Dieu n’en a pas encore fini avec vous

La fête de la Toussaint

Sg 3, 1-9 ; Ps 24 Ap 21, 1-6a ; Jean 11, 32-44

La Rev. Dre. Deborah Meister

Enregistrement du service sur YouTube – l’homélie débute à 24:40

Il y a cent trois ans, un enfant est né dans des conditions de grande injustice. Bien qu’il vive sur sa propre terre, son peuple ne connaît pas la liberté. Le garçon a grandi, a appris et a commencé à travailler pour le changement. Mais quand ce changement n’est pas arrivé, son cœur s’est aigri. Il s’est tourné vers la violence, utilisant des bombes et des fusils pour briser les chaînes qui retenaient son peuple.

Sa violence l’a conduit à ses propres chaînes. Attrapé, jugé et condamné, il a été condamné à la prison à vie. Envoyé sur une île déserte, il avait pour tâche quotidienne de briser de gros rochers en plus petits. C’était inutile : c’était le but. Lui faire gaspiller sa vie et sa force pour des choses sans importance. Mais pendant ce temps de dur labeur, le cœur de l’homme s’est adouci. Des brins de paix ont commencé à pousser dans les déchets pierreux de la rage. Et lorsqu’il est finalement sorti de prison, vingt-sept ans plus tard, Nelson Mandela était un homme changé. Lorsqu’il est sorti en souriant dans la lumière, il a parlé, non pas de vengeance, mais de rédemption. Il a parlé d’un monde dans lequel les aveugles verraient, les boiteux marcheraient, les sourds entendraient et comprendraient, et les pauvres recevraient de bonnes nouvelles, des nouvelles de liberté et de paix.

Nous ne savons pas comment s’est produit cet adoucissement, comme souvent nous ne voyons pas le travail de la grâce dans nos propres cœurs. Nous ne connaissons que ses pas, la paix et le pardon qui surgissent là où elle est passée et où elle a été invitée à rester. Et nous savons où la grâce a le plus de chances d’apparaître : dans les endroits brisés, chez les personnes méprisées, dans les coins sombres et honteux de nos cœurs, car ce sont eux qui nécessitent le plus d’être rachetés.

Jésus a raconté une parabole sur le royaume des cieux. Il a dit : “Il est semblable à un grain de moutarde, qui est la plus petite de toutes les graines, mais qui, lorsqu’il a poussé, est le plus grand des herbes… et les oiseaux viennent s’abriter dans ses branches.” (Mt 13, 31-32, paraphrase) Ce grain de moutarde, c’est la grâce, la miséricorde de Dieu qui nous est donnée, non pas parce que nous le méritons, mais parce que nous en avons besoin. Et c’est la seule force qui peut transformer le cœur humain et le faire grandir.

Aujourd’hui, nous célébrons la fête de la Toussaint, où nous nous souvenons de ceux qui ont le mieux répondu à cette semence de grâce. Les saints sont les héros de notre foi, des hommes et des femmes dont la lumière brille au fil des ans, des personnes dont la vie nous permet d’entrevoir ce que devait être la présence du Christ sur cette terre. Notre calendrier prévoit en fait deux jours de commémoration : la Toussaint et la Toutessaint. La Toussaint est la plus ancienne ; elle était destinée au souvenir de tous ceux qui étaient morts dans la foi. Au 11e siècle, cependant, l’Église a ajouté la fête de toutes les âmes, un jour consacré à la prière pour tous ceux dont les âmes languissent au purgatoire. L’idée était que les grands saints allaient directement au paradis, mais que les autres avaient besoin d’aide.

Cela en fait une sorte d’anomalie dans l’Église anglicane, qui n’enseigne pas l’existence d’un purgatoire. Diviser la compagnie des rachetés entre les grands saints et le reste d’entre nous comporte une certaine humilité essentielle, mais il est facile de glisser vers la croyance que certaines personnes – Augustin et François, Marie-Madeleine et Thérèse d’Avila – ont mérité leur salut, tandis que le reste d’entre nous se contente du pardon. Mais cela, bien sûr, est une hérésie. La vérité est que nous, les gens ordinaires, ne sommes sauvés que par la grâce, et que ces grands saints n’ont été sauvés que par la grâce, eux aussi. Nous sommes tous sauvés seulement par la miséricorde de Dieu, qui seul peut briser les chaînes de la mort. La question est la profondeur de notre réponse au grain de moutarde de la foi qui est planté dans nos vies, la profondeur avec laquelle nous lui permettons de briser nos cœurs de pierre et de les rendre tendres et réceptifs à l’amour de Dieu.

Parfois, en regardant le monde qui nous entoure, il peut être difficile de croire en cet espoir. Tant de choses racontent une histoire d’indifférence brutale au bien-être humain. Lorsque j’ai déménagé pour à Washington, les stations de métro les plus proches du Pentagone et de la Maison Blanche étaient bordées de panneaux publicitaires pour des systèmes d’armement : des machines valant des milliards de dollars qui pouvaient tirer un nombre impressionnant de balles si rapidement qu’on pouvait à peine cligner des yeux. J’attendais mon train et je restais bouche bée, me demandant si c’était là l’usage que nous avions fait de notre ingéniosité. Et cette pandémie n’a pas fait exception : nous avons tous lu ou entendu comment les dirigeants de certaines nations ou industries ont laissé les morts s’accumuler, choisissant de politiser la pandémie à leur avantage ou de profiter du désespoir des gens qui tentent de vivre. Nous avons tous vu les images des rangées interminables de tombes – cinq millions au dernier recensement. Il serait facile de croire qu’elles ne comptent pas du tout. Et pourtant, malgré tout cela, nous avons vu l’héroïsme quotidien de médecins, d’infirmières, de secouristes, de concierges, de livreurs d’épicerie et de tant d’autres personnes qui se sont levées chaque matin, se sont mises en danger et ont essayé de rendre cette situation moins terrible pour d’autres personnes – pour d’autres personnes qu’elles ne connaissaient même pas. Et ils n’ont pas demandé aux personnes qu’ils aidaient comment elles avaient vécu leur vie, ou quel parti elles soutenaient, ou quoi que ce soit d’autre : ils ont tout simplement aidé.

De même, le Christ nous aide. L’auteur de la Sagesse écrit : “Mais les âmes des justes sont entre les mains de Dieu, et aucun tourment ne pourra jamais les atteindre.” Dans ce ” mais ” se résume toute la miséricorde de Dieu. Contre toutes les forces de la mort et de la décadence, Dieu s’est placé dans la balance. Contre le poids énorme de l’indifférence humaine, Dieu a mis son propre amour dans la balance. Non pas en agitant une main divine du haut des cieux, comme un sorcier tout-puissant, mais en descendant dans la poussière et la lutte de cette terre, cette terre que Dieu a créée et nommée bonne. Le poète Henry Vaughan écrit : “Et ici dans la poussière et la saleté, ô ici / Les lys de son amour apparaissent !” (“Le réveil”)

C.S. Lewis décrit une de ces lys dans son livre, Le grand divorce, qui raconte un voyage imaginaire à travers le paradis. À un moment donné, il voit une grande procession, des esprits lumineux jetant des fleurs et chantant une musique d’une beauté indescriptible, puis des jeunes gens et des jeunes filles, et après eux, une dame en l’honneur de laquelle tout cela était fait. Lewis sursaute et demande : “Est-ce que c’est ? …Est-ce que c’est…” Mais son guide répond : “Non. C’est quelqu’un dont tu n’as jamais entendu parler. Son nom sur terre était Sarah Smith et elle vivait à Golders Green… Elle fait partie des grands. …Chaque jeune homme ou garçon qui la rencontrait devenait son fils – même si ce n’était que le garçon qui apportait la viande à sa porte. Chaque fille qui la rencontrait devenait sa fille….. Chaque bête et chaque oiseau qui l’approchait avait sa place dans son amour. En elle, ils sont devenus eux-mêmes.”

En elle, ils devenaient eux-mêmes. Lewis décrit un type d’amour particulier, un amour qui semble tout à fait ordinaire, mais qui participe de l’amour de Dieu. Lorsque Dieu a créé ce monde, il l’a fait et lui a insufflé de la bonté, puis il l’a libéré. Dieu nous a créés à son image et nous a libérés. Le mystique du XIVe siècle Meister Eckhart écrit : “La semence de Dieu est en nous. Si elle est cultivée par un agriculteur intelligent et travailleur, elle prospérera et grandira jusqu’à Dieu, dont elle est la semence, et ses fruits seront donc de nature divine. Les graines de poire se transforment en poiriers, les graines de noix en arbres de noix, et la semence de Dieu en Dieu.” Il ne voulait pas dire que nous deviendrions des dieux, mais que nous grandirions en Dieu – que notre nature humaine serait enveloppée en Dieu, jusqu’à ce que nous puissions, comme le Christ, faire briller la lumière de Dieu dans ce monde. Le but n’est pas que nous devenions le Christ, mais que nous devenions nous-mêmes, et que nous aidions les autres à devenir eux-mêmes.

C’est cela l’espérance chrétienne, mes amis : non seulement une espérance de vie après la mort, mais d’une vie qui est vraie, ici, dans ce monde. Joan Chittister écrit : “La grande question dans la vie spirituelle n’est pas de savoir s’il y a une vie après la mort, mais s’il y a une vie avant la mort.” Si nous vivrons librement, maintenant. Si nous pouvons aimer généreusement, maintenant. Si nous pouvons vivre, ici et maintenant, comme si les gens qui nous entourent étaient saints (ils le sont), comme si la rédemption était vraie (elle l’est), comme si la mort ne possède pas le dernier mot (elle ne le possède pas).

Imaginez, pour un instant, à quoi cela pourrait ressembler dans votre propre vie. Quelle décision prendriez-vous, si vous n’aviez aucune raison d’avoir peur ? À qui pourriez-vous pardonner ? Qui pourriez-vous aimer ? Il y a une puissante liberté dans la foi. Lorsque Lazare sort du tombeau, enveloppé dans son linceul de lin, Jésus dit à la foule : ” Déliez-le, et laissez-le aller. ” Déliez-le, et laissez-le aller.

Il n’est jamais trop tard pour marcher sur le chemin du Christ. Il n’est jamais trop tard pour nous de choisir la voie de l’amour. Même si vous avez gaspillé votre jeunesse dans l’amertume, Dieu n’en a pas encore fini avec vous. Même si vous avez passé des années à faire ce qui semble maintenant futile, Dieu n’en a pas encore fini avec vous. Quelle que soit notre situation actuelle, la fin de notre histoire ne dépend pas de nous, mais de Dieu, et il ne s’agit pas de notre minuscule fidélité, qui faiblit, grandit et s’estompe ; il s’agit de la puissante et éternelle fidélité de Dieu, qui ne faiblit pas et ne s’estompe pas, et que les ténèbres ne vaincront pas.

Ainsi, nous ne perdons pas courage. Quels que soient les fardeaux que vous portez aujourd’hui, quels que soient les échecs qui vous accablent, souvenez-vous de ceci : Dieu n’a pas encore fini avec vous. Quel que soit le désordre qui vous entoure, quelle que soit la peur qui se trouve dans l’air que nous respirons, souvenez-vous de ceci : Dieu n’en a pas encore fini avec nous. Quels que soient les défis que vous pensez ne pas pouvoir relever, quel que soit le pardon que vous ne pouvez pas donner, quel que soit le travail d’amour que vous avez peur d’essayer, rappelez-vous : Dieu n’en a pas encore fini avec vous. Cette étincelle de grâce qui a été plantée dans votre cœur n’est rien d’autre que l’esprit même de Dieu, et elle aspire à sortir de nos vies simples et à faire de toutes nos ruines la gloire.

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