Êtes-vous celui qui est envoyé par Dieu ?

La présentation du seigneur au temple

Mal 3, 1-4 Ps 84 Heb 2, 14-18 Luc 2, 22-40

La révérende Dre Deborah Meister


Inspiré par l’Esprit, Siméon alla dans le temple. Quand les parents de Jésus amenèrent leur petit enfant afin d’accomplir pour lui ce que demandait la Loi, Siméon le reçut dans ses bras et bénit Dieu. (Luc 2, 27-28)

N’aimez-vous pas cette histoire ? Pour moi, c’est l’une des histoires les plus émouvantes de l’Écriture : les jeunes parents, venus au Temple pour dédier leur fils, si pauvres qu’ils ne pouvaient se permettre que la plus maigre des offrandes stipulées : une paire de tourterelles. Le vieil homme, qui attend dans l’espoir, son visage transformé par l’amour et la joie. La vieille femme, boutonnant tous ceux qu’elle pouvait trouver pour leur annoncer la merveilleuse nouvelle : le salut est là ! C’est une scène d’ombres et de lumière : les rayons de lumière accrochant l’encens dans la gracieuse pièce ; les faisceaux plus brillants qui jaillissent du visage de l’Enfant et de ceux qu’il a remplis d’espoir.

Prenons une minute pour imaginer la vie de Siméon, un vieil homme, “juste et pieux”, qui portait le secret de Dieu dans son cœur. Saint Luc écrit qu’il est venu au Temple, guidé par l’Esprit, mais j’ai du mal à imaginer que ce soit la première fois que l’Esprit l’y a conduit. Il est plus probable qu’il y soit venu tous les jours, en surveillant la porte. Il saluait chaque famille qui portait un jeune enfant – et chaque premier-né en Israël devait être présenté, donc il y en aurait eu beaucoup. Il prenait chaque enfant dans ses bras, le tenait à la lumière, regardait dans les yeux doux et infantiles, en demandant : “Es-tu celui qui est envoyé par Dieu ? Pouvez-vous penser à une plus belle façon de vivre ?

J’ai rencontré Simeon une fois, sous un autre nom. Il y avait dans ma paroisse, à Washington, un vieil homme nommé Adrian, juste et pieux. Bien des années avant que je ne le connaisse, il était devenu angoissé par le fait que l’église ne faisait pas assez pour les adolescents, et lui et sa femme Sandra avaient lancé un club de cinéma hebdomadaire qui a duré quelques années. Le club de cinéma est devenu un groupe de jeunes ; le groupe de jeunes comprenait un véritable enseignement de la foi ; d’autres adultes étaient attirés comme enseignants et mentors ; et les jeunes savaient que c’était une église où les gens les aimaient. Adrian et Sandra ont pris du recul au bout d’une dizaine d’années, passant le relais à d’autres bénévoles, mais Adrian n’a jamais cessé d’encadrer les enfants. Pendant plus de trente ans, il est resté assis à la porte de l’église presque tous les dimanches, attendant de les accueillir. Une centaine d’entre eux venaient la plupart des semaines, et il les connaissait tous par leur nom. Il savait lesquels aimaient le base-ball ou préféraient Shakespeare, qui aimaient les voitures rapides et qui savaient peindre. Lorsque les enfants devenaient des adolescents, ils venaient s’asseoir à côté de lui et y répandaient leur cœur, même lorsqu’ils ne pouvaient pas se résoudre à parler à leurs parents, sachant qu’il était un homme sage dont ils pouvaient avoir confiance dans les conseils. Tout cela était très approprié : Adrian ne les voyait que dans le foyer de l’église, avec beaucoup d’autres personnes autour. Et Sandra et lui façonnaient tranquillement une église dans laquelle les enfants savaient qu’ils avaient une famille : une vraie, qui était là pour eux. Il a enseigné aux autres adultes comment être une présence saine dans la vie des jeunes, et lorsque, chaque année, un lycéen prêchait le sermon, chacun d’eux mentionnait Adrian avec beaucoup d’amour, lorsqu’ils expliquaient pourquoi cette église était leur véritable refuge.

En regardant Adrian interagir avec les enfants, j’ai appris quelque chose de vrai sur Simeon. S’il avait regardé chaque petit visage et demandé : “Es-tu le Messie ?” Jésus serait le seul qu’il aurait pris dans ses bras et aurait dansé autour du sol. Mais s’il avait demandé, au contraire, “Es-tu celui qui est envoyé par Dieu ?”, la réponse était toujours oui. OUI, chaque enfant est envoyé par Dieu. Chaque personne, chaque créature, nous est offerte comme un don. C.S. Lewis a écrit : “Il n’y a pas de gens ordinaires. Vous n’avez jamais parlé à un simple mortel.” Comment, alors, devrions-nous nous tendre les uns les autres ?

Vous voyez, ces quelques lignes sur Siméon nous donnent un microcosme de la vie chrétienne. C’est la tâche impressionnante de ceux qui suivent Jésus de nourrir la lumière du Christ dans l’âme des uns et des autres, et dans l’âme de tous ceux qui nous entourent. Comment pouvons-nous entretenir la lumière ? D’abord, nous la cherchons. Nous la cherchons dans la vie de chaque être humain. C’est là que la douceur de cette histoire rencontre la dure réalité de notre monde. Il aurait été facile pour Siméon de chercher le Messie parmi les enfants des riches, et je suis sûr qu’il l’a fait. Mais il l’a aussi cherché parmi les enfants des pauvres, ceux qui n’avaient pas grand-chose à offrir, si ce n’est leur propre cœur – et c’est là qu’il l’a trouvé. Si souvent, lorsque nous parlons de justice, nous parlons de groupes de personnes et de catégories de personnes et de types de besoins. Siméon nous rappelle qu’il n’y a pas de “groupes de personnes” ; il n’y a que des êtres humains individuels, chacun d’entre eux infiniment précieux, chacun d’entre eux étant une fenêtre sur l’esprit de Dieu. Et chacune de ces personnes dont nous cherchons à répondre aux besoins, chacune de ces personnes dont les besoins sont aussi réels que les nôtres, chacune de ces personnes est, avant tout, un don : un individu dont les idées et les talents, correctement cultivés, enrichiront la vie de ceux qui l’entourent.

Deuxièmement, nous devons nous rappeler pourquoi Jésus était présenté au Temple. La coutume de présenter des infants remonte à l’Exode, lorsque le Seigneur a infligé dix fléaux au peuple d’Égypte, dont le dernier et le plus horribles était le meurtre des premiers-nés.En cette terrible nuit, Dieu ordonna aux Hébreux de mettre du sang sur leurs portes comme protection, tandis que l’ange de la mort passait et tuait tous les premiers-nés mâles de tout ce pays : les gens, les moutons, les bœufs et toutes les créatures. Et quand tout fut fini et que les Hébreux furent libres, l’Éternel réclama tout mâle premier-né en Israël – tous ceux dont il avait épargné la vie. Mais Dieu a établi un moyen de racheter ces vies : pour chaque animal, un animal d’une valeur légèrement inférieure ; pour chaque fils, un sacrifice offert à Dieu. Ainsi, dans la tradition juive, la première action d’un parent avec un fils a été de le circoncire, de le mettre à part pour Dieu. Avec un fils premier-né, les parents devaient également le racheter à la mort.

Dans ces deux actions, nous pouvons voir notre travail : se consacrer mutuellement pour Dieu, et faire tout ce qui est nécessaire pour se protéger mutuellement de la mort – non seulement la mort du corps, mais aussi la mort de l’âme, de l’esprit. L’année dernière, pendant cette pandémie, nous avons pris des mesures extraordinaires pour protéger nos vies respectives. À quoi ressemblerait-il si nous consacrions autant d’énergie à la sauvegarde du reste de l’humanité ? {pause} Il s’agirait de faire en sorte que chaque école puisse développer tout le potentiel des enfants qui lui sont confiés. Cela impliquerait que nous gardions notre air et notre eau propres, nos exemples purs. Nous devrions nous assurer que le contenu de nos arts et de nos médias soit approprié pour la santé des âmes, ce qui ne veut pas dire qu’il devrait être religieux, mais qu’il devrait être vrai. Nous devrions éliminer la pornographie, la prostitution et toutes les autres façons dont le don du sexe est utilisé pour dégrader et objectiver ceux qu’il est destiné à honorer. Cela signifierait que nous devrions nous investir dans la vie de l’autre – pas seulement dans la convivialité occasionnelle des passants, mais avec la volonté d’être là pour l’autre qui caractérise un véritable ami. Nous devrions attendre à la porte et être prêts à écouter ce que chacun a vraiment à dire.

Je parle, bien sûr, de la nature du ministère laïc, de la façon dont chaque personne appelée à suivre Jésus vit à la maison, au travail et à l’église. Il y a quelques années, j’ai lu un livre qui m’a rappelé qu’une vie spirituelle saine a trois directions : vers le haut (vers Dieu), vers l’intérieur (vers la santé de soi) et vers l’extérieur (vers les autres). Cette orientation vers l’extérieur doit aider à la fois ceux qui font partie de la communauté ecclésiale et ceux qui la dépassent. La plupart des églises s’efforcent de trouver un équilibre entre les deux.Ici, à la cathédrale, nous dépensons beaucoup d’énergie à parler et à apprendre sur les grands problèmes, mais les ministères internes qui soutiennent notre vie en tant que communauté de culte manquent d’un soutien bénévole adéquat. Nous avons un petit nombre de personnes qui consacrent de nombreuses heures au bénévolat, alors que des besoins cruciaux ne sont toujours pas satisfaits. C’est un problème que nous devrons résoudre lorsque nous pourrons nous réunir, une fois de plus, en personne. L’autre défi auquel nous sommes confrontés est que les bonnes intentions ne suffisent pas : nos ministères doivent être efficaces autant que bien intentionnés. C’est une chose de se familiariser avec la faim chez les enfants, et une autre de nourrir un enfant ou de modifier les politiques pour réduire cette faim. Et pourtant, nous sommes tous d’accord pour dire que ces dernières sont nécessaires.

Lorsque Siméon prend l’enfant Christ, il ne pleure pas seulement de joie. Il prononce aussi une prophétie pour Marie : “une épée te transpercera aussi l’âme”. Cette épée est le prix de l’amour ; c’est la réalité que d’aimer quelqu’un nous rend vulnérables, chaque fois. Mais ce que nous apprenons, en ce début de XXIe siècle, c’est que choisir de ne pas aimer nous rend vulnérables, nous aussi. Choisir de ne pas aimer la terre nous expose aux ravages d’un climat déséquilibré. Choisir de ne pas aimer les pauvres nous expose à la rage et à l’amertume de ceux qui se sentent exclus en permanence. Choisir de ne pas aimer ceux qui appartiennent à d’autres cultures ou traditions nous prive des richesses qui pourraient agrémenter notre propre vie. Choisir de ne pas s’aimer les uns les autres nous laisse seuls.Dans chacun de ces choix, nous apprenons enfin que c’est en nous aimant les uns les autres que nous apprenons vraiment à nous aimer nous-mêmes, et que nous voyons enfin le visage de Dieu.

Poster un commentaire