La foi est …

Neuvième dimanche après la Pentecôte

Genèse 15.1-6 – Psaume 33.12-22 – Hébreux 11.1-3, 8-16 – Luc 12.32-40

Le très révérend Bertrand Olivier, Doyen et Recteur

‘Tous ceux-là sont morts dans la foi sans avoir reçu les promesses, mais de loin ils les ont vues et saluées.’ (He 11.10)

Au cours des deux dernières semaines, nous avons suivi les nouvelles en provenance de la Conférence de Lambeth, le rassemblement décennal des évêques anglicans du monde entier.  Depuis sa création en 1867, sous les auspices de l’archevêque de Canterbury de l’époque, à la demande des évêques canadiens, cette rencontre se voulait un lieu d’échange et d’écoute, de partage de bonnes pratiques et d’encouragement entre des prélats engagés dans des champs de mission très différents, des couloirs prestigieux de Westminster aux avant-postes les plus éloignés du Commonwealth.  À chaque itération de la conférence depuis lors, une réflexion sur les questions urgentes du jour a eu lieu, ce qui a conduit à des développements globaux positifs dans le contexte d’un monde en mutation.  La conférence a également été un lieu de discussion internationale sur les questions de sexualité et de mariage, de divorce, et aussi, depuis 40 ans, sur la place des personnes LGBTQ+ dans l’Église, questions qui ont mis au défi le rassemblement…

Alors qu’au départ, elle ressemblait probablement plus à un club de gentlemen, la Conférence de Lambeth a évolué pour devenir un puissant groupe de réflexion sur les affaires de la communion mondiale et une source importante de mise en réseau et de partage d’histoires pour les évêques.  Compte tenu des structures de la Communion et du statut de chacune des 38 provinces indépendantes qui la composent, ni l’archevêque de Canterbury ni la Conférence de Lambeth n’ont de pouvoir sur elles, car elles prennent leurs propres décisions en toute autonomie.  Mais, à l’instar d’une grande réunion de famille, l’intersection des histoires et des réalités locales dans le contexte de notre foi partagée en Jésus-Christ a fait que, parfois, l’accord sur des questions acceptées depuis longtemps par une partie des participants a pris plus de temps que certains ne l’avaient espéré.

Le processus d’organisation de la présente conférence a été long, et elle a en fait été reportée de deux ans, afin d’éviter des affrontements directs sur les questions de sexualité, considérées par certains comme des questions de premier ordre – des questions au cœur de notre foi – qui pourraient briser la communion.  Et l’ordre du jour comprenait effectivement une série de très bonnes discussions sur les sujets qui sont d’une importance capitale et urgente pour notre époque – notamment la pauvreté, la guerre, l’environnement et le changement climatique, les droits des autochtones et la dignité humaine, y compris l’exploitation et l’esclavage moderne.  Beaucoup de bon travail a été accompli dans ces domaines et il faudra un certain temps pour comprendre comment cela s’intégrera dans le travail déjà accompli par les provinces du monde entier, y compris notre propre Église anglicane du Canada.

Ceux d’entre vous qui suivent la politique de l’Église ou qui passent un peu de temps sur les médias sociaux savent que le processus initial conçu pour mettre l’accent sur l’unité – qui comprenait certains appels à l’action rédigés par des comités – a été en quelque sorte déraillé par l’ajout au texte initial convenu d’une phrase faisant référence à l’opinion commune de la communion sur une résolution de la Conférence de Lambeth de 1998, la résolution 1.10 sur la sexualité humaine.  Cela a enflammé les premiers jours de la session et a montré une fois de plus la fragilité de l’adhésion à un idéal global à travers différentes théologies, cultures et expériences.  Comme toujours, des mots comme schisme et séparation ont été mentionnés.

Cela a réaffirmé pour de nombreuses personnes LGBTQ+ l’insouciance avec laquelle leur vie est considérée et discutée, alors même que dans de nombreuses cultures, des changements rapides sont intervenus au cours des 50 dernières années.  De nombreux militants à Canterbury et dans le monde entier étaient pessimistes quant à toute perspective de changement positif. Néanmoins, les communiqués finaux étaient un peu plus positifs quant au fait que la Communion anglicane a des points de vue différents sur les questions de sexualité, et reconnaissaient que les provinces du Nord qui ont évolué positivement sur la question l’ont fait après un travail théologique minutieux et avec une préoccupation missiologique.

Il y a encore beaucoup de travail à faire, surtout dans un monde où la vie des LGBTQ+ est en danger dans de nombreux endroits, et toujours criminalisée dans 76 pays, dont 44% sont majoritairement chrétiens.  Mais il s’agit au moins d’un changement significatif par rapport aux appels précédents à des sanctions et à l’expulsion des églises qui considèrent les droits des LGBTQ+ comme des questions d’évangile et de mission, et d’un appel aux personnes ayant des points de vue différents à continuer à marcher ensemble et à apprendre les diverses manières dont nous vivons notre foi, ce qui nous met parfois étonnamment en porte-à-faux.

Qu’est-ce que la foi ?

C’est une question qui se pose depuis la nuit des temps, et que certains des premiers chrétiens se posaient alors qu’ils étaient l’objet de persécutions, de brimades et de violences de la part de leurs voisins non chrétiens.

Écoutons ce que l’auteur de la lettre aux Hébreux écrit sur l’expérience de la communauté chrétienne, juste un paragraphe avant l’extrait d’aujourd’hui que nous avons entendu précédemment :

‘Vous avez enduré un dur combat, avec des souffrances, tantôt exposés publiquement aux mauvais traitements et à la persécution, tantôt associés à ceux qui étaient ainsi traités. Car vous avez eu de la compassion pour ceux qui étaient en prison, et vous avez accepté avec joie le pillage de vos biens, sachant que vous possédiez vous-mêmes quelque chose de meilleur et de plus durable. N’abandonnez donc pas votre confiance, elle vous rapporte une grande récompense. Car il vous faut la foi, afin que, lorsque vous aurez fait la volonté de Dieu, vous receviez ce qui a été promis” (Hébreux 10:33-36)

“vous avez besoin de la foi pour recevoir ce qui a été promis,”

Cela a dû les faire réfléchir. “Qu’est-ce que la foi ?”, ont-ils dû se demander. Je me demande si vous vous êtes déjà posé cette question ? Qu’est-ce que la foi ? Des temps difficiles les avaient amenés à se poser cette question, et peut-être que cette question est plus proche de notre pensée lorsque nous traversons nous aussi des temps difficiles.

Je me demande quelle pourrait être votre réponse, comment nous pourrions développer cette réponse sur ce qu’est la foi. Essayez de répondre dans votre esprit maintenant, ou pendant que vous poursuivez votre chemin aujourd’hui – quelle est votre définition de la foi.

Terminez pour vous-même la phrase : La foi est. . .

Pour l’écrivain de la lettre aux Hébreux, ” la foi est l’assurance des choses qu’on espère, la conviction des choses qu’on ne voit pas. ”
Et elle peut exiger de nous beaucoup d’ouverture et de discernement.

Ce seul verset – Hébreux 11:1 – est peut-être l’une des déclarations les plus profondes de toute l’Écriture, une déclaration qui est peut-être la raison pour laquelle nous sommes réunis ici aujourd’hui.  Peut-être que d’autres façons de traduire ce court verset pourraient aider à en approfondir le sens. Un traducteur le dit ainsi : ” Or la foi, c’est mettre toute notre confiance dans les choses que nous espérons ; c’est être certain de choses que nous ne pouvons pas voir ” (Phillips). Un autre traducteur dit ceci : “Et qu’est-ce que la foi ? La foi justifie nos espoirs, et nous rend certains de réalités que nous ne voyons pas.”‘ (Phillips)
Abraham, par exemple, est un exemple de foi en action. Qu’est-ce qui fait d’Abraham une personne de foi ? Il avait une bonne vie, bien établie, mais une nuit, il a entendu un appel extraordinaire de Dieu : “Quitte ton pays, ta famille et la maison de ton père et va dans le pays que je te montrerai”.

Cela aurait pu être assez troublant, voire effrayant, et pourtant Abraham décide de suivre cet appel et de faire ce qu’on lui demande, de construire un nouveau pays, alors qu’il aurait pu simplement s’asseoir, se reposer sur ses lauriers et profiter du statu quo.

Cela ne semble pas très logique, et pourtant il change le cours de sa vie. Et il le fait parce qu’il est passionnément convaincu que Dieu prépare quelque chose de remarquable pour lui et pour le peuple de Dieu – une postérité, une terre permanente, des villes, des cultures et une identité. Ainsi, sur la base de cette conviction profonde que Dieu travaille à son avenir, il prend un risque, il obéit aux paroles de Dieu et part avec toute sa famille.  Il ne sait pas vraiment comment s’y prendre ; il a simplement la conviction immédiate que Dieu lui a dit de partir maintenant. Il a le sentiment que Dieu l’accompagnera dans son cheminement, dans son avenir.

Et qu’est-ce qui a poussé Sarah et Abram à croire qu’ils verraient le jour où ils auraient enfin leur propre famille ? L’auteur dit qu’ils étaient si passionnément convaincus que Dieu travaillait à leur avenir qu’ils ont reçu le pouvoir d’avoir un enfant bien après l’âge de la procréation.

La foi est la conviction passionnée de faire des rêves et de voir des visions qui sortent des sentiers battus. La capacité d’imaginer un avenir meilleur et de s’y préparer dans le présent.  La capacité de résister à la tentation de s’en tenir à ce qui est, avec la certitude qu’il peut y avoir un meilleur moyen.

La connaissance du fait que lorsque des organisations humaines, même religieuses, provoquent la haine et la souffrance, elles ne suivent pas les voies de Dieu.

L’un des plus grands problèmes de la Bible, disait l’un de mes professeurs bibliques, est sa quatrième de couverture.  En effet, l’histoire du peuple de Dieu ne s’est pas arrêtée il y a quelque 2000 ans, mais elle a continué à évoluer, à être vécue d’une manière que les premiers auteurs ne pouvaient pas prévoir, car ils vivaient dans des cultures patriarcales où les vies autres que celles des hommes ne semblaient pas dignes d’être mentionnées dans les textes sacrés.

C’est ainsi qu’au fil du temps, nous avons vu l’appel continu de Dieu dans la vie de générations successives de chrétiens, cherchant à améliorer la vision du Royaume, cherchant à répondre à de nouvelles compréhensions, mus par leur contemplation de l’ordre créé et la connaissance que le résumé de la loi que Jésus nous a donné – aimer Dieu, et aimer notre prochain comme nous-mêmes – doit nous propulser plus loin pour faire exactement cela.

Il peut être facile de se sentir déprimé lorsqu’un événement important, tel que la réunion de Lambeth, ne semble pas aller dans le sens de ce que nous croyons être la voie de Dieu. Pourtant, comme l’a dit Martin Luther King Jr, “l’arc de l’univers moral est long, mais il se courbe vers la justice”.  Le temps de Dieu n’est pas notre temps, et la foi est aussi une école de patience.

Patience dans l’espoir que l’humanité finira par répondre à l’appel de Dieu pour un royaume de paix, de justice et d’amour, et qu’elle pourra vivre ensemble comme ceux qui ont la foi d’être aimés de manière égale et inconditionnelle.

La patience, car même si nous voyons et travaillons à construire notre vision du royaume de Dieu, nous ne le verrons peut-être pas aujourd’hui, ni demain, ni même de notre vivant.

Et pourtant, nous devons continuer à avancer, au nom de cette foi que nous avons apprise et que nous avons attrapée.

Car qu’est-ce que la foi ? “La foi est l’assurance confiante que ce que nous espérons va se produire. C’est l’évidence des choses que nous ne pouvons pas encore voir.”

Amen.

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