‘Hotel California?’

Pentecost 13 – 19 August 2018

Proverbs 9.1-6; Psalm 34.9-14; Eph 5.15-20, John 6.51-58

« Quittez l’étourderie et vous vivrez, prenez le chemin de l’intelligence ».

Les gens de ma génération ont été bercés par la mélodie cool d’une chanson du groupe Eagles, qui a transcendé les générations.

Hotel California était l’une de ces chansons qui a été jouée à toutes les fêtes, et que l’on entend encore très souvent aujourd’hui.

Si vous connaissez les paroles de la chanson, vous savez que, malgré sa popularité de la chanson, c’est loin d’être une chanson feel-good, et son texte est plutôt sombre et inquiétant.

Fatigué sur une autoroute désertique nocturne, un conducteur doit s’arrêter pour la nuit et voit les lumières tentantes d’un hôtel le long de la route.

Alors qu’il s’approche de la porte, il est accueilli par une persone ambigue qui lui fait signe. Il se retrouve à entrer dans une tanière pleine de femmes faciles, et bientôt les choses évoluent dans une direction sombre.  Des voix s’expriment au loin : « nous sommes tous prisonniers ici, de nos propres actions ».

A la fin du dernier verset, le veilleur de nuit dit :  » Nous sommes programmés pour recevoir.  Tu peux sortir quand tu veux, mais tu ne peux jamais nous quitter! ».

Cette histoire ressemble beaucoup à celle que nous trouvons quelques versets apràs le passage du livre des proverbes qui fut notre première lecture.  Parce que dans le chapitre 9 des proverbes, le lecteur est confronté à deux choix.  Soit entrer dans la maison de la Sagesse et en embrasser ses voies, comme nous l’avons entendu dans les versets 1 à 6.

Ou d’entrer dans un équivalent façon ancien testament de l’histoire de Hôtel California, des versets 13 à 18.

La sagesse nous invite à laisser de côté l’immaturité et à vivre et marcher sur le chemin du savoir.  Pourquoi quelqu’un choisirait-il autre chose ?

Mais plus tard, la femme à l’extérieur de l’équivalent des Proverbes de l’Hôtel California cherche à nous séduire avec les mots : ‘l’eau volée est douce, et le pain mangé en secret est agréable’.  Cependant, dans un terrifiant précurseur de la chanson, l’auteur des Proverbes termine en disant qu’ils ne savent pas que les morts sont là, et que ses invités sont dans les profondeurs du Shéol.

Ce sont peut-être, à un degré plus ou moins grand, les choix auxquels nous sommes confrontés chaque jour – suivre le chemin de la vie et de l’espoir, ou succomber à la voie de la peur et de la folie.

Nous avons tant de décisions à prendre qui pourraient nous faire basculer d’une manière ou d’une autre, de petites décisions qui s’ajoutent toutes pour contribuer à un chemin qui peut nous paraitre inexorable…

Tout ce que nous faisons aujourd’hui influencera notre voyage, comment nos vies se déroulent, et si nous serons pris, à l’improviste, à l’hôtel California, ou nous nous trouverons sur une pente glissante vers l’autodestruction.

L’auteur de la lettre aux Ephésiens a un message similaire pour les chrétiens de cette ville il y a près de deux mille ans, et pour nous aujourd’hui.

Nous devons faire attention à la façon dont nous vivons, et il insiste aussi sur la nécessité d’être sage – et là encore, sage dans la façon dont nous utilisons notre temps, parce qu’il y a tant de choses chaque jour pour nous éloigner d’un chemin de vie.

Bien sûr, comme les Ephésiens, nous pouvons avoir du mal à trouver le bon équilibre.  Oui, nous sommes reconnaissants à Dieu pour tout ce qui nous est donné, oui nous sommes heureux de chanter des psaumes et des hymnes spirituels et de faire des mélodies au Seigneur.

Mais parfois, il peut sembler assez difficile de comprendre pleinement ce qu’est la volonté du Seigneur, ce que Dieu attend vraiment de nous, et en particulier quand il s’agit de tirer le meilleur parti de notre temps, quand nous essayons de mettre en œuvre une sorte de gestion du temps divin.

Tout au long de ma vie chrétienne, je me suis trouvé dans des situations où il semble y avoir une possibilité infinie de tâches qui pourraient être accomplies pour Dieu – et j’imagine que c’est vrai pour nous tous.

Où et comment commençons-nous à sentir que nous vivons en fait la vie que Dieu veut pour nous ?  Parce qu’il y a beaucoup de choses dans le monde qui ont besoin d’attention, et si vous êtes même un peu activiste, il y a beaucoup de tentations d’être impliqué dans de nombreuses causes, essayant de faire l’œuvre de Dieu.  Inversement, si vous êtes plus contemplatif, si vous passez du temps à regarder le monde de Dieu, en essayant de lui donner un sens sans vous y engager physiquement, vous pourriez avoir l’impression de ne pas contribuer beaucoup, d’être en marge.

Ce sont les tensions décrites dans l’histoire bien connue de Marie et Marthe, deux femmes toutes deux également engagées envers Jésus, mais avec des réponses très différentes à sa présence dans leur vie.  L’une s’empresse et est très occupée, tandis que l’autre arrête tout pour l’écouter.

Nous avons tous des personnalités, des intérêts et des façons différentes d’entrer en relation avec le monde.  Et ce que Dieu nous demande vraiment, ce n’est pas d’être suroccupés en son nom, mais d’être capable d’identifier ce que nous pouvons faire pour contribuer positivement au service du royaume de Dieu, tout en étant aussi capable de vivre notre vie et de la vivre dans sa plénitude, selon les paroles de Jésus.

Le discernement est essentiel, mais parfois impossible à réaliser, et c’est pourquoi nous continuons soit à nous surcharger avec les tâches que nous estimons devoir accomplir, soit à nous sentir impuissants.

Cependant, dans l’évangile de Jean que nous avons entendu aujourd’hui, on nous présente un exutoire de l’hôtel California de nos cauchemars, avec une carte routière vers l’hôtel de la sagesse.

Dans la longue série de discours sur le thème du pain de vie que nous avons entendu au cours de l’été, Jésus change soudainement de vitesse aujourd’hui, alors qu’il est en route pour célébrer la Pâque à Jérusalem, avec les conséquences que nous connaissons.

Pour Jésus, sur le point de nous laisser avec le meilleur – et pourtant le plus terrible cadeau que nous aurions pu imaginer, la chose la plus importante que nous puissions faire est de manger le pain descendu du ciel, parce que – comme il nous le dit – celui qui mange ce pain vivra pour toujours.

Mais ensuite, il nous dit que ce pain sera sa chair.  Perplexe si ce n’est carrément barbarique.

Et encore plus lorsqu’il annonce alors que nous devons aussi boire son sang, afin d’avoir la vie éternelle.  Quel genre d’homme est-ce ?

Son dernier repas se passera un peu plus tard, bien sûr, et avec lui le symbolisme vivant de la bénédiction de table traditionnelle juive, liée aux déclarations de Jésus aujourd’hui.

Nous nous en rappelons particulièrement lorsque nous nous réunissons autour de notre table de communion et lorsque nous disons une fois de plus ces prières de bénédiction.

Prenez, mangez, prenez, buvez’.  C’est l’acte actif de partage de ces sacrements de pain et de vin sanctifiés par nos prières communes qui nous entraîne profondément dans la vie même de Jésus.  C’est en ingérant ces éléments que nous sommes liés d’une manière unique au Fils de l’Homme, qui ne perd rien de ce que Dieu lui a donné.

Et peut-être qu’après tout, nous n’avons pas besoin d’être seuls sur la route sombre du désert, sujets aux sirènes qui nous appellent à toutes sortes de choses, nous invitant à entrer dans l’Hôtel California d’où nous n’échapperons peut-être jamais.

Au lieu de cela, dans les moments de lassitude, dans les moments d’incertitude, dans les moments où tout semble tout simplement trop ou lorsque nous nous sentons indignes et inefficaces, nous pouvons nous aussi renouer avec cette vie éternelle que Jésus nous promet en partageant ce sacrement de l’Eucharistie, en nous reconnectant avec notre communauté diverse, un microcosme du royaume de Dieu,

Nous sommes confrontés au mystère du Dieu fait homme qui a donné sa vie pour nous et nous a dit que simplement en mangeant ce pain et en buvant ce vin, nous pouvons être à nouveau reliés à Dieu, être pardonnés et être rendus entiers.

Toute cette semaine, notre communauté Eucharistique de la cathédrale a été impliquée dans les événements de la semaine de la Fierté, et un groupe est parti marcher pour nous représenter.  C’est l’une des nombreuses réponses réfléchies de la prière de notre communauté au monde qui nous entoure, alors que nous nous efforçons de montrer l’amour de Dieu sous toutes ses formes à toute la création de Dieu, découlant de celui qui est mort, et ressuscité pour nous, afin que nous puissions vivre la vie et la vie dans toute sa plénitude, et connaître tous l’amour inconditionnel de Dieu dans nos vies, même aujourd’hui.

Amen

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