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Riche

L’homme riche travaille dur à mesure que sa richesse s’accumule,
    et quand il se repose, il se remplit de ses délices.
Le pauvre homme travaille dur alors que ses moyens de subsistance diminuent,
    et lorsqu’il se repose, il devient indigent.
Celui qui aime l’or ne sera pas justifié,
    et celui qui poursuit de l’argent s’en écartera.
Nombreux sont ceux qui ont été ruinés à cause de l’or,
    et leur destruction les a rencontrés face à face.
C’est une pierre d’achoppement pour ceux qui y sont dévoués,
    et chaque idiot sera pris en otage par elle.
Heureux l’homme riche qui est trouvé irréprochable,
    et qui ne court pas après l’or.
Qui est-il ? Et nous l’appellerons le bienheureux,
    car il a fait des choses merveilleuses parmi son peuple. (Ecclésiastique 31, 3-9)

Les questions de richesse et de pauvreté étaient très présentes dans l’esprit des écrivains bibliques, tout comme elles le sont encore aujourd’hui à l’époque de Covid, qui a révélé les schémas sous-jacents d’inégalité au sein de notre société de classe moyenne. Les auteurs bibliques étaient bien conscients que l’inégalité extrême est le moteur de la tension sociale et ils ont documenté de nombreuses occasions où cette inégalité a remis en question le contrat social et a conduit à la réorganisation de la direction d’Israël. Les enseignements suivent deux voies principales, chacune étant présente dans nos propres vies : a) la richesse est une bénédiction, une juste récompense pour le travail dur, et, b) la richesse est aussi une tentation à l’arrogance, à la cruauté, à l’égocentrisme et au mépris du bien-être des autres.

Nous en arrivons ainsi à Barnabas, « le fils de l’encouragement », que l’église célèbre aujourd’hui. Barnabé était un lévite, un homme de biens, qui a été parmi les premiers convertis au christianisme après la mort de Jésus. À cette époque, « la compagnie de ceux qui croyaient était d’un seul cœur et d’une seule âme, et personne ne disait que tout ce qu’il possédait lui appartenait, mais ils avaient tout en commun ». Barnabas vendit donc son champ et apporta l’argent aux disciples pour qu’ils l’utilisent pour le bien de tous.

Barnabas apparaît en fait comme la moitié de l’histoire ; sa générosité est mise en évidence par l’histoire d’Ananias et de Saphira, qui ont également vendu leur champ et ont donné l’argent aux disciples – mais seulement une partie de celui-ci. Ils ont gardé quelque chose pour eux, tout en prétendant avoir tout donné. Pierre leur répond en les frappant à mort. Pour leur avarice ? Pour leur duplicité ? Qui sait ?
La plupart d’entre nous, y compris moi-même, ressemblons beaucoup à Ananias et à Saphira : nous donnons ce que nous pensons pouvoir donner et nous retenons ce dont nous pensons avoir besoin. En termes d’argent, c’est prudent. Personne ne se réjouit d’être dans le besoin. (Et, en fait, quelques chapitres plus loin dans les Actes, nous apprenons que la communauté de Jérusalem était, en fait, tombée dans un grave besoin ; elle devait être aidée par la communauté des croyants au sens large).

Mais ce que nous faisons avec l’argent reflète et façonne à la fois les autres façons dont nous nous offrons. Lorsque Barnabas a tout offert, il est entré dans une solidarité radicale avec les autres membres de sa communauté. Et ce genre de solidarité vaut de l’or.

Dans le monde d’aujourd’hui, nous avons trois modèles de gestion de l’argent : l’égocentrisme, qui enseigne que l’argent que nous gagnons est pour nous et pour nos familles ; la générosité, qui partage ce que nous avons avec une main ouverte (et fait souvent beaucoup de bien dans le monde), mais sans examiner les conditions dans lesquelles il a été gagné ; et la solidarité, qui pose les questions les plus difficiles, des questions sur l’accès à l’éducation, sur l’embauche équitable, sur le bon rapport de rémunération entre un cadre et un ouvrier.

Tant de domaines dans lesquels nous faiblissons – soins aux personnes âgées, égalité raciale, rémunération équitable et fourniture d’EPI aux travailleurs essentiels (ou à tout autre travailleur) – appellent moins la générosité que la solidarité. Nous ne pourrions pas maintenir les politiques que nous avons actuellement si les personnes au pouvoir (et ceux qui les soutiennent) n’étaient pas capables de croire que ces politiques ne les affecteraient jamais directement. Et une fois que nous avons établi ce lien, la pression monte pour le changement.

Nous qui sommes chrétiens sommes appelés à être généreux. La Bible enseigne que la dîme, un don de 10% de ce que vous gagnez, est la norme minimale du don, et non notre objectif. Mais il existe un monde au-delà de la générosité, un monde dans lequel nous « portons les fardeaux les uns des autres et accomplissons ainsi la loi ». (Gal 6:2) Le nom de ce monde est le Royaume de Dieu.

— Deborah Meister

Image: https://www.ancient-origins.net/news-history-archaeology/huge-hoard-ancient-roman-silver-coins-worth-200000-found-during-treasure-021639

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