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Des temps turbulents, avril, 2020

Des temps turbulents
 
Justice écologique et sociale à la cathédrale Christ Church
Informer, encourager, inspirer et engager
Journée de la Terre, 22 avril 2020
 
 
Sur un rebord de fenêtre de la cathédrale, une chouette chevêche photographiée par Jeffrey Mackie.  La présence de cette petite chouette au milieu de la ville en pleine journée met en lumière des questions auxquelles beaucoup d’entre nous sont confrontés actuellement.  La vie sauvage dans la ville est-elle quelque chose à célébrer ou à craindre ?  Et plus largement, quel est le rapport entre la santé de la forêt urbaine et de ses habitants et la justice sociale et les droits de l’homme, ici à Montréal et dans le monde entier ?   Ces questions sont devenues plus pressantes avec l’essor de la COVID 19.  La crise nous montre plus clairement que jamais qu’il est temps de nous réveiller et d’examiner attentivement ce que nous faisons, en tant que nation et en tant qu’espèce.  La nature nous observe.   
 
Lancer un nouveau bulletin d’information à ce moment de l’histoire, c’est comme prendre des photos de la fenêtre d’un train en marche rapide.  Il faut tout de même essayer, car les questions de justice sociale et écologique revêtent une urgence particulière en ces temps alarmants et turbulents.  Cette infolettre tentera de couvrir certaines initiatives déducation et de soutien entreprises à la cathédrale, y compris celles qui se dérouleront en ligne.  Il fournira également des informations de fond et des discussions sur les questions d’actualité, des liens vers des articles scientifiques et des nouvelles pertinentes, ainsi que des mises à jour sur les activités d’autres organisations auxquelles nous sommes affiliés.  En outre, nous fournirons des liens vers les pétitions d’autres organisations avec lesquelles nous partageons une cause commune urgente.   
 
Moments marquants :  Pendant le service Zoom du jeudi saint, alors que Jonathan chantait le magnifique chant Ubi Caritas, nous avons regardé une série de photos de gestes d’amour et de compassion, entre autres les personnes présentes à un rassemblement enneigé le lendemain du raid matinal contre le Wet’suwet’en, les médecins et les infirmiers se rendant à New York en avion pour contrer la COVID-19 et faisant des cœurs avec leurs mains,  les personnes répondant à une nouvelle répression contre les réfugiés,  d’autres marchant pour le climat et dans le défilé de la Fierté. Nous avons reconnu les visages familiers du clergé de la cathédrale et de certains paroissiens.   Gabrielle, Deborah et Jonathan se sont arrangés pour quaprès cette méditation nous puissions écrire des lettres pour Amnistie internationale afin de soutenir ceux qui ont été arrêtés pour des actes de compassion. Deus ibi est.  

 

En plus des moments saisis dans ces magnifiques photographies, nous aimerions en partager une autre.  Nous sommes le 3 mars, un lundi.  La cathédrale est presque vide, mais une jeune mère et sa fille de six ans sont venues allumer une bougie. Leur attention est attirée par l’oasis et par les fonts baptismaux et par le bel arbre (fabriqué par les Boyd) pour la promesse de passer au vert.  La mère lit et donne son accord à la promesse, et montre à sa fille comment accrocher de petites guirlandes de feuilles sur l’arbre.   Malheureusement, il n’y a plus de graines à planter pour la petite fille (comme il y en avait eu à la Nuit Blanche), mais elle est heureuse de continuer à verdir l’arbre, pendant que sa mère regarde les fonts baptismaux,  examine les pancartes de la marche pour le climat qui sont enfouies dans le feuillage, et lit les messages sur les banderoles de Viviane, qui raconte l’eau vive qui jaillit jusqu’à la vie éternelle.   Elle trempe son doigt dans l’eau et fait tranquillement le signe de croix.  
 
Placards de la Marche sur le climat du 27 septembre
Mon jardin, ce n’est pas un jardin
C’est la Neige
(Gilles Vigneault, 1966)

Une réunion mémorable.  Le 8 mars, le deuxième dimanche de carême, un groupe d’une vingtaine de paroissiens et d’amis se sont réunis autour d’ulunch pour écouter la présentation de Michele Rattray Huish, « Espoir  pour le climat « .  Le message de Michele était d’un optimisme prudent.  S’appuyant sur l’expérience qu’elle a acquise tout au long de sa vie aux Nations Unies et sur le contenu de récents rapports scientifiques, elle a assuré à ses auditeurs qu’il n’était pas trop tard pour éviter un effondrement écologique.  Nous avons maintenant la technologie nécessaire, nous a-t-elle dit.  Et nous avons encore le temps – de justesse. 
 
La présentation de Michele était un appel à l’espoir, mais aussi au repentir si jamais il y en avait un.  Si la repentance signifie se retourner, revenir en arrière, inverser notre trajectoire actuelle, alors la repentance est ce que nous sommes appelés à faire.   
 
Nous devons faire marche arrière et arrêter:  
la destruction des écosystèmes naturels pour créer des routes, des parkings, des lotissements, des pipelines;
la déforestation pour générer le bois d’œuvre et les produits de papier;
– l’utilisation de combustibles fossiles (ce qui signifie une réduction considérable des voyages en avion);
le soutien de l’agrobusiness à grande échelle, en particulier la production de viande rouge et de produits laitiers, et l’importation de denrées périssables par avion;
lautorisation du commerce des animaux sauvages, notamment au niveau international. 
Nous devons nous tourner vers : 
les technologies énergétiques vertes durables;
un revenu minimum garanti pour aider les personnes à traverser la période de transition; 
la justice pour les groupes indigènes qui agissent en tant que gardiens de leurs eaux et de leurs terres.
 
Nous devons nous concentrer sur ce dont nous avons besoin, plutôt que sur ce que nous voulons, et chercher la joie à partir de ses véritables racines, de nos relations, plutôt qu’à partir de nos possessions.
 
« Nous », ici, signifie bien sûr chacun de nous individuellement dans les styles de vie que nous choisissons pour réduire notre empreinte sur la planète.  Mais cela signifie aussi nos gouvernements.  Ces changements doivent être imposés, leur portée échappe au contrôle des individus.  Le rôle des individus, et des groupes comme le nôtre, est de faire pression sur les gouvernements, et de persuader d’autres personnes de demander ou au moins d’accepter ces changements urgents. 
 
Michele a présenté les données clairement. Si nous ne changeons pas notre trajectoire actuelle, et si nous ne faisons pas demi-tour immédiatement, nous nous dirigeons vers un cauchemar mondial qui défie presque l’imagination.  Ce cauchemar se caractérisera notamment par l’apparition de nouveaux virus,  favorisés par la fonte des calottes glaciaires, et attirés hors des forêts tropicales et de nouveaux hôtes : nous.  
 
Trois jours plus tard, l’Organisation mondiale de la santé déclarait que le COVID-19 était une pandémie.   Un signe avant-coureur des choses à venir, nécessitant une action immédiate. 
 
 
Réponse à la crise du COVID. Le courage, la compassion et la créativité de notre clergé et de la Corporation, de l’organiste et des musiciens, des dirigeants laïcs et des paroissiens pour répondre à la crise de COVID-19 ont été extraordinaires. Ils ont assuré un soutien spirituel et pastoral continu, par le biais de services ou de cultes, de rassemblements virtuels et de soutien téléphonique. La Société de service social a pu poursuivre son dîner dominical de fin de mois, sous forme de sandwiches dans des sacs en papier.  Communitas poursuit son travail remarquablement efficace avec les prisonniers et les anciens prisonniers à un moment où les populations carcérales sont parmi les plus vulnérables.  
 
 Au niveau international, grâce au PWRDF et à un programme d’ajouts aux dons offert par le gouvernement fédéral, le don annuel de la cathédrale a permis de fournir au programme « All Mothers and Children Count » plus de 13 000 dollars en fournitures médicales et en soutien à un moment où c’est très nécessaire.  En accord avec notre thème de la biodiversité, un autre don, plus modeste, a été égalé pour fournir 120 dollars de semences à nos partenaires de prière en Tanzanie, sélectionné pour accroître la biodiversité dans la production agricole.    
 
Nos partenaires de Dix Mille Villages s’efforcent également de faire en sorte que les agriculteurs et les artisans continuent à avoir accès aux marchés en cette période de crise.  Bien que cet organisme s’attache à fournir un salaire décent aux producteurs, Dix Mille Villages soutient également un développement durable et respectueux de l’environnement.  La boutique de commerce équitable sera bien sûr suspendue jusqu’à nouvel ordre, mais nous pouvons continuer à commander en ligne. en ligne notre café, notre chocolat et d’autres produits de base issus du commerce équitable, ou soutenir les magasins locaux qui proposent des produits issus du commerce équitable.  
 
L’ESJAG, quant à elle, continue de se concentrer sur la crise écologique selon ce que Desmond Tutu a récemment appelé « le défi des droits de l’homme de notre temps ». Pas moins que la montée du niveau des mers, pas moins que les sécheresses ou les famines, la COVID-19 offre un exemple frappant de ce que l’on entend par injustice écologique.  La destruction de la biodiversité par l’humanité crée les conditions nécessaires à l’émergence des nouveaux virus.Et lorsqu’ils apparaissent, ces virus, comme tous les autres effets de la dégradation de l’environnement, touchent de manière disproportionnée les personnes vulnérables: personnes âgées, sans-abri, personnes à la santé physique ou émotionnelle fragile, prisonniers, réfugiés, communautés appauvries, isolées ou déchirées par la guerre et nations déjà aux prises avec les effets du changement climatique. Ils mettent aussi directement en danger les autres créatures vivantes avec lesquelles nous partageons la terre, et dont nous dépendons pour notre propre survie.  
 
Des pas vers un monde plus juste et plus vert : Chaque pas que nous faisons en tant qu’individus vers un mode de vie plus vert est également un pas vers un monde plus juste et un monde dans lequel les pandémies risquent moins de se reproduire.  Certains de ces petits pas, et pas si petits, ont été partagés plus tôt dans l’année, lors de la soirée de la Saint-François pour la biodiversité.   Parmi elles, on peut citer
– la création d’un jardin d’abeilles sur le balcon, 
le lavage et la réutilisation des sacs en plastique, 
le retour à la terre des vers de terre échoués dans l’herbe, 
les encouragements aux petits-enfants à se joindre aux manifestations pour le climat, en soutenant le mouvement « stop shop », 
le reprisage des vieilles chaussettes plutôt que la direction vers la poubelle
– la réduction de la consommation de viande et de produits laitiers pour plutôt s’orienter vers des sources de protéines végétales,
– l’achat local et l’achat de produits biologiques,
la dépossession dune voiture,
le renoncement à un voyage transatlantique en avion,
la participation à un programme agricole soutenu par la communauté, comme celui offert par Arlington Gardens (https://jardinsdarlington.ca/en/home/) qui a fourni une grande partie des produits pour nos décorations du dimanche de Thanksgiving.   Citons également Lufa Farms, qui a fait don de boisseaux de pommes biologiques locales pour la Nuit Blanche, et Westmount Florist, qui nous a prêté une oasis entière, et qui fournira des fleurs issues du commerce équitable sur demande.
 
Plus récemment, dans le contexte de cette crise spécifique, la Fondation Suzuki recommande
– d’utiliser du peroxyde d’hydrogène plutôt que de l’eau de Javel pour désinfecter les surfaces des maisons,
dutiliser du savon de Castille, plutôt que du détergent, pour tous les besoins de lavage. 
Tous ces petits gestes sont des actes de justice écologique : ils honorent les créatures de la Terre, et ils atténuent le rythme de la perte de biodiversité et du changement climatique. 
 
Soutien et transformation :  Il est extrêmement encourageant de constater que notre action auprès des plus vulnérables se poursuit en cette période difficile.  C’est une bouée de sauvetage, et pour beaucoup, une défense contre le désespoir.  Jésus est incarné dans chaque acte d’amour et de bonté que nous nous octroyons les uns aux autres.  Merci à Jan Jorgensen pour ce magnifique rappel.  
 
Mais il y a aussi un autre type de travail à faire, dans lequel chacun peut s’impliquer, même si nous sommes confinés dans nos quartiers.  La déclaration de la cathédrale de 2013 sur la justice sociale note que « la lutte contre l’injustice va au-delà de l’aide aux personnes dans le besoin : elle signifie qu’il faut s’attaquer aux causes profondes de l’injustice, afin de transformer les structures injustes » qui favorisent l’exploitation et menacent la survie même de l’humanité et de la communauté terrestre au sens large.  
 
En tant que cathédrale, nous avons notamment œuvré en faveur d’un changement systémique en soutenant Amnistie internationale.  Nous vous invitons à lire ce qu’Amnistie Canada a à dire sur la Covid-19
 
Mais nous vous invitons également à faire le lien entre la pandémie actuelle et la nécessité de protéger ceux qui protègent la Terre.  
 
Défenseurs de la terre attaqués :  Par l’intermédiaire d’Amnistie internationale, nous recevons de plus en plus d’appels au nom des défenseurs de l’eau et de la terre, souvent des indigènes, qui sont confrontés à des menaces d’incarcération ou de mort.   
Amnistie s’oriente de plus en plus vers des pétitions en ligne pour répondre à ces crises, ce qui permet de poursuivre notre soutien malgré les restrictions actuelles.   Dans de nombreux cas, les lettres écrites à la main sont également encouragées.   Les campagnes d’Amnistie sont efficaces.  Grâce à la campagne « Écrire pour les droits », par exemple, plus de 70 % des personnes qui ont reçu des lettres ou des cartes sont libérées de prison.  Pour répondre aux appels à l’amnistie, veuillez consulter le site d’Amnistie internationale Canada www.amnesty.ca et/ou https://amnistie.ca .  
 
Voici deux pétitions, comme point de départ. (Il suffit de cliquer pour se connecter à la pétition et de la signer par un autre clic en ligne). 
 
Suivi de la Wet’suwet’en :  Il y a moins de deux mois, le Primat et les évêques occidentaux ont publié une déclaration félicitant les Wet’suwet’en pour leur leadership et leur courage dans la défense de la terre, « pour nous tous ».  Des études récentes ont montré que la méthode traditionnelle de gestion des terres par les groupes indigènes est au moins aussi efficace pour protéger la biodiversité que les réserves de faune spécialement désignées. (voir le numéro de février de Scientific American pour plus de détails). Mais maintenant que les Wet’suwet’en ne sont plus sous les projecteurs, la construction du pipeline à travers leurs terres non cédées se poursuit sans entrave.     
 

Les ramifications juridiques et éthiques sont abordées dans une série d’entretiens en podcast avec le professeur de droit qui a fondé le Raven Trust Defense Fund.

Raven DeBriefs : A Podcast

 
Bonnes nouvelles, cependant, au moment où nous écrivons ces lignes.  En réponse à un déluge de pétitions et d’appels téléphoniques, le gouvernement fédéral a annoncé aujourd’hui,17 avril, qu’il allait créer de nouveaux emplois dans le secteur vert en affectant 1,7 milliard de dollars pour nettoyer les nombreux puits de pétrole « orphelins » et dangereux qui ont été abandonnés en Saskatchewan, Alberta et Colombie-Britannique.  Le gouvernement fédéral a également alloué 750 millions de dollars supplémentaires pour aider les entreprises à faire face au méthane présent dans l’atmosphère. 
 
Dans un webinaire à la veille de cette annonce, David Suzuki a déclaré qu’il pensait que si seulement 3 1/2% des Canadiens devenaient des défenseurs actifs de l’environnement – en écrivant des lettres, en signant des pétitions, en soutenant financièrement les organisations de défense et en descendant dans la rue dès que nous le pourrons – le gouvernement agirait. Les annonces d’aujourd’hui confortent ce point de vue encourageant.  Le récent rapport du Comité diocésain de l’environnement de Montréal répond à l’appel à l’action de Suzuki.  Plus d’informations à ce sujet à la fin de ce document.  
 
 
Danse liturgique : Rosemary Cass-Beggs et les danseurs de la cathédrale avaient prévu des danses liturgiques pour le Vendredi Saint et la Journée de la Terre.   Ces deux danses étaient basées sur des approches indigènes de la guérison de la terre.  Les véritables danses devront attendre un certain temps, peut-être jusqu’à la Saison de la Création, en septembre.   En attendant, nous pouvons réfléchir à la prière qui a inspiré la Danse de la Terre.
 
Prière du Grand Esprit
 
Oh, Grand Esprit,
dont j’entends la voix dans les vents
et dont le souffle donne vie au monde entier,
entends-moi ! J’ai besoin de ta force et de ta sagesse.
Laisse-moi marcher dans la beauté, et fais que mes yeux
voient toujours le coucher de soleil rouge et violet.
Fais en sorte que mes mains respectent les choses que tu as faites
et que mes oreilles soient aiguisées pour entendre ta voix.
Rends-moi sage pour que je puisse comprendre
les choses que tu as enseignées à mon peuple.
Laisse-moi apprendre les leçons que tu as cachées
dans chaque feuille et chaque roche.
 
Aide-moi à rester calme et fort 
face à tout ce qui vient vers moi.
Aide-moi à trouver la compassion sans que
l’empathie me submerge.
Je cherche la force, pas pour être plus grand que mon frère,
mais pour combattre mon plus grand ennemi : moi-même.
Fais en sorte que je sois toujours prêt à venir vers toi
avec des mains propres et des yeux droits.
Ainsi, quand la vie s’efface, comme le coucher de soleil qui s’efface,
mon esprit peut venir à toi sans honte.
 
– Traduit en anglais par le chef sioux Lakota Yellow Lark en 1887
 
Mini-conférence sur la biodiversité.  Une conférence prévue pour le 23 mai, aura probablement lieu via Zoom ou sur une autre plateforme internet, malheureusement sans le dîner écologique.  Plus d’informations dans l’infolettre du mois prochain.   Surveillez la date.  
 
Une activité de plein air pour les enfants :   Si vous êtes un parent en quarantaine avec de jeunes enfants, ou un grand-parent, parlant avec vos petits-enfants au téléphone ou sur Skype ou tout autre moyen de communication que vous utilisez ces jours-ci, voici une activité de plein air que vous pourriez suggérer: elle vient de Niigaan Sinclair (fils de Murray Sinclair, président de la Commission Vérité et Réconciliation), et elle ne pourrait pas être plus simple :  « Allez dehors.  Dites bonjour à tout ce qui est vivant ».   
 
Bonnes nouvelles de la communauté scientifique
 
Eaux vivantes : Ce rapport sur la reconstitution potentielle des océans ne peut être amélioré.  De nouvelles études montrent que si nous continuons à suivre de nouvelles lignes directrices pour la protection des océans, on peut s’attendre à ce que la vie marine se rétablisse dans cinquante ans.  
 
Vous pouvez lire le rapport dans son intégralité ici .
 
L’air frais :  Marshall Burke, professeur au département des sciences du système terrestre de Stanford, a calculé la réduction de la pollution atmosphérique dans le sud de la Chine depuis le début de la crise de la COVID-19.  Il a constaté que, depuis le début des restrictions de voyage, l’amélioration de la qualité de l’air a probablement permis d’éviter vingt fois plus de décès que le virus n’en a causé.  
 
L’auteur souligne à plusieurs reprises qu’il ne soutient PAS que le virus est bon pour la santé humaine – mais il affirme que la pollution de l’air reste de loin la plus grande cause de décès.  
 
Honorer notre engagement baptismal à « respecter, maintenir et renouveler la vie de la Terre ».  L’ancien primat Edward W. Scott disait que nous sommes responsables devant Dieu au niveau des connaissances qui sont maintenant à notre disposition.  
 
Vu sous cet angle, la découverte de Burke est un cri de ralliement.  Nous avons un véritable combat à mener contre le virus COVID 19, mais nous savons comment réduire la pollution de l’air causée par lindustrie et par  les véhicules à essence.   
 
Comme le dit l’archevêque Desmond Tutu dans cette vidéo expliquant la dimension des droits de l’homme dans la crise climatique, « Nous ne pouvons plus continuer à alimenter notre dépendance aux combustibles fossiles comme s’il n’y avait pas de lendemain. Ou il n’y aura pas de lendemain ».  
 
Cette vidéo dure moins de deux minutes.  C’est probablement la chose la plus importante de ce bulletin.

 
Une note finale :
 
Ce petit visiteur a été repéré – et entendu – sur la place Wallenberg l’année dernière, juste après Pâques.  Aussi brillant et beau qu’il soit, l’anxiété et la détresse de loriot étaient évidentes lorsqu’il passait de fenêtre en fenêtre.  Les fleurs dont il dépend avaient fleuri et fané une semaine entière avant son arrivée.  Le décalage des choses est l’un des nombreux, nombreux aspects inquiétants de la crise que nous vivons actuellement. 
 
Comment y répondre ? 
 
La meilleure liste de « choses à faire » laïque a été dressée par Joanne Kerr, dans un article que j’ai publié le 17 avril dans le National Observer.
Le dernier rapport du comité diocésain de l’environnement de Montréal, qui a commencé par rappeler que nous vivons à une époque où « les affaires comme d’habitude ne marcheront pas », présente une vision spécifiquement chrétienne, anglicane et locale de ces mêmes questions. Cliquez ici pour voir à quoi pourrait ressembler l’alternative.  Vous serez encouragés et inspirés.

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