Apportez l’amour, la joie, la paix et la justice

Action de Grace  

Joël 2, 21-27 ; Psaume 126 ; 1 Timothée 2, 1-7, Matthieu 6, 25-33

Mais cherchez d’abord le royaume de Dieu et sa justice, et toutes ces choses vous seront également données”.

Le très révérend Bertrand Olivier

Le premier hymne que nous avons chanté donne un réel sentiment de joie et de célébration – “Pour louer tes présents s’unissent tes enfants” – et selon la partie du monde d’où nous venons, cette célébration de l’Action de Grâce nous donne des visions de fêtes de village célébrant les récoltes, la vendange, l’abondance de viandes et de produits laitiers à la fin de la saison, et les festins en préparation de la saison d’hiver à venir.

Il y a un véritable romantisme dans ces images qui nous viennent à l’esprit, ainsi qu’en voyant la vaste gamme de produits dans nos supermarchés, et même ici devant notre autel aujourd’hui.  C’est l’action de grâce – un temps de réjouissance, un temps de rassemblement familial, un temps de célébration et le marqueur du changement de saison.

Pour les citadins et les enfants des villes, les sentiments évoqués par nos hymnes d’aujourd’hui peuvent être un peu perdus – habitués que nous sommes à trouver tout ce dont nous pouvons avoir besoin, ce que nous voulons ou ce que nous désirons, disponible toute l’année.  La plupart d’entre nous n’auront pas été inquiets de voir nos réserves alimentaires menacées. L’action de grâce est donc un jour de fête qui ne comportait aucun risque, nous apprécions la joie et le soulagement de savoir que nos réserves alimentaires sont pleines, mais en vérité, nous n’étions probablement pas inquiets.

La disponibilité toute l’année de la plupart des fruits et légumes provenant de différents hémisphères est une évolution qui s’est produite au cours de ma vie.  Lorsque j’étais enfant, les menus étaient beaucoup plus limités par la disponibilité saisonnière des produits locaux.  Avec le développement exponentiel des transports internationaux, rendu possible par l’amélioration des liaisons maritimes et aériennes, il est soudain devenu possible de manger des fraises à Noël et de déguster la plupart des légumes toute l’année.

Et aujourd’hui, dans notre culture, nous considérons généralement comme acquis le fait de pouvoir acheter tous les aliments qui nous font envie, tout ce que nous voulons, quand nous le voulons.  Pourtant, nous ne sortons généralement pas du supermarché avec un sentiment de gratitude, mais plutôt avec un sentiment de frustration face à l’absence d’un aliment particulier, alors que notre chariot est pourtant rempli de nourriture.

Thanksgiving est devenu un nom, alors qu’à l’origine c’était un verbe.

Un père du désert a dit un jour :

“Si vous avez un coffre plein d’oranges, et que vous le laissez longtemps, les fruits vont pourrir à l’intérieur”.  Il en va de même avec les pensées de notre cœur.  Si nous ne les réalisons pas par des actions physiques, au bout d’un certain temps, elles se gâtent et deviennent mauvaises”.

Vivre dans la reconnaissance ne consiste pas essentiellement à se sentir reconnaissant, ni même à être reconnaissant. Vivre dans la reconnaissance, c’est agir différemment jour après jour parce que nous sommes poussés par l’Esprit à participer à la vie généreuse de Dieu, en pratiquant constamment l’action de grâce.

Alors que signifie ” Joyeuse Action de Grâce ” pour vous ? – Et qu’est-ce que cela signifie dans une culture qui a majoritairement rejeté l’existence du divin.  Comment l’action de grâce se traduit-elle dans votre vie ?

Pour les chrétiens, l’action de grâce est au cœur de notre foi.  Après tout, le mot “eucharistie” en grec signifie exactement cela : rendre grâce.  En nous réunissant pour notre acte de culte hebdomadaire, nous venons rendre à Dieu une partie de ce que Dieu nous a donné par sa providence individuellement et en communauté.

Et ce faisant, en reconnaissant et en méditant sur les dons de Dieu à notre égard, nous prenons conscience de notre responsabilité envers le monde : les partager, et non en abuser.  Car le dessein de Dieu est de pourvoir aux besoins de tous, et pas seulement à ceux de quelques-uns qui peuvent se le permettre.  Et l’action de grâces est un acte de confiance dans la providence de Dieu, dans le fait qu’après cette récolte, il y en aura une autre, que le cycle de la nature fournira à nouveau à la saison suivante, et qu’entre-temps, ce qui a été donné ne pourrira pas et ne sera pas ruiné, mais sera plutôt utilisé dans le but de Dieu.

De temps à autre, nous entendons parler de nouvelles mœurs dans la vie urbaine, et l’une des tendances qui a récemment retenu l’attention des journalistes est la “fouille des poubelles”, qui s’est développée pendant la pandémie.

Dans une émission de radio récente, un certain nombre de personnes ont été interrogées sur les raisons pour lesquelles elles avaient adopté cette méthode alternative pour se nourrir.

Le résultat a été très révélateur de la façon dont nous traitons la nourriture dans notre pays.

Il semblerait que le Canada soit le pays d’Amérique du Nord où le gaspillage alimentaire est le plus important. Non seulement les gens gaspillent une grande quantité de nourriture qui passe directement de leur réfrigérateur à la poubelle.  Mais les supermarchés et les magasins jettent régulièrement de grandes quantités de nourriture qui pourrait encore être consommée mais qu’ils ne peuvent pas vendre, créant ainsi une abondance pour ceux qui sont prêts à surfer dans les “ruelles” derrière les façades brillantes des supermarchés et à remplir leur sac d’un tout autre type de récolte.

Pour ceux qui pratiquent ce nouveau sport urbain, les raisons sont multiples, mais elles se résument en deux catégories : le manque d’argent pour acheter de la nourriture ou l’indignation face au gaspillage et la gratitude pour l’abondance.

Il existe bien sûr des filières officielles qui récupèrent les déchets alimentaires pour les redistribuer à des organismes communautaires, comme Moisson Montréal.  Mais il y a encore tellement de gaspillage alimentaire qu’il est difficile de ne pas se sentir choqué par la dichotomie entre le concept de l’Action de grâce et le gaspillage du don de Dieu que nous laissons exister.

Au cours des derniers mois, en plus de fouiller dans les poubelles, de nombreux citadins se sont tournés vers le jardinage urbain, un projet qui a peut-être concentré l’esprit sur la difficulté de la tâche consistant à se fier à mère nature, et qui a suscité la fierté de voir pousser des tomates, des courgettes ou des poivrons sur nos balcons – si nous avons réussi à les récolter avant les écureuils.

Quel jardinier gaspillerait volontairement ce pour quoi il a travaillé ?  Au contraire, il y a de la fierté dans cette salade faite avec des produits cultivés à la maison.

Et pourtant, dans notre culture, nous tolérons – en fait, nous tirons d’énormes profits – du gaspillage d’aliments qui pourraient nourrir de nombreuses personnes au bord du gouffre, des aliments qui ont été acheminés jusqu’à nous depuis de grandes distances grâce à la combustion de combustibles fossiles, ce qui aggrave encore les effets du changement climatique et contribue à la pénurie et à l’insécurité alimentaires dans d’autres régions du monde ainsi que dans la nôtre.

Il est peut-être temps de revisiter l’action de grâce et de ne pas se contenter de prononcer le mot, mais de le vivre quotidiennement, en étant ainsi les témoins dans le monde de ce que Dieu a fait et continue de faire pour nous.

Et tenez compte des paroles de Jésus : “Cherchez d’abord le royaume de Dieu et sa justice, et toutes ces choses vous seront données aussi”.

Œuvrez pour le royaume :

– Que l’amour règne

– Que la joie soit là

– Que la paix règne

– Que la justice soit faite.

Lorsque nous examinons ces quatre points, nous pouvons avoir du mal à les relier à notre culture agroalimentaire actuelle, où la quantité est primordiale et où la main-d’œuvre humaine est aussi bon marché que possible – que ce soit dans les champs de cueillette ou dans l’industrie maritime.

Mais en étant activement reconnaissants, en utilisant ce dont nous avons besoin, en évitant le gaspillage et en veillant à ce que les autres aient ce dont ils ont besoin, nous honorerons Dieu qui connaît nos besoins collectifs et nous a donné les moyens d’y pourvoir.

L’histoire de Jésus concernant les oiseaux du ciel et les lys des champs sonne vrai, mais elle est aussi plutôt irréelle.  Il semble impensable que nous comparions notre vie à celle des fleurs ou des oiseaux.  Mais cela nous apprend quelque chose sur le fait de prendre juste assez pour ce dont nous avons besoin, et pas plus – et d’en voir la beauté. 

En célébrant l’action de grâce cette année, engageons-nous à la mettre en pratique plutôt que d’en faire un vœu pieux.

Rendons grâce pour la sagesse des générations précédentes qui ont travaillé la terre, et plus particulièrement pour les membres des Premières nations qui ont partagé leurs connaissances avec les colons, nous permettant ainsi de survivre et de vivre richement dans un climat plus rude.

Rendons grâce pour le don de la science, qui nous aide à identifier nos erreurs et à les corriger, à nourrir ceux qui en ont besoin et à ne pas se contenter de faire du profit pour les riches.

Rendons grâce pour les communautés rurales et en particulier pour tous ces agriculteurs qui tentent de modéliser une production à taille humaine, et qui nous rappellent les bienfaits sur la santé, le climat et l’environnement des modèles agricoles holistiques.

Et gardons les yeux ouverts, afin de voir les besoins autour de nous et de discerner les moyens par lesquels nous pouvons nous aussi apporter l’amour, la joie, la paix et la justice dans l’action de grâce à Dieu.  Amen 

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