La saison de la Création

Quatorzième dimanche après la Pentecôte

Exode 32:7-14 – Psaume 51:1-11– 1 Timothée 1:12-17 – Luc 15:1-10

Le très révérend Bertrand Olivier, Doyen et Recteur


De même, je vous le dis, il y aura plus de joie dans le ciel pour un seul pécheur qui change de vie que pour quatre-vingt-dix-neuf justes qui n’en ont pas besoin.

C’est bon d’être ici, au début d’une nouvelle saison, d’une nouvelle année académique, et vous tous ici aujourd’hui – que la cathédrale Christ Church soit votre foyer spirituel depuis un certain temps, ou que vous soyez récemment arrivés à Montréal ou à la recherche d’une communauté chrétienne à rejoindre. Nous sommes très heureux de vous voir.

Bien sûr, notre joie d’être ensemble aujourd’hui est teintée de la tristesse du décès de Sa Majesté la Reine Elizabeth II cette semaine. Nous nous sommes joints au monde entier, en voyant d’innombrables documentaires et articles disséquant sa vie, et en nous rappelant les nombreux événements mondiaux dans lesquels elle a joué un rôle.

Sa mort marque certainement la fin d’une époque et, tandis que nous prions avec le monde entier pour le repos de son âme, nous prions également avec ferveur pour son successeur, le roi Charles III, à l’occasion de son accession au trône à une époque de turbulences politiques, économiques et environnementales au Royaume-Uni, dans le Commonwealth et dans le monde entier.

On se souviendra certainement de la Reine défunte comme d’une personne qui s’est engagée au service de son peuple et dont la vie a été un modèle de dévouement empreint de grâce, même si, inévitablement, il y a eu des moments difficiles entre le monarque et son peuple, alors qu’elle naviguait entre la rigueur et les restrictions de son rôle public et ses propres sentiments et émotions, en particulier dans le contexte d’affaires familiales parfois explosives.

Pour beaucoup d’entre nous, Elizabeth II est le seul visage de la monarchie britannique que nous ayons connu, un visage qui a évolué avec le temps pour devenir celui d’une quasi grand-mère, alliant le sérieux de sa fonction à une sagesse qui parlait aux gens de toutes les nations. Que nous soyons monarchistes ou non, sa présence nous manquera, et le monde sera plus pauvre par la perte de son influence tranquille.

Pour ceux que ca intéresse, la cathédrale organisera un service commémoratif spécial dans les semaines à venir, et les détails seront diffusés dès qu’ils seront confirmés.

Ce mois-ci, l’Église anglicane du monde entier célèbre la saison de la Création, un moment particulier de prière, de prise de conscience et d’action face à l’urgence du changement climatique qui se déroule sous nos yeux depuis des années, et qui est devenu de plus en plus urgent.

Les demandes énergétiques d’un monde post-guerre ukrainienne poussent les nations à se précipiter plus que moins vers des solutions à base de combustibles fossiles, en partie à cause de la lenteur des investissements dans les solutions énergétiques alternatives et, bien sûr, de la mainmise continue des lobbies aux poches bien remplies sur les politiciens du monde entier.

Ici, à la cathédrale, c’est l’une des questions sur lesquelles se penche notre groupe d’action pour la justice sociale écologique depuis de nombreuses années, car il existe un lien évident entre la croissance continue de la demande d’énergie dans les pays industrialisés et ses effets sur les nations plus pauvres et, ici au Canada, sur les membres des Premières nations en particulier.

Nous avons entendu des experts de la cathédrale parler des conséquences de l’inaction et nous avons examiné les mesures que nous pouvons prendre individuellement dans la vie quotidienne, ainsi que collectivement.

L’année dernière, notre cathédrale a pris des mesures pour remplacer les chaudières à gaz obsolètes par un système de pompe thermique, réduisant ainsi considérablement notre consommation de combustibles fossiles, et nous avons également réorienté nos dotations qui soutiennent nos ministères vers des fonds d’investissement sans combustibles fossiles.

Au Québec, l’utilisation de l’électricité semble presque vertueuse, car elle est en grande partie créée par des rivières qui ont été endiguées. Nous avons encore beaucoup à apprendre sur la conservation de cette précieuse énergie verte, alors que nos propres politiciens en campagne électorale évoquent la possibilité de construire d’autres barrages et de forer pour trouver du gaz naturel, avec les effets inévitables que cela aura sur l’environnement et les communautés dans lesquelles ces développements auront lieu.

Si nous nous sentons souvent impuissants et incertains quant à la manière dont nous pouvons changer les choses, c’est en période électorale que ces questions doivent être mises en avant et que les voix qui défendent le développement durable et la réduction des combustibles fossiles doivent être entendues. Si vous pensez que vous ne pouvez rien faire d’autre, écrivez à vos candidats pour leur faire part de vos préoccupations et utilisez votre vote à bon escient – en tenant compte de l’équilibre entre le gain financier personnel à court terme dans un crédit d’impôt éphémère et l’avenir de notre planète.

L’histoire de l’Ancien Testament que nous racontons aujourd’hui est pertinente par rapport à la façon dont nous sommes pris dans cette affaire et dans bien d’autres. Le peuple d’Égypte, que Moïse conduisait vers sa terre promise, se lassait d’un Dieu dont il commençait à croire qu’il l’avait mis dans une situation inconfortable lors de sa sortie de l’esclavage.

Même s’ils avaient de quoi assurer leur santé, ils s’ennuyaient du manque de diversité dans leur alimentation, s’ennuyaient de devoir marcher pendant des années, sans sembler arriver à destination.

Ils s’ennuyaient de suivre un vieil homme et d’écouter ses visions, qui ne semblaient pas apporter de réponse ici et maintenant, mais exigeaient plutôt de la persévérance, de la maîtrise de soi et une vision pour le monde entier plutôt que pour eux-mêmes.

Ils se fabriquèrent donc une nouvelle idole pour les guider, apporter un peu d’excitation dans leur vie, et se faire croire que c’était cette idole faite à leur image qui les avait sauvés d’Égypte.

Comme nous le savons, l’histoire se répète encore et encore, et à notre époque et sous nos yeux, les idoles ont fleuri pour nous faire croire que nous contrôlons la situation – le consumérisme, l’omniprésence de l’information et des jeux numériques et d’applis qui nous donnent l’impression que nous sommes les maitres du monde, et bien d’autres encore. Ces idoles qui nous détournent de notre promesse de travailler à la construction du Royaume de Dieu.

Pour les chrétiens, ce sont les promesses de notre baptême qui guident notre vie et la manière dont nous la vivons. Pour nous aider davantage, Jésus a résumé la loi ainsi : aime Dieu, et aime ton prochain comme toi-même”.

Et dans notre lecture de l’Évangile d’aujourd’hui, nous voyons l’un des nombreux exemples de la manière dont cela s’est concrétisé dans sa vie, dans sa façon d’interagir non pas simplement avec ceux qui étaient, d’une certaine manière, déjà “au bercail”, mais au contraire en accueillant les “pécheurs”, ceux qui étaient techniquement des parias et des marginaux, et en mangeant pourtant avec eux. Parce que c’est dans les conversations et les expériences personnelles partagées que nous sommes transformés, c’est dans le partage décontracté d’un repas que nous pouvons voir notre humanité commune, et c’est là que nous pouvons le plus nous rapprocher les uns des autres. L’orthodoxie n’était pas la principale préoccupation de Jésus, l’amour en action l’est.

C’est ce que nous constatons dans le déjeuner du dernier dimanche du mois que la cathédrale offre aux itinérants et aux personnes dans le besoin, où les bénévoles sont encouragés à manger avec les participants.

Ce qui a peut-être été un obstacle à la foi pour beaucoup, c’est la façon dont, au fil du temps, le dernier repas de Jésus – un repas hautement émotionnel partagé avant son martyre imminent – a été tellement ritualisé que, parfois, il nous sépare au lieu de nous rapprocher. Et pourtant, dans le même temps, la beauté de la liturgie, de la musique, du chant, de l’espace, de l’art, tout cela a également contribué à l’approfondissement de la foi de nombreuses personnes au cours des millénaires.

À la cathédrale Christ Church, nous manifestons notre amour pour Dieu et pour les autres dans de belles liturgies, qui nous mettent en contact avec la transcendance de Dieu dans notre vie, et nous fournissent l’énergie spirituelle dont nous avons besoin pour retourner dans le monde, où que nous soyons, et être de dignes témoins de Jésus.

Nos liturgies présentent les besoins du monde devant Dieu et aident le peuple de Dieu à retourner dans le monde et à répondre à ces besoins.

Elles sont également un domaine dans lequel il existe des possibilités évidentes de s’impliquer. Si vous avez envie de lire pendant nos services dominicaux en anglais ou en français, de diriger les prières du peuple, de servir à l’autel, de distribuer le calice, d’accueillir les gens ou de faire partie de l’équipe du café pour contribuer à notre hospitalité, alors ne soyez pas timide. Vous pourriez aussi vouloir vous impliquer dans notre ministère des enfants qui va bientôt redémarrer. Si l’un de ces sujets vous intéresse, faites-le savoir à l’un des membres du clergé ou envoyez un courriel au bureau.

A Christ Church, nous sommes aussi une communauté avec de nombreux activistes, et nous accueillons toujours des idées et des mains libres pour de nouveaux projets – donc si vous voyez un besoin évident et que vous êtes prêt à aider, faites-le nous savoir. Si vous avez une passion pour un aspect particulier de la justice sociale ou de l’action sociale, nous serions ravis de l’entendre.

Nous sommes une communauté d’apprentissage et de prière, qui cherche à s’entraider sur son chemin de foi.

Au fond, nous sommes profondément enracinés dans la connaissance de l’amour inconditionnel de Dieu pour toute sa création, et tous sont les bienvenus ici.

Nous nous efforçons d’être porteurs d’espoir, même lorsque les choses semblent irrécupérables. L’espoir qui a été donné à Moïse alors qu’il plaidait pour son peuple, priant pour la miséricorde de Dieu. Parce que dans la communauté de Dieu, il y a toujours de la joie quand on se trouve, quand on est transformé, quand le Royaume de Dieu s’approche, un changement à la fois.

Amen

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