Esclaves de Dieu

Quatrième dimanche après la pentecôte

Deborah Meister

Homélie sur Facebook

Jer 28, 5-9; Ps 89,1-4, 15-18
Rom 6,12-23; Matt 10, 40-42


Ton amour, O Seigneur, sans fin je le chante ;
ta fidélité, je l’annonce d’âge en âge.
C’est un amour bâti pour toujours ;
ta fidélité est plus stable que les cieux.

Au cours des cinq dernières semaines, une transformation remarquable s’est produite. Nos villes silencieuses ont été secouées par des cris, nos rues vides se sont remplies de pieds qui marchent, notre quarantaine effrayante a éclaté en signe de protestation.Même nos flux de médias sociaux ont été transformés, passant d’une mer d’images de levain et de blagues sur le travail à domicile à une série d’images et de vidéos discordantes. Je ne sais pas pour vous, mais je suis un peu effrayé chaque fois que je me connecte ou que je me tourne vers les informations : à quelle horreur devrai-je faire face cette fois-ci ?

Le prophète Jérémie parle d’un tel moment dans notre lecture plutôt cryptique d’aujourd’hui. C’est cryptique parce qu’il manque de contexte, mais ce qu’il dit est assez frappant : N’aspirez pas à une paix fausse.

Le contexte est complexe. Jérémie prêche dans les premières années du roi Sédécias, le dernier roi à avoir régné sur Juda en tant que royaume tributaire de Babylone avant sa destruction finale par cette puissance. Jérémie a averti Juda pendant plusieurs années de la destruction à venir, mais les prophètes royaux – ceux qui sont à la solde du roi – ont fait des contre-prophéties, prétendant que Juda sera libéré de Babylone dans seulement deux ans. Ce à quoi Jérémie répond, que le Seigneur agisse ainsi. Mais les vrais prophètes ont tous prophétisé que les conséquences de vos actes seront terribles.

Ces mots me dérangent aujourd’hui, car la tension entre ces deux groupes de prophètes ressemble un peu trop à la façon dont ma propre société (les États-Unis) a voulu traiter le racisme. De temps en temps, ou après quelques décennies, il se produit un incident épouvantable et horrifiant. Nous nous déversons dans les rues, nous exigeons des changements, nous obtenons en fait quelques changements superficiels et nous nous permettons de croire que nous avons abordé le problème. Et puis les yeux de nos reporters se tournent ailleurs, et nous nous laissons aller à la complaisance, et nos voisins continuent à vivre dans la douleur et la peur.

Je dis que c’est la tendance aux États-Unis, mais je soupçonne que les choses n’ont pas été si différentes ici. L’hiver dernier, le pays a été paralysé par les protestations des Wetsuweten, mais les trains roulent à nouveau et la ligne de gaz à laquelle ils s’opposaient continue d’être construite. Les pouvoirs en place cherchent toujours à épuiser le temps des troubles civils : laissez les gens avoir leur mot à dire, jusqu’à ce que leurs voix s’estompent.

C’est pourquoi la prochaine action de Jérémie est si importante. Après avoir prêché la destruction de son peuple, le prophète continue, dans le chapitre suivant, à faire quelque chose de remarquable : il envoie une lettre aux exilés hébreux à Babylone, avec un message qui est l’un des plus importants de l’Écriture : « Ainsi parle l’Éternel des armées, le Dieu d’Israël, à tous les exilés que j’ai envoyés en exil de Jérusalem à Babylone : Bâtissez des maisons et habitez-les ; plantez des jardins et mangez ce qu’ils produisent. Prenez des femmes et ayez des fils et des filles ; prenez des femmes pour vos fils, et donnez vos filles en mariage, afin qu’elles aient des fils et des filles ; multipliez là, et ne diminuez pas. Mais cherchez le bien-être de la ville où je vous ai envoyés en exil, et priez le Seigneur en son nom, car c’est dans son bien-être que vous trouverez votre bien-être ». (Jr 29, 4-7)

Vous l’avez entendu ? En ces termes, le Seigneur instruit, non seulement les exilés hébreux, mais nous tous – il nous enseigne comment travailler pour Dieu sur le long terme. Il dit aux Hébreux que leur temps de lutte ne sera pas de deux ans, ni même de dix ans, mais de soixante-dix : soixante-dix ans dans une culture étrangère, loin de chez eux. Il leur dit et nous dit comment vivre dans les contraintes d’une société et d’une vie que nous n’aurions pas choisies. Et les paroles du Seigneur sont des paroles simples Fleurir là où vous êtes plantés. Cherchez le bien-être de ceux qui vous entourent. Recherchez leur bien-être même si vous ne les aimez pas. Travaillez pour le bien de la société même si elle est étrangère à vos valeurs. Car c’est dans son bien-être que vous trouverez le vôtre.

Ces mots sont un appel à la maturité et à l’engagement. Construire des maisons, se marier, avoir des enfants : ce sont des projets qui se déroulent tout au long d’une vie. Et – plus radicalement – ils sont un appel à embrasser l’imperfection. À chaque étape, la personne qui construit un foyer, qui entretient une relation, qui élève un enfant vise ce qui est possible et non ce qui est parfait. Les parents d’un enfant autiste peuvent aspirer à une cure – pour que cet enfant se réveille neurotypique, ne soit plus perturbé par des contraintes inhabituelles – mais en l’absence d’un tel traitement, ils travaillent pour que leur enfant puisse bien fonctionner : pour qu’il puisse nouer des amitiés, apprendre et s’engager dans le monde qui l’entoure. Néanmoins, en travaillant à la transformation de la société, nous ne pouvons pas être la proie d’une pureté autodestructrice, qui dédaigne d’utiliser les outils disponibles jusqu’à ce que de meilleurs outils existent, ou qui s’en va en exaspération si tout n’est pas réalisé demain. Le racisme qui est ancré dans nos lois et notre histoire est de longue durée, et il ne disparaîtra pas comme par magie demain. Mais si les bonnes personnes continuent à travailler pour le changement, même si les changements sont progressifs, les changements progressifs s’accumulent.

S’il vous semble étrange que je compare le travail des manifestants à la relation entre un parent dévoué et un enfant, ce contraste pointe au cœur du mystère que nous vivons : ces voix stridentes, ces pieds qui marchent, sont le langage de l’amour. Elles sont la forme que prend l’amour pour notre voisin lorsque celui-ci est traité de manière insensible et cruelle. Au début de cette semaine, la mère de mon filleul F m’a envoyé un SMS pour me dire qu’elle écrivait à nouveau une lettre au professeur dans une nouvelle école, pour essayer de mettre le professeur du côté d’un enfant qui n’est ni binaire ni neurotypique. Elle a écrit : « Parfois, je me sens fatiguée par ces choses, bien que je ne dise pas que j’ai besoin que F soit différent, mais que j’aimerais juste que le monde ne soit pas aussi dur pour lui. Que le plaidoyer recommence ».

C’est là qu’interviennent les mots de Saint Paul, ces mots discordants sur le fait d’être un esclave de Dieu. Lorsque j’étais au séminaire, j’avais une camarade de classe pentecôtiste, une femme noire, qui était profondément troublée par le fait que Saint Paul n’avait jamais condamné l’existence de l’esclavage. Elle a fini par écrire un article affirmant que Paul avait été tellement attaché à l’esclavage en tant que métaphore de la vie spirituelle qu’il ne voulait pas en examiner la réalité. C’est une métaphore avec laquelle je suis profondément mal à l’aise, mais elle est également omniprésente dans les Écritures, alors examinons-la un instant.

Ce qui est essentiel à propos d’un esclave, c’est qu’il n’est pas libre. Une servante engagée peut, si elle le souhaite, quitter un travail qui est désagréable ou trop difficile, ou qui lui demande de faire des choses qu’elle trouve offensantes. Mais l’esclave doit faire tout ce que le maître lui demande. On le voit facilement dans le cas de la dépendance (à une substance, au pouvoir, aux biens matériels, au sexe) : le dépendant trouve que la dépendance prend le dessus sur sa vie, jusqu’à ce que tout le reste – le travail, les relations, les soins de son corps – soit contrôlé par ce seul désir. Le résultat inévitable est la propagation rampante de la malhonnêteté dans tous les aspects de sa vie : les mensonges, la tricherie, la dissimulation, et le déni deviennent le centre d’attention quotidien. La personne qui est esclave de l’injustice consacre sa créativité à faire le mal, non pas parce qu’elle le souhaite, mais parce que le mal la contrôle.

C’est pourquoi la métaphore de Saint Paul a du mordant : elle nous rappelle que nous qui cherchons à suivre le Christ sommes appelés à être tout aussi créatifs, ingénieux et déterminés à servir Dieu que les autres le sont à servir le mal. Pour être honnête, nous manifestons rarement ce genre d’attention indivise pour faire le bien. La plupart d’entre nous (et je m’inclus ici) accordent à Dieu une partie de notre temps, une partie de notre attention. Quelques-uns d’entre nous y consacrent beaucoup de temps. Mais les esclaves de la justice ne choisissent pas les conditions de notre service. Nous devons plutôt faire la volonté de Dieu en toutes choses, même si elle est désagréable ou difficile ou si elle nous oblige à remettre en question nos propres hypothèses. Nous devons répandre la lumière, la vérité et l’amour dans tous les aspects de notre vie ; c’est ce que signifie être la lumière du monde.

Nous voyons le pouvoir du mal de corrompre ce qu’il touche dans toutes les dérobades et demi-vérités autour de la race : des arguments pseudo-scientifiques qui prétendent que les gens ont des capacités différentes ; des politiciens qui affirment que les gens doivent prendre leurs responsabilités personnelles (ce qu’ils font) sans reconnaître que les conditions dans lesquelles vous êtes né façonnent votre capacité à prendre cette responsabilité ; les affirmations selon lesquelles si « ils » étaient prêts à être plus comme « nous », tout irait bien (comme si « notre » voie était tracée par Dieu pour être la voie normative de chaque être humain, même si « notre » voie est celle de l’oppression) ; les déviations qui attirent notre attention sur des endroits où les choses sont pires, cherchant à nous bercer de complaisance sur ce qui doit être traité là où nous sommes. Aux États-Unis, nous voyons également les résultats de soixante années de travail coordonné et créatif visant à réduire à néant les réalisations de l’ère des droits civils, non pas en supprimant l’égalité juridique, mais en remodelant les conditions de vote, de travail, de logement et de contrôle de la police de manière à ce que ces promesses d’égalité deviennent sans effet. Les forces du mal ne se reposent pas.

Mais la bonne nouvelle est que Dieu est de notre côté, si nous sommes de celui de Dieu. Et avec la puissance de Dieu derrière nous, même nos plus petits gestes sont amplifiés par la puissance divine.En 2001, deux avions se sont écrasés sur le World Trade Center, réduisant ces tours d’acier et de verre en un énorme tas de décombres en feu. Au cours des mois suivants, l’amour s’est déversé sur ce site. Les gens ont envoyé des cartes et des ours en peluche, du chocolat et des prières. Ils ont offert leur temps et leur aide: des milliers d’entre eux. Et ce qu’ils ont fait était si peu : Ils ont fait cuire des oeufs. Ils ont distribué des tasses d’eau froide. Ils ont réussi à sourire aux sauveteurs, même quand ils étaient assez fatigués pour tomber. Des choses minuscules et ordinaires, qui semblaient si fragiles contre ce tas de ruines brûlant. Mais en quelques mois, l’amour était toujours là, mais ce tas de décombres brûlant avait disparu.

C’est ainsi que Dieu travaille : Dieu se sert de notre constance dans les petites choses pour faire un grand bien. Dieu se sert de nos gestes imparfaits pour faire plier le monde vers le royaume de Dieu. L’amour de Dieu est ainsi : il évoque le nôtre. Comme le dit saint Paul : « Ne nous lassons pas de faire ce qui est juste, car nous récolterons au moment de la moisson, si nous n’abandonnons pas. Alors, chaque fois que nous en avons l’occasion, travaillons pour le bien de tous ». (Gal 6:9-10)

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