Le don de l’esprit de dieu

Pentecôte

Actes 2, 1-21 Psaume 104, 24-34, 35b Romains 8, 22-27 Jean 15, 26-27 ; 16, 4b-15

Le très révérend Bertrand Olivier, Doyen et Recteur


Extrait du psaume 104 :  « Tous se tournent vers toi pour que tu leur donnes leur nourriture en temps voulu. Tu la leur donnes, ils la cueillent ; tu ouvres ta main et ils se rassasient de biens. Tu leur caches ta face et ils sont terrifiés ; tu leur retires le souffle et ils meurent et retournent à leur poussière. Tu envoies ton Esprit et ils sont créés ; et ainsi tu renouvelles la face de la terre ».

Au début de l’année, vous avez peut-être suivi la controverse entourant le lancement sur Netflix du dernier documentaire du cinéaste britannique Ali Tabrizi, “Seaspiracy”, ou Conspiration de la mer.

En 89 minutes époustouflantes, ce film nous emmène dans un tour d’horizon brutal et souvent horrifiant des impacts humains sur la vie marine. Il met en évidence le coût environnemental des débris plastiques dans les océans, dont la plus grande partie est due aux matériels de pêche abandonnés ; l’effet des filets fantômes, oubliés et invisibles, qui provoquent la famine, la lacération et la suffocation en continuant à piéger une grande quantité de vie marine, notamment des poissons, des dauphins, des tortues de mer, des requins, des crocodiles, des oiseaux de mer, des crabes et d’autres créatures, y compris un plongeur humain occasionnel.

Il examine les conséquences de la surpêche et de la pisciculture à l’échelle industrielle dans le monde entier, et jette un coup de projecteur sur la chasse aux dauphins de Taiji au Japon, la chasse à la baleine dans les îles Féroé et l’esclavage moderne dans le secteur de la pêche en Thaïlande.

C’est assez sinistre, et cela inciterait certainement les gens à reconsidérer leur consommation de poisson, comme je l’ai fait.
Seaspiracy a suivi les traces d’un autre documentaire similaire, intitulé Cowspiracy, qui s’intéressait à l’impact environnemental de l’industrie de l’élevage bovin, et était tout aussi dérangeant.

Il est évident que les industries agro-alimentaires et de pêche puissantes et motivées par le profit opèrent souvent dans l’ombre, se cachant derrière des étiquettes qui font croire aux consommateurs qu’ils font des choix judicieux pour leur santé, le bien-être des animaux et l’environnement – souvent de manière trompeuse.

Après avoir regardé ces images, vous vous demanderez peut-être : où est Dieu dans tout cela, alors que vous cherchez à concilier votre image de la création de Dieu telle qu’elle nous est peinte dans le psaume 104 et la réalité qu’elle est devenue aujourd’hui.
Il est vrai, bien sûr, que nous devons trouver des moyens de nourrir la population sans cesse croissante de notre planète de manière à ce que chaque être humain vivant puisse avoir accès à suffisamment de nourriture pour vivre dans la dignité.

Mais il est également clair qu’il n’est pas durable d’y parvenir en épuisant nos océans et en détruisant les habitats marins, ou en défrichant la forêt amazonienne ou en contribuant à d’autres catastrophes environnementales pour produire toujours plus d’aliments pour animaux afin de générer des élevages de viande rouge ou de poissons gourmands en ressources.

L’ensemble du règne animal et aquatique que Dieu a placé sur notre belle terre est décrit avec amour par le psalmiste comme une joie pour Dieu, sous la garde de Dieu, allant même jusqu’à décrire Léviathan – le monstre marin mythique – comme l’animal de compagnie de Dieu.

Sous le règne de Dieu sur la mer, il n’y a pas de chaos, mais au contraire un bel équilibre, dans lequel l’humanité est appelée à jouer son rôle d’intendant – et non de pilleur.

On peut se demander pourquoi le psaume 104 a été choisi pour cette fête de la Pentecôte, alors que nous célébrons ostensiblement l’anniversaire de l’Eglise, le don de l’Esprit Saint aux disciples et ensuite à nous tous – un don que certains ont interprété comme leur donnant tout pouvoir sur la création entière plutôt que l’intendance d’un jardin divin.

L’ensemble du psaume 104 vaut la peine d’être relu si vous ne l’avez pas regardé depuis un certain temps. La portion que nous avons lue élargit notre horizon de la vie de l’Esprit à une toile beaucoup plus large où la foi et la réalité se croisent dans notre souci du bien-être de toute la création.

Ici, dans le langage fleuri du poète, il nous est rappelé que l’Église et la création ne vivent que grâce au don de l’Esprit de Dieu.

Tu envoies ton Esprit et ils sont créés, et tu renouvelles ainsi la face de la terre.

Peut-être qu’aujourd’hui, alors que nous réfléchissons au don de l’Esprit, nous pouvons nous demander comment nous renouvelons la surface de la terre ?

La lecture des Actes des Apôtres que nous avons entendue en premier nous parle plus traditionnellement des événements de la fête de la Pentecôte sur les apôtres réunis dans leur chambre, encore en deuil, encore anxieux, encore craintifs, encore à se demander ce qu’ils devaient faire ensuite.

L’événement qui suit est saisissant : une violente rafale de vent, des langues de feu divisées qui se posent sur chacun d’entre eux – et ensuite une subite capacité à parler différentes langues, à être entendus et compris par les nombreuses personnes pieuses venues de toute l’Asie qui avaient élu domicile à Jérusalem.

Il y a de l’exubérance dans l’air, un sentiment de célébration, d’émerveillement devant cette nouvelle liberté de parole – mais il y a aussi de la prudence. Comment douze hommes peuvent-ils soudain parler au moins quinze langues ?

Ou comment les personnes rassemblées autour d’eux, comment nous, peuvent elles tous entendre le message de l’Évangile dans nos propres langues ? Sont-ils ivres ou le sommes-nous ? L’Esprit de Dieu peut-il vraiment parler à travers quelqu’un de manière aussi claire ?

Dans une certaine mesure, l’image des flammes divisées peut être inquiétante, nous rappelant peut-être la langue fourchue du serpent dans le jardin d’Eden. Le théologien anglais Lancelot Andrewes, dans son premier sermon de Pentecôte, réfléchit sur ce point, notant que la langue est à la fois le meilleur et le pire de nos membres.

Mais il note que, cette fois-ci, la division est un signe positif que le message est transmis au monde entier – ce qui, en quelque sorte “renverse la malédiction antérieure de Babel”.

Dans son discours d’adieu, dont une partie constitue notre lecture de l’Évangile d’aujourd’hui, Jésus prépare ses disciples à son départ et leur promet la venue de l’Esprit de vérité – le Paraclet – traduit en anglais par Advocate – l’Avocat.

La promesse de ce don est assortie d’un aiguillon. Ce don de l’esprit de vérité ne peut venir que si Jésus s’en va – ce qui n’est certainement pas ce que les disciples espéraient après la joie renouvelée de la résurrection.

Mais Jésus promet que cet esprit de vérité prouvera que le monde a tort en ce qui concerne le péché, la justice et le jugement.
Si la façon dont l’esprit peut faire cela n’est pas immédiatement claire, nous n’avons pas à attendre longtemps : il nous dit que l’esprit nous guidera dans toute la vérité et nous annoncera les choses à venir. C’est un don immense, mais aussi une responsabilité énorme que de discerner les paroles de l’esprit par opposition aux paroles de notre propre ego ou de nos simples souhaits.

Saint Paul, dans sa lettre aux Romains, nous rappelle que la création tout entière gémit dans les douleurs de l’enfantement jusqu’à maintenant. C’était vrai à son époque, et c’est encore vrai à la nôtre,

Nous devons rester concentrés sur l’espoir de ce que nous ne voyons pas, afin que l’esprit puisse nous aider dans notre faiblesse, et surtout intercéder pour nous individuellement et en tant que création avec des soupirs trop profonds pour les mots.

Il y a un an, le monde a été choqué par ce que nous avons vu dans le meurtre de George Floyd et l’amalgame entre cet abus de pouvoir additionnel et la colère du monde a permis à l’Esprit d’inspirer plus de 23 millions de personnes à descendre dans la rue pour protester.

Depuis lors, les communautés fidèles du monde entier espèrent, travaillent et prient pour ce que nous ne voyons pas encore – un monde où les vies des Noirs comptent pleinement – sachant que le Saint-Esprit est à l’œuvre ici, traduisant nos propres gémissements que nous ne pouvons formuler en prières que Dieu entend.

Il y a plus d’un an, la pandémie a frappé et il est vite apparu que les mots de solidarité humaine n’étaient que cela lorsque les ressources de protection étaient rares. Les communautés du monde entier ont espéré, travaillé et prié pour un monde où tous les êtres humains pourraient accéder aux ressources de manière égale. Et là aussi, le Saint-Esprit est à l’œuvre.

Au début de cette année, Seaspiracy a rejoint les dix films les plus regardés sur Netflix, ce qui a permis de sensibiliser les gens aux effets néfastes sur l’environnement des abus que nous commettons actuellement à l’égard des océans et de nous demander de réévaluer nos choix alimentaires. Le Saint-Esprit est à l’œuvre ici aussi.

En cette fête de la Pentecôte, nous nous souvenons spécifiquement du don de l’Esprit Saint aux Apôtres mais aussi à nous lors de notre baptême. Et nous savons que l’Esprit Saint de Dieu est à l’œuvre en nous – même si nous n’en sommes pas toujours conscients.

Lorsque nous ne savons pas comment prier, l’Esprit intercède pour nous, sans paroles, et peut-être pouvons-nous apprendre de cela aussi. Peut-être qu’en contemplant le monde dans toute sa beauté et tous ses défis, nous pouvons aussi apprendre à laisser les mots de côté et permettre simplement à l’Esprit, qui se tient entre nous et Dieu, de dire ce que nous ne pouvons pas mettre en mots pour nous-mêmes.

Amen

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