fondamentalement porteuse d’espoir : elle signifie que nous ne sommes pas emprisonnés dans le pire de ce que nous avons été ou fait. Il y a le pardon, et la grâce de changer. Jésus a dit : “Tous ceux qui font le mal haïssent la lumière et ne viennent pas à la lumière, afin que leurs actes ne soient pas dévoilés.” (Jean 3:20). (Jean 3:20). Mais ce genre de dissimulation honteuse est contre-productive ; c’est en étant vus pour ce que nous sommes et en acceptant la grâce de Dieu – la grâce de nous retourner et de réessayer – que nous pouvons être guéris.

Lorsque Moïse a fabriqué ce serpent d’airain, il a fait naître cet espoir : qu’en regardant droit dans les yeux nos défauts, nous pouvons les nommer et nous en détourner. Et pourtant, nous regardons vers la croix du Christ, y voyant écrite la vérité sur qui nous sommes, et qui est Dieu. Nous sommes le peuple qui a crucifié l’Amour. Et Dieu est celui qui nous aime encore et qui ouvre nos coeurs à l’acceptation de cet amour. Les deux sont vrais. Et tandis que nous et nos vies passeront et disparaîtront, l’énorme amour de Dieu perdure à jamais. Cet amour est la source, la fin et le fondement de notre être.

Nous avons besoin de cet amour, car, comme nous ne cessons de l’entendre, nous nous dirigeons vers un avenir inconnu. À un degré presque inimaginable, nous ne savons pas quelle forme prendra notre vie quotidienne dans un avenir immédiat. Et, quelle que soit la forme qu’il prendra, nous ne pourrons plus tenir pour acquis une grande partie de ce qui rend notre vie douce. Comme l’a dit Megan Devine, thérapeute spécialisée dans le deuil, “nous avons perdu notre croyance en la certitude”. Mais, peut-être, la certitude n’a jamais été destinée à être la nôtre. Aucun d’entre nous n’a vraiment le pouvoir de contrôler son avenir.Peut-être que ce que nous étions censés avoir à la place était le courage et la confiance.
Quelque chose d’étrange est arrivé aux Hébreux pendant ces quarante ans dans le désert. La génération qui était née dans l’esclavage est morte, et un nouveau peuple a pris sa place, un peuple qui savait comment être libre. Un peuple qui pouvait entrer dans la Terre Promise, car il était prêt. Ils avaient appris à être résilients lorsque de nouveaux défis se cachaient derrière chaque dune mouvante. Ils avaient appris à prendre soin les uns des autres. Ils avaient appris à faire confiance à leur Dieu. Et face à toute cette résilience, le fait qu’ils n’aient jamais vu la Terre Promise leur importait peu. Ils étaient prêts à travailler pour elle. Ils étaient prêts à se battre pour elle. Parce que la vérité de la Terre Promise, c’est qu’elle n’était qu’un autre morceau de terre. C’est le peuple qui l’ont rendue sainte : le peuple et son Dieu.

Poster un commentaire