Faire ce qui est agréable au Seigneur

Essayez de trouver ce qui plaît au Seigneur. Ne prenez pas part aux œuvres infructueuses des ténèbres, mais exposez-les plutôt.

22 mars 2020 – Carême 4 – Année A

Eph 5, 8-14 – Ps23 – Jean 9, 1-41


Bonjour à tous.

Il est bon de vous voir tous aujourd’hui dans ce que certains commencent à appeler la nouvelle normalité. Comme certains d’entre vous le savent, j’étais à l’étranger récemment, je suis rentré d’Europe samedi dernier, et je suis isolé depuis lors. Deborah a également traversé la frontière pour se rendre aux États-Unis et est également isolée. Et après la décision prise par la Corporation de fermer la cathédrale conformément aux conseils du gouvernement, nous avons tous dû apprendre très vite à faire les choses différemment et à développer de nouveaux modèles et idées pour nos ministères pastoraux et liturgiques.

Et pas à pas, comme tous ceux qui ont accès à la technologie et à l’internet, nous découvrons les bénédictions et les malédictions de la technologie : bénédictions en ce sens que soudain, en cette période d’urgence mondiale, la créativité et l’ingéniosité humaines battent leur plein.

Certaines personnes organisent des cyber apéritifs ou des cyber repas pour réunir famille et amis, tous assis devant leur écran chez eux avec leur propre nourriture et leurs propres boissons, et pourtant capables de prendre part à une conversation qui nous rappelle l’importance de l’interaction humaine, surtout dans des moments comme celui-ci.

D’autres imaginent des moyens d’organiser des fêtes d’anniversaire pour les enfants, de dispenser un enseignement à domicile, tout ce qui est important pour maintenir un mode de vie structuré et porteur de sens, et qui permettra à l’humanité de continuer s’épanouir.

Quelqu’un m’a envoyé hier un mème, une de ces photos avec un slogan spirituel qui circulent sur Internet. Il s’agissait d’une photo de quelqu’un qui avait l’air glamour et persuasif, avec un reflet dans l’œil et des dents dignes d’une publicité pour un dentifrice. Le slogan : « Et juste comme ça, nous étions tous des télévangélistes ».

Aujourd’hui, que vous soyez un professionnel chevronné habitué à travailler avec des logiciels de vidéoconférence ou que ce soit la première fois que vous vous asseyez devant un écran pour parler à des personnes venues de nombreux endroits, nous sommes tous devenus des télévangélistes – non pas au sens où on l’entend parfois, à savoir un chrétien qui a embrassé les ondes pour faire fortune au nom de Jésus, mais plutôt comme des personnes dont le monde a changé en l’espace d’une semaine et qui doivent maintenant interagir avec notre foi avec d’autres personnes en ligne, par le biais d’une caméra, d’un microphone et d’un écran.

Ici, à la cathédrale Christ Church, nous sommes très conscients de l’isolement et de la séparation que la situation de COVID-19 crée parmi les gens. Que cela nous plaise ou non, les scientifiques nous disent que nous avons une chance de vaincre cette pandémie si nous nous isolons tous, si nous réduisons au minimum les actions sociales physiques pendant un certain temps, ce qui permettrait d’arrêter la propagation de ce virus potentiellement mortel. Ce message scientifique est difficile à accepter.

Car le prendre au sérieux nous oblige à imaginer une manière d’être chrétien qui est radicalement différente de ce que nous connaissions jusqu’à présent. Il est interdit de se rassembler, de laisser notre cathédrale ouverte pour que les gens viennent y prier, pour eviter la propagation de l’infection. Le contact humain pourrait faciliter la transmission, le partage du pain et la coupe commune sont actuellement hors limites : tous les symboles et sacrements qui ont traditionnellement incarné la présence du Christ parmi nous nous ont soudainement été enlevés.

Et nous sommes donc laissés dans le deuil. Dépourvus non seulement d’un monde qui ne sera peut-être jamais le même après l’expérience de cette maladie, mais aussi des signes et du réconfort de la présence de Dieu qui nous soutiennent.

Pour l’aveugle de notre passage de l’Evangile de ce matin, le monde était sur le point de changer. Une rencontre avec Jésus transforme sa vie en lui faisant le don de la vue alors qu’il était jusqu’à présent aveugle. Alors que certains autour de lui attribuaient sa cécité au péché de ses parents ou même à lui-même, Jésus ne pense pas que cette question soit importante. Pour Jésus, l’important est de savoir comment l’œuvre de Dieu peut être révélée à travers lui. Il ouvre donc les yeux, comme un signe pour le monde : « Nous devons faire l’œuvre de celui qui m’a envoyé pendant qu’il fait jour ; la nuit vient où personne ne peut travailler ».

Ensuite, nous avons entendu l’histoire de l’interrogatoire continu de cet homme pour essayer d’établir par quelle autorité sa vue lui avait été rendue, et si l’acte de guérison de Jésus est de Dieu ou non.

Et l’ancien aveugle plaide avec force en faveur de Jésus : « Si cet homme n’était pas de Dieu, il ne pourrait rien faire ».

Mes amis, la famille humaine est aveugle depuis longtemps – ou bien nous avons pu voir et avons choisi de ne pas voir – et cette période d’épreuve que nous traversons peut être le catalyseur nécessaire à une réflexion de Carême beaucoup plus profonde sur les manières dont nous vivons et sur la façon dont Dieu est présent dans nos vies et dans nos cœurs.

Je ne crois pas que Dieu envoie des fléaux pour tester l’humanité, car ce serait une parodie du Dieu d’amour que je connais et qui a été présent dans ma vie. Je crois que Dieu est avec nous alors que nous cherchons à leur répondre, et que Jésus, la Lumière du monde, nous demande aujourd’hui d’aller métaphoriquement à la piscine de Siloé pour que nos yeux soient ouverts.

Notez que, dans cette histoire, Jésus ne demande pas si l’aveugle veut être guéri. Au contraire, Jésus lui rend la vue et les disputes qui s’ensuivent sont toutes avec ceux qui sont coincés avec des vues mondiales ou religieuses qu’ils ne sont pas prêts à changer.

Nous devons avoir les yeux grands ouverts pour voir comment la menace de la propagation d’une mort douloureuse par un virus a réussi à faire atterrir la plupart de nos avions et à freiner nos déplacements d’une manière que les cris des militants du changement climatique n’ont jamais réussi à faire.

Il faut que nos yeux soient grands ouverts pour reconnaître tout ce qui a été de Dieu dans le monde, mais aussi tout ce qui a été une construction humaine indigne du don inconditionnel de l’amour de Dieu pour nous.

Nous avons besoin que nos yeux soient grands ouverts

Nous devons avoir les yeux grands ouverts pour voir les besoins et les luttes incessants du peuple de Dieu autour de nous, ainsi que les différences de pouvoir et les écarts financiers qui, aujourd’hui comme au temps de Jésus, marquent le monde de Dieu.

Nous devons avoir les yeux grands ouverts pour voir la souffrance que notre action peut engendrer – en apportant du réconfort aux personnes anxieuses, en veillant à ce que tous soient pris en charge dans nos communautés, en nous assurant que nous ne prenons ou n’achetons pas plus que ce dont nous avons besoin, en partageant nos ressources là où nous le pouvons.

Nous devons avoir les yeux grands ouverts pour reconnaître la présence de Dieu au sein de notre communauté, que nous soyons réunis dans le bâtiment de notre cathédrale bien-aimée ou que nous nous rencontrions dans le cyberespace de cette manière nouvelle. Et de savoir que, même si nous ne sommes pas capables de rompre le pain ensemble, nous sommes en communion spirituelle les uns avec les autres et avec Dieu, et que nous pouvons attendre le jour où nous serons à nouveau réunis à la fête du Seigneur.

Là où deux ou trois sont réunis, je serai au milieu d’eux, dit Jésus. Et grâce à la technologie et à la connectivité dont nous disposons, Jésus est toujours avec nous.

En ces temps de ténèbres pour le monde, nous sommes encouragés à vivre comme des enfants de la Lumière, car le fruit de la lumière se trouve dans tout ce qui est bon, juste et vrai.

Faire ce qui est agréable au Seigneur à l’heure actuelle implique de suivre les conseils scientifiques de l’éloignement physique, afin de ne pas mettre en danger les autres en cherchant à satisfaire nos propres besoins. Mais nous ne devons pas être socialement distants, et nous devons essayer de nouvelles façons d’interagir socialement sans danger.

Alors, assurez-vous d’être en contact téléphonique régulier avec votre famille, vos amis et vos voisins, participez aux matinées café et aux goûters virtuels que nous organisons en ligne, venez dans nos salles de prière, et si vous avez d’autres idées, commentaires et suggestions, n’hésitez pas à nous les faire parvenir. Et priez sincèrement dans votre propre chambre.

Jésus dit : « Tant que je suis dans le monde, je suis la lumière du monde ». Faisons en sorte que nous, en tant que Corps du Christ, soyons à la hauteur de la tâche que Jésus nous donne aujourd’hui et toujours.

Amen

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