Accomplissant l’œuvre de l’amour de Dieu

La Toussaint

Luc 6 20-3

Le très révérend Bertrand Olivier, Doyen et Recteur


Le week-end dernier, un petit groupe de la cathédrale a passé un temps de retraite à l’abbaye cistercienne de Rougemont, en Montérégie.  Rougemont est connue comme la capitale de la pomme, et nous avons pu profiter des vastes vergers qui entourent l’abbaye et qui fournissent un revenu à la communauté, ainsi que de rentrer dans le silence et de nous joindre au cycle de prière régulier des moines.

Beaucoup d’entre nous avaient apporté des attentes de renouvellement dans la prière par la liturgie, la musique et la beauté, ainsi qu’un peu de repos, et ce cadre a fourni la bonne toile de fond pour rafraîchir nos âmes et apporter les prières de la cathédrale aussi.

Passer du temps avec des communautés religieuses est toujours un excellent rappel des éléments essentiels de la vie chrétienne, un modèle que nous pouvons nous efforcer d’adapter une fois de retour dans notre propre environnement.  Les premiers monastiques ont cherché à fournir un cadre communautaire pour la recherche de Dieu à laquelle nous aspirons tous.

Suivant la voie bénédictine, les principes de l’abbaye de Rougemont sont ceux d’une “école du service du Seigneur”, selon les mots de St Benoît, un lieu où la prière, le travail, l’étude et la récréation sont maintenus en équilibre pour donner une vision du cœur de Dieu.

Rougemont a été fondé par l’ordre cistercien français au début du 20e siècle et appartient à une branche de la tradition bénédictine qui a été fortement influencée et réformée par Bernard de Clairvaux – un homme qui, comme saint François, dont nous nous sommes souvenus plus tôt cette année, était issu d’une famille aristocratique.  Sa foi profonde et son zèle pour Dieu ont influencé de nombreuses personnes de sa génération et au-delà.  Tous les membres de sa famille, à l’exception d’un seul, ont fini par rejoindre l’ordre, et il a eu une influence majeure sur l’église de son temps par son enseignement et ses écrits.  Il a été fait saint 23 ans après sa mort et a été nommé docteur de l’Église.

Le mot “saint” est bien sûr un mot qui implique pour la plupart d’entre nous une sainteté si élevée qu’elle est inaccessible.  Les saints sont pour nous des exemples à imiter, mais leurs exploits de foi peuvent parfois nous faire sentir indignes de cette tâche.

Bernard est l’un des nombreux saints hommes et femmes dont les noms sont rappelés dans le calendrier des églises et qui nous fournissent de grands exemples d’une vie chrétienne vécue pleinement dans la poursuite du royaume de Dieu, même si cela signifie parfois jusqu’à la mort.

La théologienne et religieuse Joan D. Chittister écrit :

“Pendant des siècles, l’Église a confronté la communauté humaine à des modèles de grandeur.
 
Nous les appelons saints alors que nous voulons plutôt dire “icône”, “étoile”, “héros”, des personnes tellement possédées par une vision interne de la bonté divine qu’elles nous donnent un aperçu du visage de Dieu au centre de l’humain. Ils nous donnent un avant-goût des possibilités de grandeur en nous-mêmes.”

Les saints peuvent donc renforcer notre détermination à vivre dans la foi, mais ils peuvent aussi parfois nous décourager dans nos efforts, lorsque nous sentons que nous ne sommes pas à la hauteur de ce que Dieu attend de nous, et lorsque nous réalisons que nous ne pourrons peut-être jamais être aussi bons, aussi fidèles, aussi désintéressés qu’eux.

Voir une communauté religieuse au travail et en prière est un excellent rappel que même les saints sont ancrés dans la réalité de la vie – il ne peut y avoir de spiritualité dans le vide, sans préparer la nourriture ou faire la vaisselle, ou sans avoir à s’occuper d’invités acariâtres.  Il ne peut y avoir de temps consacré à Dieu s’il n’y a pas d’horaire, il ne peut y avoir de vision du divin sans contempler le monde qui nous entoure, il ne peut y avoir de louanges divines sans le chant des psaumes, il ne peut y avoir d’amour de Dieu sans aimer tout le peuple de Dieu.

Notre lecture de l’Évangile d’aujourd’hui est si connue qu’il pourrait être facile de passer outre et de ne pas lui accorder l’attention qu’elle mérite, et cela est vrai en particulier pour chacun des commandements des vv.27-31.  À première vue, on dirait qu’ils nous demandent la même chose et le fait qu’ils soient tous contre-intuitifs encourage cela. Au début de la section, nous entendons Jésus renverser les valeurs du monde de sorte que pour ceux qui le suivent, les malédictions telles que la pauvreté, le rejet et l’injustice, se révèlent être des bénédictions ; et les bénédictions telles que la richesse et le statut deviennent des malédictions qui nous coupent de Dieu.

Donc, nous commençons par le début. “Aimez vos ennemis.” Comment est-ce possible ? Après tout, le texte ne dit pas “Comporte-toi avec amour”, ce que la plupart d’entre nous pourraient probablement faire en nous forçant un peu. Il dit simplement “Aimez”. Nous connaissons suffisamment d’histoires d’amour non réciproque, lorsque l’on aime quelqu’un qui ne rend pas la pareille, pour savoir que l’attachement ne peut pas simplement être créé de cette manière. Normalement, soit l’amour se produit, soit il ne se produit pas, il ne peut pas être simplement inventé. Comment pouvons-nous aimer nos ennemis ?

Nous pourrions nous demander : Jésus est-il déraisonnable ?  Évidemment, ce n’est pas une réponse que les chrétiens peuvent accepter. Ou encore : Dieu le Père est-il irréaliste en mettant des paroles aussi extrêmes dans la bouche de son Fils ? Ce n’est pas non plus une réponse acceptable. Ou encore, y a-t-il simplement quelque chose qui ne va pas chez nous ?

Peut-être, en fin de compte, la difficulté réside uniquement dans les mots eux-mêmes – plus précisément, dans le mot “amour”.

Nous sommes habitués à entendre qu’il existe différents types d’amour dans la Bible.  Le mot d’amour utilisé ici fait spécifiquement référence à l’amour chrétien (agape). Mais, même lorsque nous le savons, nous ne pouvons pas “résoudre” le problème, car nous ne savons toujours pas comment il nous est possible d’évoquer en nous le véritable amour chrétien.

La réponse se trouve juste devant nous, dans le passage lui-même – bien que, lorsque nous le lisons comme une simple liste de “buts et objectifs pour les chrétiens”, cette réponse soit difficile à repérer.

Mais si vous considérez “aimez vos ennemis” comme l’objectif de tout apprentissage chrétien, alors ce qui suit est le matériel pédagogique nécessaire pour y parvenir.

Nous ne pouvons pas nous forcer à aimer les gens, même s’ils sont gentils, bons ou généreux. Il est impossible de se forcer à aimer nos ennemis si nous n’agissons pas en fonction des autres instructions. Faire du bien à ceux qui nous haïssent est une démarche pratique. Elle ne dépend pas d’une émotion, mais d’une résolution et d’un engagement humains. Bénir ceux qui maudissent et prier pour les agresseurs est également une démarche pratique. Cela peut nous libérer des cycles du mal et des représailles, ainsi que des intentions d’autrui. Peut-être que leur inimitié et leurs abus viennent d’un état de souffrance. Mais c’est leur problème ; il n’est pas nécessaire que ce soit le nôtre aussi – bien que nous devions aussi envisager la possibilité qu’une partie de la faute nous incombe.

Tendre l’autre joue, et donner davantage de nos biens à ceux qui nous en prennent, sont aussi des façons d’aimer les autres. Au lieu de faire de la gymnastique émotionnelle, nous devons vivre les valeurs auxquelles nous aspirons, jusqu’à ce qu’elles prennent feu en nous. La flamme peut ne pas être particulièrement brillante ou chaude. Mais un amour imparfait est toujours mieux que pas d’amour du tout.

En cette fête de la Toussaint, pensez aux personnes qui sont des saints dans votre vie, par la manière dont elles incarnent l’amour de Dieu à travers leurs actions – par leur engagement dans la prière, leur implication active dans les questions de justice sociale, grandes ou petites, qu’il s’agisse de nourrir les pauvres et les dépossédés ou de s’occuper des malades, des prisonniers et des marginalisés ; leur implication dans le changement des structures injustes de la société ou leur attention passionnée pour la création et la durabilité de notre planète en ces temps de crise climatique.  Ces saints peuvent être très visibles ou continuer tranquillement à vivre leur vie,  de la manière dont ils le peuvent.  Ces saints sont tout autour de vous et sont assis dans cette cathédrale aujourd’hui.  Regardez autour de vous et soyez étonnés et encouragés.

Car la bonne nouvelle, c’est que cette fête de la Toussaint nous aide à célébrer cette innombrable nuée de témoins qui nous entoure, nous encourage, intercède pour nous et nous accompagne dans la course que nous devons mener.

Bernard de Clairvaux et tous les saints d’autrefois ne se sont pas mis en route pour gagner un titre, ils se sont mis en route dans la foi pour aimer les gens à la manière de Jésus-Christ, que cet amour soit réciproque ou non.

La fête de la Toussaint est aussi pour nous tous, avec toutes nos résolutions et nos fragilités, alors que nous cherchons jour après jour à modeler nos vies sur celui qui a donné sa vie pour nous, alors que nous cherchons à discerner notre propre rôle dans le plan rédempteur de Dieu pour la création de Dieu ici et maintenant.

En cette fête de la Toussaint, puissions-nous nous réjouir de la connaissance de tous ces saints, connus ou inconnus, proches ou lointains, et demander à Dieu que nos propres vies soient vraiment bénies et soient aussi une bénédiction pour tous.

Amen
 

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