Les impénétrables desseins de Dieu

Isaiah 55.1-9 – Ps 63.1-8 – 1Cor 10.1-13 – Luke 13.1-9

“Car mes pensées ne sont pas vos pensées, et vos voies ne sont pas mes voies”, dit le Seigneur.

Aujourd’hui aurait été le jour de l’assemblée générale annuelle de la cathédrale, la réunion au cours de laquelle nous entendons les rapports sur le travail entrepris par de nombreux groupes et individus au nom du Christ et sous l’égide de notre cathédrale du centre-ville de Montréal.

Comme vous le savez, la réunion a été reportée à mercredi soir, 19 h, car nous étions incertains des restrictions liées à la pandémie qui pourraient affecter les réunions en personne.  Nous essayons également d’inclure le plus grand nombre de personnes de toutes nos congrégations, et j’espère que vous pourrez vous joindre à nous sur Zoom pour cet événement important pour notre communauté.

Important, notamment parce que c’est le moment où nous rendons grâce pour l’énergie, l’engagement et le dévouement de tous nos bénévoles et des membres de l’équipe qui donnent de leur temps pour soutenir nos nombreux ministères, qu’il s’agisse de nourrir les sans-abri, de chanter dans nos liturgies, de s’occuper des personnes confinées à la maison, d’animer des groupes de lecture, de faire campagne pour la justice, d’organiser des journées de récollection et d’autres activités éducatives et sociales, et bien d’autres encore.

En vérité, notre communauté est bénie, et j’espère que vous lirez notre rapport annuel, disponible en ligne, qui vous donnera une idée de l’ampleur de nos activités ici à Christ Church.

Ce qui a été remarquable au cours de l’année écoulée, c’est l’amour et l’engagement dont les membres de notre congrégation ont continué à faire preuve, malgré les changements constants dus au COVID et la difficulté d’anticiper cette deuxième année de pandémie.  Même si notre mode de vie a été transformé et que nos interactions sociales et religieuses ont souvent été réduites à un écran numérique, le sentiment de se rassembler pour prier et se soutenir a été fort et a soutenu notre vie commune d’une manière que nous n’aurions pas pu prévoir.

Et il était bon de voir à quel point les gens étaient impatients de revenir dans notre bâtiment lorsque nous avons finalement été autorisés à le faire, et la joie et l’énergie d’être les uns avec les autres.  Bien sûr, nous continuons également à soutenir ceux qui ne peuvent pas encore venir en personne et nous veillons à ce qu’à l’avenir, les personnes confinées chez elles puissent toujours bénéficier d’un service en ligne.

L’année 2021 n’a certainement pas été tout à fait comme nous l’avions espéré, la souffrance, l’incertitude, la douleur et parfois les décès prématurés ont continué depuis le début de la pandémie en mars 2020.  Mais il y avait aussi un certain sentiment d’empathie et de réconfort dans le fait qu’il s’agissait d’une expérience partagée – même si nous l’avons tous vécue de manière différente – certains devant rester confinés chez eux, tandis que d’autres devaient sortir et prendre des risques afin de maintenir les services essentiels.  Nous nous sommes réjouis ensemble lorsque la situation s’est améliorée, ou étions désolés ensemble quand nous avons dû faire face à un nouveau recul.  D’une certaine manière, cette expérience commune nous a rapprochés en tant que société, en tant que communauté.

Ces quatre dernières semaines, nous avons été confrontés à une tragédie beaucoup plus ciblée, puisque nous avons assisté à l’assaut brutal de l’Ukraine et que nous nous sommes presque sentis présents dans ce pays déchiré par la guerre, non seulement par le biais des médias, mais aussi plus intimement par les récits sur les médias sociaux de ceux qui sont restés coincés dans des abris de fortune ou de ceux qui ont dû tout abandonner pour se mettre à l’abri dans les pays voisins, emportant quelques maigres possessions ainsi que des enfants désorientés, laissant leurs hommes derrière eux pour défendre leur pays. La situation nous a tous brisé le cœur.

Alors même que nous observons, attendons et prions, et que les politiciens se réunissent pour négocier une paix pour l’instant insaisissable, nous continuons à voir les effets dévastateurs des bombes et à imaginer la souffrance du peuple ukrainien.

Bien sûr, l’une des réponses internationales a été d’imposer des sanctions économiques à la Russie, afin d’essayer de lui faire entendre raison et de la faire renoncer.  Jusqu’à présent, ces mesures ne se sont pas avérées suffisamment convaincantes.

Un développement brutal et inquiétant a été l’annulation immédiate de l’apparition en public de toute personne russe, quelle que soit leur opinion sur cette guerre – musiciens, artistes, sportifs et sportives.  Condamner immédiatement un autre être humain sur la seule base de sa nationalité est peut-être une réaction instinctive, mais c’est une réaction contre laquelle nous devons lutter. L’État russe est en guerre, mais la majeure partie de sa population russe ne la soutient pas ou a été tellement nourrie de désinformation par ce qui reste de ses médias qu’elle ne peut pas savoir ce que nous, nous voyons sur nos écrans 24 heures sur 24.

Quelques jours seulement avant le début de la guerre, j’ai marié deux réfugiés russes ici, au maître-autel de cette cathédrale – deux personnes qui travaillent dur pour se faire une nouvelle vie dans un nouveau pays.  Lorsque je les ai contactés peu après le début de la guerre, ils partageaient déjà leur expérience d’une russophobie instantanée.

Ici, au Canada, nous ne connaissons que trop bien la paranoïa qui a conduit à la création des camps d’internement italiens et japonais de la Seconde Guerre mondiale – ces camps sont une tache dans notre histoire.  J’espère et je prie pour que nous ne soyons pas tentés de répéter les erreurs du passé, et pour que les communautés chrétiennes puissent tendre la main aux personnes désemparées dans ce conflit, quelles qu’elles soient.

Notre lecture de l’Évangile d’aujourd’hui nous indique certainement l’inconnaissabilité de l’esprit de Dieu ainsi que son infinie patience pour voir le bien, même si cela signifie attendre une année de plus.

Les récits de souffrances indicibles, comme le massacre d’un groupe de Galiléens – dont il n’existe aucune information historique – ou le récit de l’écrasement de ceux sur qui s’est abattue la tour de Siloé, sont là dans ce contexte particulier pour nous rappeler que la mort survient parfois sans discernement, au gré d’un despote ou d’un coup du sort.

Si ceux qui sont attentifs aux fautes des autres peuvent interpréter ces événements comme le résultat de la colère divine, il est impossible de connaître la pensée de Dieu.

Mais à travers ces histoires, Jésus nous rappelle que nous sommes appelés à nous repentir – c’est-à-dire à changer nos vies là où elles doivent être changées – de peur que nous, qui cherchons à vivre les promesses de notre baptême, ne périssions aussi comme les pauvres malheureux qui l’ont fait.

Heureusement, le message d’avertissement de Jésus est tempéré par sa parabole du figuier.

Le propriétaire du jardin est irrité par un arbre qui, année après année, ne semble pas porter de fruits.  Pourtant, au lieu de prendre une mesure décisive, de l’abattre et de le brûler, il demande conseil au jardinier, peut-être parce qu’au fond de lui, il veut garder l’espoir et différer toute action définitive.

Ce n’est peut-être pas la première fois qu’un sursis est accordé au figuier, et ce ne sera peut-être même pas la dernière.  Car le propriétaire de la vigne, qui est peut-être une image pour Dieu, continuera à chercher des pousses vertes de sa création quoi qu’il arrive, par pur amour pour elle.  Et le jardinier est mis à contribution pour y parvenir.

Et peut-être le jardinier est-il une image pour toutes les communautés chrétiennes, y compris la notre, nous tous – appelés à raviver un figuier défaillant – les uns les autres ? le monde ? – et à lui prodiguer des soins plus tendres et aimants afin que des fruits puissent finalement jaillir cette année, la suivante ou même celle d’après.

Le message d’aujourd’hui pourrait être que Dieu est agité, mais qu’il a aussi une patience infinie.

« Car mes pensées ne sont pas vos pensées, et vos voies ne sont pas mes voies », dit le Seigneur.

Nous pouvons souvent être impatients, mais nous devons apprendre la patience de Dieu.

Dans la vigne du monde qui est devant nous, il y a beaucoup de figuiers stériles qui ont conduit à des guerres, à la violence, à l’injustice, à l’inégalité, à la discrimination, à la corruption, aux changements climatiques.

L’obscurité du monde peut sembler accablante et insurmontable.

Pourtant, nous – comme toutes les personnes de foi – sommes l’équipe de jardinage appelée à soigner ces pauvres figuiers avant qu’ils ne s’effondrent, et afin qu’ils puissent porter leurs fruits de paix, d’amour, de justice, d’égalité, d’inclusion, de transparence, de durabilité environnementale, lors du prochain cycle.  Nous devons croire que ce que nous faisons aura un effet, et que nous pourrons retenir la main du propriétaire de la vigne avant la destruction de ces figuiers, voire de toute la vigne.

Mais dans tous les cas, nous ne pouvons changer les choses pour les autres que si nous sommes également prêts à changer nous-mêmes.

Je me demande – quels sont les figuiers stériles de vos vies qui ont besoin de vos soins et de votre attention, de votre tendresse et de votre amour dévoué, afin qu’ils puissent fleurir et porter des fruits à nouveau ?  Où la lumière et l’amour de Dieu ont-ils besoin de briller ?

Dans notre extrait d’Esaïe de ce matin, il nous est rappelé de nous concentrer sur la nourriture et l’eau qui nous apporteront la vie.

Les éléments de la vie spirituelle qui nous nourriront et apaiseront notre soif, et nous permettront d’appeler les autres à faire de même et à partager la miséricorde, le pardon et la paix de Dieu.

En fin de compte, il s’agit peut-être de l’aspect le plus difficile de la vie chrétienne – dont Jésus lui-même a fait l’expérience pendant la semaine de sa passion.

Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m’as-tu abandonné”, dit-il sur la croix, ce à quoi nous ne nous attendions peut-être pas de la part de Jésus, dont la foi en Dieu son père était totale.  Et pourtant, même lui voulait être épargné par la douleur et la mort, si possible.  Ce ne l’était pas…

Une phrase qui n’est probablement pas très éloignée de nos lèvres, alors que nous aspirons nous aussi à être épargnés par les difficultés de la vie, habitués que nous sommes à penser que nous contrôlons tous les aspects de notre environnement, de notre vie, alors qu’il n’en est rien.

En ce temps de Carême, alors que nous nous dirigeons vers la Semaine Sainte et Pâques, continuons à être reconnaissants pour cette communauté de la cathédrale qui nous aide à nous construire spirituellement et en communauté.  Portez dans vos cœurs la souffrance du monde, la souffrance des autres, et votre propre expérience de la souffrance, et faites l’expérience de la paix profonde de Dieu qui dépasse toute compréhension en connaissant l’amour inconditionnel de Dieu qui souhaite qu’une chose pour vous: une vie riche et fructueuse en toute plénitude.

Amen

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