Les empreintes de pierres vivantes

Homélie pour Pâques 5

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 Le très révérend Bertrand Olivier, Doyen et Recteur


« …comme des pierres vivantes, laissez-vous édifier en une maison spirituelle, pour être un saint sacerdoce, pour offrir des sacrifices spirituels acceptables pour Dieu par Jésus-Christ.

Lorsque je commençais à explorer mon appel à l’ordination – il y a peu de temps maintenant – et que je me réunissais dans des groupes de discussion du clergé, je me souviens d’avoir eu des conversations provocantes lorsque je prenais ce que je pensais être une vision radicale.  « Qui a besoin de tous ces bâtiments » », disais-je.  « Je serais très heureux de pratiquer mon culte sous une tente, de me concentrer sur Dieu et de me débarrasser de l’anxiété de toute l’énergie et des fonds dépensés pour ces vieilles pierres ».

Et au fil du temps, j’ai effectivement prié dans toutes sortes d’endroits, du jardin d’une paroisse très délabrée à la périphérie d’une ville du nord du Royaume-Uni aux rochers au bord de la mer sur l’île de Mull, dans l’ouest de l’Écosse, et même au bord du lac Gennesaret en Terre Sainte.  Mais Dieu a quand même eu le dernier mot, et je me suis retrouvé impliqué dans deux églises dont les bâtiments nécessitent beaucoup d’énergie, de soins et d’attention.

Pour ceux qui y sont allés, la Terre Sainte est un lieu plein d’églises et de sanctuaires, dont l’authenticité est parfois douteuse, mais les pèlerins y affluent pour visiter les nombreux bâtiments qui sont liés à des événements bien connus de la vie de Jésus – l’église de la Nativité à Bethléem, l’église de la Transfiguration sur le Mont Thabor, le Saint Sépulcre à Jérusalem, ceux-ci et tant d’autres sont devenus des symboles et des marqueurs de la réalité dans le monde du Christ lui-même.

Pour les chrétiens de la terre dite sainte, cependant, le défi consiste à attirer l’attention sur leur vie et leur tradition, et sur leur situation dans une société qui leur est au mieux indifférente, et au pire hostile.  Je me souviens d’avoir entendu le doyen Hosam Naoum, de la cathédrale de Jérusalem, inviter les pèlerins à rencontrer les pierres vivantes de la Terre Sainte, ses communautés chrétiennes palestiniennes assiégées qui luttent pour survivre.

Pourtant, nous ne pouvons jamais vraiment faire passer le message au monde entier que les bâtiments ne sont pas l’église, et parfois nous l’oublions nous-mêmes. 

Alors que nous luttons contre l’impossibilité de nous réunir et de pratiquer notre culte dans nos espaces sacrés, et que nous avons pu, grâce à notre privilège numérique, créer un lieu de rencontre alternatif en ligne, la réalité de notre communauté nous a été rappelée avec force, même sans notre cathédrale faite de pierres.

Beaucoup rapportent qu’ils ne se sont jamais sentis aussi proches de leurs paroissiens, et il ne fait aucun doute que l’expérience que nous vivons en nous rencontrant sur Zoom a approfondi nos relations entre nous et avec Dieu d’une manière que nous n’aurions pas pu prévoir. 

Serait-ce une expérience plus proche de celle de l’église primitive ?

Nos moments de prières en ligne nous offrent communauté, connexion, intimité.  Grâce à Zoom, nous pouvons participer activement à notre culte commun, bien que le voyage vers cet espace de prière implique souvent des distraction comme trouver le lien ou faire fonctionner l’ordinateur comme nous l’attendons.  Et le voyage est conçu pour être sécuritaire. 

Il est vrai que nous n’entrons pas dans un espace physique différent, que nous ne sommes pas confrontés physiquement à des personnes que nous ne connaissons pas, que nous ne pouvons pas partager des salutations et des étreintes, que nous ne chantons peut être pas avec le même enthousiasme, que nous ne nous asseyons pas vraiment autour de la table du Seigneur. 

Et pourtant, nous sommes mieux à même de voir le visage du Christ représenté par les nombreux visages qui nous regardent sur nos écrans, nous sommes mieux à même d’entendre les paroles de Dieu et d’être attentifs les uns aux autres, même aux personnes que nous n’avons jamais rencontrées à l’église auparavant et qui y ont pourtant toujours été. 

Le Christ est au milieu de nous, dans l’un des nombreux lieux ou demeurer avec Dieu, celui-ci en ligne, nous encourageant encore dans notre vie, dans notre témoignage et notre communauté chrétienne, alors que nous redécouvrons ce que signifie pour nous de suivre Jésus depuis l’isolement de nos propres pièces, ou dans des lieux de travail où nous nous sentons en danger.

Plus tard aujourd’hui, nous tiendrons notre assemblée générale annuelle – un moment de réflexion et d’action de grâce pour tout ce qui a été fait l’année précédente, et pour regarder vers l’avenir et demander la bénédiction de Dieu sur tout ce qui sera.

J’espère que vous avez reçu notre rapport annuel, qui rend compte du large éventail d’activités et de ministères dans la vie de témoignage et de disciple de la communauté chrétienne de la cathédrale en 2019.  Avec près de cinquante pages, nous avons devant nous un véritable témoignage du dévouement et de la créativité des membres de nos communautés pour vivre l’Évangile dans le monde d’aujourd’hui. 

Ce sont les empreintes des pierres vivantes de la cathédrale Christ Church, à l’œuvre dans le monde, ce sont les récits des engagements et des sacrifices qui sont faits en réponse à l’amour de Dieu pour nous et la création de Dieu, ce sont les histoires qui changent les vies et construisent la communauté.

Nous n’aurions bien sûr pas pu imaginer, à la fin de l’année dernière, à quel point les choses allaient changer radicalement et la peine que nous éprouverions à perdre notre emprise sur tout ce que nous connaissions.  Pour beaucoup d’entre nous, les frontières du monde ont rétréci jusqu’aux murs de nos maisons.  Et pour ceux d’entre nous qui quittent physiquement leur maison pour aller travailler, l’expérience est troublante et pleine de dangers.

Et pourtant, dans notre lecture de l’Évangile aujourd’hui, saint Jean cite Jésus dans ce passage bien connu : Ne laissez pas vos cœurs se troubler. Croyez en Dieu, croyez aussi en moi ».

C’est un passage qui est souvent utilisé lors des funérailles car il nous donne l’espoir.  Lorsque nous sommes frappés par le deuil, il nous rappelle que Jésus a déjà été là et qu’il nous attend pour nous emmener avec lui.  Les nombreux lieux ou demeurer avec Dieu pourraient être une image du ciel où, le moment venu, nous vivrons en communion perpétuelle avec le Christ.  Mais ils comprennent aussi les nombreux endroits où nous nous trouvons aujourd’hui.

En ce moment, nous vivons le deuil de nombreuses manières. Certains ont perdu des êtres chers à cause de cette pandémie, et notre communauté n’a pas été épargnée.  Mais en tant qu’individus et en tant que communauté ecclésiale, nous devons également faire face à de nombreuses autres pertes qui sont incroyablement inconfortables et difficiles.

L’éducation a été suspendue, beaucoup ont été licenciés et s’inquiètent pour l’avenir, les nombreux projets que nous avions faits pour cette année ont tous dû être abandonnés, nous perdons la notion du temps et manquons peut-être de vision pour l’avenir.

De grandes questions se posent également à nous. 

Le déconfinement va probablement prendre un certain temps et le retour à la cathédrale pour le culte devra probablement prendre place par différents stades.  Beaucoup de nos membres ne pourront pas y retourner en raison de leur âge ou de leur statut d’immunité.  Pourrons-nous reconstruire notre communauté en mode mixte analogique et numérique qui sera à la hauteur de notre valeur fondamentale d’inclusivité ?

Nous aspirons à la communion telle que nous l’avons connue et nous ne savons pas quand nous pourrons à nouveau partager l’Eucharistie ensemble.  Retrouverons-nous cette communion si notre situation actuelle perdure?  Serons-nous même capables d’offrir l’Eucharistie en toute sécurité à tout moment, comme nous l’avons connue ?

Ce sont là quelques-unes des nombreuses pertes et questions auxquelles nous sommes confrontés aujourd’hui, des questions qui nous apportent incertitude et chagrin et auxquelles il n’y a peut-être pas de réponse immédiate, si ce n’est la foi que le Christ est avec nous lorsque nous y réflechissons et prions. 

À Thomas, qui ne connaissait pas non plus la direction, Jésus répond : Je suis le chemin, la vérité et la vie. Personne ne vient au Père si ce n’est à travers moi.  Si vous me connaissez, vous connaîtrez aussi mon Père ».

Il ajoute : « Celui qui croit en moi fera aussi les œuvres que je fais et, en fait, il fera des œuvres plus grandes que celles-ci, parce que je vais vers le Père ».

Aujourd’hui, dans un monde qui a changé au-delà de notre imagination, nous venons rendre grâce pour le travail accompli par les pierres vivantes de cette communauté au cours de l’année écoulée – un travail motivé par leur amour pour Jésus-Christ et les uns pour les autres. 

La communauté de la cathédrale Christ Church est extraordinaire, et a accompli des actes remarquables de témoignage chrétien du Dieu qui nous aime tous. 

Aujourd’hui, nous nous engageons donc également, chacun d’entre nous étant une pierre angulaire vivante de cette communauté, à continuer à suivre le Christ où que cela puisse mener, et à nous engager à utiliser les talents que Dieu nous a donnés pour trouver de nouvelles façons d’atteindre le monde, même au-delà de nos propres zones de confort liturgique.  Car dans la maison de notre Père, il y a beaucoup d’endroits – et beaucoup d’entre eux sont actuellement sur Zoom.

Amen.

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