Réjouissez-vous !

Avent 3

Sophonie 3:14-20 ; Cantique 9 ; Philippiens 4:4-7 ; Luc 3:7-1

Le très révérend Bertrand Olivier, Doyen et Recteur

Enregistrement du service sur YouTube – l’homélie débute à 16:03


Aujourd’hui, le troisième dimanche de l’Avent, est un jour de joie.  En effet, il est traditionnellement appelé en latin Gaudete Sunday, Gaudete – qui veut dire ‘réjouissez-vous’ – le premier mot de l’introït traditionnel de ce jour, tiré du passage de la lettre de Paul aux Philippiens qui est l’une de nos lectures de ce matin.

Réjouissez-vous ! À la mi-chemin de l’Avent, notre saison de préparation, traditionnellement marquée par le port de vêtements liturgiques bleu foncé ou violet pour signifier notre réflexion et notre préparation, nous portons aujourd’hui des vêtements roses exubérants pour célébrer cette joie et nous rappeler que même au milieu d’un monde de ténèbres, d’incertitude et de peur, notre Dieu est proche.

Réjouissez-vous !

Ce n’est pas un mot qui vient immédiatement à l’esprit de ceux qui viennent au Canada, en quête de refuge, seuls ou avec leur famille, et qui se retrouvent enfermés dans des installations s’apparentant à une prison pendant que leur dossier est traité.

Des jours sombres où les enfants se demandent ce que leur père a fait pour leur famille pour être enfermé de la sorte, ou lorsqu’un père est séparé du reste de la famille sans aucun contact et sans se soucier du bien-être de sa conjointe et de ses enfants.  Plus tôt cette semaine, j’ai rencontré Carolina Manganelli, la directrice d’Action Réfugiés Montréal, qui a dressé un tableau saisissant des vies bouleversées des personnes qui cherchent refuge ici. Parrainé conjointement par le diocèse anglican de Montréal et l’Église presbytérienne, le programme de soutien à la détention des immigrants d’Action Réfugiés apporte un peu de lumière dans l’obscurité de ceux qui sont pris dans ce système et peut-être un grain de joie dans la profondeur du désespoir et du malheur.

Réjouissez-vous !

Ce n’est pas une exhortation facile pour les familles desservies par la Mile End Mission, dont beaucoup ne savent pas d’où viendra leur prochain repas, ou pour les autochtones et autres itinérants qui cherchent chaleur et abri dans le froid de l’hiver à la “tente Raphaël André” de Cabot Square, un projet que la cathédrale vient de soutenir pour son deuxième hiver.  Ou pour ceux qui feront la queue pour notre déjeuner du dernier dimanche du mois, le 26 décembre, comme tant d’autres dimanches auparavant.

Réjouissez-vous !

Pas facile pour tous ceux qui sont accablés par la vie en ce moment et pour qui la joie forcée de l’approche de Noël et les attentes irréalistes de fêtes familiale ne font qu’aggraver leur peur, leur isolement et leur désespoir à un moment où le monde semble à première vue si irréellement heureux.

Réjouissez-vous !

C’est un mot difficile à prononcer, même pour nous tous, alors que nous vivons notre deuxième Noël depuis le début de COVID, que nous sommes toujours incapables de planifier plus de quelques semaines à l’avance, que nous ne savons pas si ou comment nous allons voir nos familles et nos amis, et que nous continuons à nous inquiéter de ce qu’Omicron pourrait signifier et du nombre de variantes qui pourraient avoir un impact sur nos vies dans les mois à venir.

Et pourtant

Lorsque l’apôtre Paul écrit sa lettre aux Philippiens, il ne le fait pas depuis un lieu de confort et de privilège. Au contraire, il écrit à cette communauté depuis une cellule de prison, où il aurait pu facilement se sentir découragé et sans espoir.  Pourtant, il est capable de continuer à les encourager, non seulement parce qu’il sait que le Seigneur reviendra, mais aussi parce qu’il sait que le Seigneur est toujours proche.  Près de lui, et près de nous.  Sa foi est sa source d’espoir et de joie, cette connaissance de la présence proche de Dieu qui rend plus supportables les expériences les plus sombres que lui et nous rencontrons, parce que Dieu les partage avec nous.

Si nous regardons dans le passé, ou si nous nous projetons dans l’avenir, il est facile d’avoir un sentiment d’accablement.  Mais si nous ralentissons notre esprit et devenons très présents à ce moment présent, si vous prenons pleinement conscience de la présence de Dieu, de Dieu qui nous entoure de son amour, il est difficile de ressentir autre chose que de la joie.  Je vous encourage à en faire une pratique régulière, surtout lorsque les choses sont difficiles.  Arrêtez-vous, concentrez-vous sur le moment présent et sachez que Dieu est là.  Ou, pour reprendre les mots du psaume 46, “Sois tranquille et sache que je suis Dieu”.

Dans notre cantique d’aujourd’hui, Isaïe nous enjoint de la même manière : “Dieu est mon salut : Je me confie, je n’ai pas peur”.

Et même le plus sombre des prophètes, Sophonie, lance un cri de ralliement pour se réjouir : “Réjouissez-vous, le Seigneur est au milieu de vous, c’est un guerrier qui vainc ; il se réjouira de vous dans l’allégresse, il vous renouvellera dans son amour, il exultera sur vous par de grands chants comme un jour de fête”.

Je vous ramènerai chez vous au moment où je vous rassemblerai”, dit le Seigneur.

C’est tellement encourageant pour nous tous en cette période alors que nous veillons et attendons.  Mais l’Avent n’est pas un état qui doit être permanent.  C’est un temps où nous nous repentons et nous préparons, où nous considérons nos vies et les ajustons ici et là, ou faisons des changements radicaux si nécessaire, afin d’être prêts pour la venue du Seigneur – rencontrer le Christ fait homme à Noël, mais aussi faire face au Christ quand il reviendra.

Jean le Baptiste, dans le récit de l’évangéliste Luc, ne mâche pas ses mots lorsqu’il appelle ceux qui viennent l’écouter à changer : “race de vipères”, “serpents”… Il est étonnant que quelqu’un reste pour écouter ce que cet homme à l’air fou a à dire.  Et pourtant, ils le font, car au fond d’eux-mêmes, ils savent qu’il doit y avoir quelque chose de mieux dans leur vie que de s’en remettre à l’histoire, aux ancêtres, à la tradition.  Ils savent qu’ils sont eux aussi dignes de l’amour de Dieu, et ils sont impatients de trouver leur propre chemin pour retourner vers Dieu.

Le message enflammé de Jean est que Dieu ne s’intéresse pas aux droits acquis ou au simple fait d’être né au bon endroit au bon moment.  Au contraire, il appelle ceux qui veulent bien l’écouter à donner l’exemple de la générosité de Dieu dans leur vie à ceux qui les entourent
– Ceux qui ont trop doivent partager avec ceux qui ont peu. Ceux qui sont tentés d’user de leur pouvoir sur les autres – comme les collecteurs d’impôts ou les soldats – sont invités à se contenter de ce qui leur est dû, pas plus.

C’est un discours radical dans un pays où l’extorsion et la corruption étaient monnaie courante, et c’est encore un discours radical dans le monde que nous habitons aujourd’hui, entaché des inégalités aussi flagrantes que nous connaissons.

“Rentrez chez vous”, leur dit Jean. Rentrez chez vous, dans vos vies, dans vos familles, avec vos voisins, avec vos amis. Rentrez chez vous et vivez vos vies aussi profondément et aussi généreusement que vous le pouvez en ce moment. Faites ce que le Seigneur exige de vous et faites-le maintenant. Soyez généreux maintenant – Soyez miséricordieux maintenant – Faites la justice maintenant”.

Mais Jean le Baptiste ne s’arrête pas là. Un autre vient, plus puissant, qui vous baptisera dans l’Esprit Saint et le feu.  Cette image est à la fois exaltante et terrifiante.

Tout comme l’image du juge avec la “fourche à vanner”, qui n’est pas quelque chose que nous rencontrons nécessairement tous les jours : un outil pour séparer le grain – tout ce qui est plein de bonté et qui donne la vie – de l’ivraie, ce qui n’a plus de valeur et qui ne peut être que brûlé.

Que devons-nous donc faire ?

Comme toujours, dans les Écritures, nous sommes confrontés à deux idées apparemment opposées, mais complémentaires, comme dans l’histoire de Marie et Marthe, les deux amies de Jésus.

En ce temps de l’Avent, nous sommes invités à faire une pause, à écouter et à nous réjouir en prenant davantage conscience de la présence de Dieu parmi nous, en ce moment et à jamais.  Nous sommes également invités à nous préparer à l’action, à identifier le rôle que vous pouvez jouer individuellement et en tant que communauté pour ceux qui ont du mal à se réjouir, ceux qui sont actuellement incapables de voir Dieu avec eux, ou ceux qui savent que Dieu est avec eux et attendent de l’aide.

Ceux qui se trouvent dans les centres de détention pour réfugiés, ceux qui ont froid et faim et dont la vie est sens dessus dessous, ceux qui sont déprimés et souffrent en ce moment, ceux qui se demandent ce que demain leur apportera de plus.

Soyez la joie de Dieu dans leur vie.

En cette saison d’extravagance consumériste, malgré les pressions de la pandémie, nous avons de nombreuses occasions de relever les défis que Dieu met en évidence pour nous, en nous ancrant dans sa présence dès maintenant.

Certains d’entre nous seront en mesure de faire beaucoup, d’autres peu – chacun d’entre nous selon ses possibilités et sa situation.  Quoi que nous fassions, nous devons le faire dans la joie, car par notre baptême, nous sommes tous témoins de la Bonne Nouvelle de la grande joie de la venue du Seigneur, et des participants actifs au partage de la grâce de Dieu dans le monde.

Je terminerai par un poème de David Grieve.

Bons vœux de l’Avent

Réjouis-toi, loup
quand le Messie te rend humble
et transformera ton rugissement en un cri
que justice a été faite pour les pauvres.

Réjouis-toi, agneau,
quand le Messie te sauve du danger
et que toute peur est vaincue
par sa grâce qui te convertit.

Réjouis-toi, loup et agneau ensemble,
quand le Messie apporte la paix dans le monde et,
côte à côte, vous vous abritez
sous la branche de Jessé qui s’étend.  Amen

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